Thursday Feb 03, 2022

Gila Monsters and Mexican Beaded Lizards (Helodermatidae)

(Helodermatidae)

Class Reptilia

Order Squamata

Suborder Scleroglossa

Family Helodermatidae

Opis miniaturowy
Duże, jadowite jaszczurki z charakterystycznymi, paciorkowatymi łuskami (osteodermami) na grzbietowych powierzchniach głowy, kończyn, ciała i ogona

Wielkość
12-18 cali (30-45 cm) długości od pyska do otworu gębowego; 14-39 in (35-100 cm) długość całkowita; 1.0-4.4 lb (450g-2 kg)

Liczba rodzajów, gatunków
1 rodzaj; 2 gatunki

Siedlisko
gorąca pustynia, tropikalny las liściasty

Stan zachowania
Zagrożony: 2 gatunki

Rozmieszczenie
Pustynne regiony południowo-zachodnich Stanów Zjednoczonych i północno-zachodniego Meksyku; drenaże Pacyfiku wzdłuż zachodniego zbocza Meksyku i południowej Gwatemali; oraz dwa atlantyckie drenaże w Chiapas i wschodniej Gwatemali

Ewolucja i systematyka

Klasa helodermatidów ma bogatą i zróżnicowaną historię ewolucyjną, która sięga 98 milionów lat wstecz przez Europę, Azję i Amerykę Północną, do czasów na długo przed pojawieniem się wielu dinozaurów. Zapis kopalny pokazuje, że pozostałe gatunki jaszczurek helodermatidów są reliktami bardziej zróżnicowanej linii, która obejmowała co najmniej sześć innych rodzajów zamieszkujących subtropikalne siedliska pustynne, leśne i sawannowe. Członkowie tej rodziny zdołali jakoś przetrwać wielkie wymieranie kredowe, które unicestwiło dinozaury 65 milionów lat temu. Jaszczurki Helodermatid uległy w tym czasie stosunkowo niewielkim zmianom morfologicznym i mogą być uważane za żywe skamieniałości. Rodzaj Heloderma istnieje od co najmniej wczesnego miocenu (około 23 milionów lat temu).

Dzisiaj pozostały tylko dwa gatunki: potwór z Gili (Heloderma suspectum) i meksykańska jaszczurka paciorkowata lub escorpíon (H. horridum). Te dwa gatunki łatwo odróżnić od siebie dzięki proporcjonalnie dłuższemu ogonowi meksykańskiej jaszczurki paciorkowatej (co najmniej 65% długości ciała; nie więcej niż 55% u potwora z Gili). Escorpíon jest dłuższy, lankier, bardziej arboreal jaszczurki niż Gila monster.

Heloderma horridum został po raz pierwszy opisany przez Wiegmann w 1829 roku w Huajintlán, Morelos, Meksyk. Cztery podgatunki są rozpoznawane. Heloderma suspectum został po raz pierwszy opisany przez Cope w 1869 roku, na międzynarodowej granicy między Stanami Zjednoczonymi a Meksykiem, Sierra de Moreno, Arizona. Dwa podgatunki są rozpoznane.

Nie są rozpoznane podrodziny.

Charakterystyka fizyczna

Jaszczurki Helodermatid są nazwane po ich wyraźnie teksturowanej skórze, składającej się z zaokrąglonych, kostnych zgrubień (osteodermy) na ich grzbietowych powierzchniach. Nazwa Heloderma pochodzi z greckiego dla „ćwiekowanej skóry”. Ich zdrewniały chód, grube rozwidlone języki, solidna budowa czaszki i gruczoły jadowe w dolnej szczęce nadają im uciążliwy wygląd, który niektórzy uważają za potworny. Oznaczenia ciała mogą być jasne i kolorowe lub wyblakłe i kryptyczne. Juveniles często mają pasmowe wzory, które rozpadają się z wiekiem do różnych dorosłych oznaczeń składających się z plam, plam, lub łańcucha jak poprzeczne pasma czarne lub żółte na tle różowy, pomarańczowy, żółty, łupek szary, lub czarny. Kończyny są stosunkowo

krótkie i silne; szponiaste stopy przypominają maleńkie ludzkie dłonie. Zapasy tłuszczu są przechowywane w ogonie, który może być pulchny u dobrze odżywionych osobników, ale często jest dość cienki w dziko złapanych jaszczurek. Osobniki osiągają rozmiary od zaledwie 6 cali (15 cm) długości całkowitej (wylęg potwora Gila) do 3,3 stóp (1 m) w przypadku dużej jaszczurki paciorkowatej, która może ważyć więcej niż 4,4 funta (2 kg).

Dystrybucja

Potwory Gila występują od poziomu morza do około 5090 stóp (1550 m) od południowej Nevady, południowo-zachodniego Utah i

południowo-wschodniej Kalifornii przez dużą część Arizony i Sonory w Meksyku oraz część południowo-zachodniego Nowego Meksyku. Meksykańskie jaszczurki paciorkowate występują od poziomu morza do około 5.250 stóp (1.600 m) wzdłuż pogórza Pacyfiku w Meksyku od południowej Sonory do Chiapas, wzdłuż odpływów Pacyfiku w południowej Gwatemali i wzdłuż dwóch odpływów Atlantyku w Chiapas i wschodniej Gwatemali.

Siedlisko

Gila potwory są przede wszystkim mieszkańcami pustyni, chociaż zamieszkują również półpustynne tereny trawiaste i leśne społeczności wzdłuż pogórzy górskich. Preferują kaniony lub przylegające do nich skaliste zbocza, rzadziej otwarte doliny. Ich występowanie jest silnie uzależnione od dostępności odpowiednich mikrośrodowisk (głazy, nory, nory szczurów watahy itp.) wykorzystywanych jako schronienia, gdzie spędzają większość czasu. Meksykańskie jaszczurki paciorkowate zamieszkują głównie tropikalne lasy suche i zarośla cierniste, rzadziej występują w niższych lasach sosnowo-dębowych. Częste są stosunkowo otwarte piaszczyste i skaliste arroyos, jak również gęsto porośnięte roślinnością wyżynne tereny pagórkowate i płaskowyże.

Zachowanie

Gila monsters i jaszczurki paciorkowate spędzają ponad 95% czasu w ukryciu w schronieniach (skalne szczeliny, nory, nory szczurów i drzewa). Kiedy aktywne na powierzchni, jednak mogą one podróżować na duże odległości – więcej niż 0,6 mi (1 km) w poszukiwaniu żywności i kolegów. Badania terenowe z wykorzystaniem radiotelemetrii wykazały, że oba gatunki prowadzą głównie dzienny tryb życia. Specyficzny czas aktywności różni się wśród osobników, pór roku i lokalizacji geograficznych.

Podczas sezonu rozrodczego, potwory Gila i jaszczurki paciorkowate wykonują spektakularne, zrytualizowane zachowania bojowe samców, które są uderzająco podobne do zachowań wielu jaszczurek monitorujących (Varanus). Dla paciorkowatych jaszczurki, walka składa się z formacji wysokiej postawy łuku, z brzuchami wciśnięty razem i pyska, kończyn przednich i ogona końce tworzące punkty kontaktowe na ziemi. Nacisk wywierany przez walczących w końcu załamuje łuk, a dominująca jaszczurka wyłania się

na wierzchu. Walczący mogą wielokrotnie tworzyć łuk w meczach, które mogą trwać nawet kilka godzin. Typowa sesja bojowa wymaga znacznego wysiłku fizycznego i pozostawia obu uczestników wyczerpanych.

Walka potworów Gila składa się również z serii zrytualizowanych meczów zapaśniczych, w których walczący ustawiają się naprzeciwko siebie, a następnie wykonują skręty ciała w celu uzyskania pozycji nadrzędnej. Potwory Gila nie tworzą łukowatych postaw wykonywanych przez paciorkowate jaszczurki, prawdopodobnie dlatego, że ich ogony są zbyt krótkie. Każda walka kończy się, gdy nacisk wywierany przez skręt ciała powoduje rozdzielenie jaszczurek, ale walki mogą być powtarzane wiele razy w ciągu kilku godzin. Dwa walczące samce obserwowane w południowo-zachodniej części Utah wykonały co najmniej 13 indywidualnych walk w ciągu prawie trzech godzin ciągłego wysiłku.

Ekologia żywienia i dieta

Gila potwory i jaszczurki paciorkowate są szeroko poszukującymi poszukiwaczami, które żywią się zawartością gniazd kręgowców, głównie jajami gadów i ptaków oraz młodocianymi ssakami. Wśród najczęstszych artykułów spożywczych są młode króliki cottontail i gryzonie, jaja węży i jaszczurek, zwłaszcza tych z spiny-tailed

iguana (Ctenosaura pectinata) w zasięgu jaszczurki paciorkowatej; i jaja przepiórek. Jaszczurki paciorkowate przyjmują większą różnorodność pokarmów. Potwory Gila mogą zaspokoić swoje roczne zapotrzebowanie energetyczne przy pomocy trzech dużych posiłków. Ich stosunkowo duży rozmiar, niski wskaźnik metabolizmu spoczynkowego i zdolność do przyjmowania dużych posiłków sprawiają, że częste żerowanie jest zbędne dla jaszczurek helodermoidalnych.

Biologia rozrodcza

W potworach Gila, spermiogeneza, zaloty i krycie występują od końca kwietnia do początku czerwca. Jaja składane są w lipcu i sierpniu, co zbiega się z początkiem letnich deszczów na południowo-zachodnich pustyniach. Wylęgowe potwory Gila nie pojawiają się aż do kwietnia następnego roku. Wielkość sprzęgła waha się od dwóch do 12, a średnia wynosi 5,7. Hatchlings mają pysk do długości wentylacji około 4,5 w (110 mm) i średnio 6,5 w (165 mm) w całkowitej długości; ważą 1,2 uncji (33 g).

W paciorkowate jaszczurki, spermiogeneza, zaloty i kojarzenie odbywają się we wrześniu i październiku. Jaja składane są między październikiem a grudniem, a pisklęta pojawiają się w czerwcu lub lipcu wraz z początkiem pory wilgotnej. Wielkość sprzęgła waha się od dwóch do 22 jaj, przy czym średnia wynosi siedem do dziewięciu. Dzikie pisklęta mają długość od pyska do otworu gębowego 4,5-5,0 cala (115-127 mm) i ważą 0,8-1,0 uncji (23-27 g).

Stan ochrony

Oba potwory Gila i jaszczurki paciorkowate są sklasyfikowane jako zagrożone przez IUCN. Ponadto, oba gatunki są wymienione przez Konwencję o międzynarodowym handlu dzikimi zwierzętami i roślinami gatunków zagrożonych wyginięciem (CITES) jako gatunki z załącznika II, który obejmuje te, dla których handel musi być kontrolowany w celu uniknięcia nadmiernej eksploatacji. Otrzymują one pełną ochronę prawną przed zbieraniem, transportem i zabijaniem na całym obszarze ich występowania. Ich największym zagrożeniem jest utrata siedlisk, ze względu na rozwój ich suchych lasów i siedlisk pustynnych, a od pozbawionych skrupułów kolekcjonerów. Punktowe rozmieszczenie potworów Gila na pustyni Mojave na południowym zachodzie USA, oraz szybki rozwój miejski i rekreacyjny w tym regionie, skłonił U.S. Fish and Wildlife Service do sklasyfikowania potworów Gila jako gatunku o wysokim priorytecie, który może być podatny na wpisanie na listę gatunków zagrożonych lub zagrożonych w najbliższej przyszłości.

Znaczenie dla ludzi

Helodermatidae są jedynymi jaszczurkami, o których wiadomo, że są jadowite. Ich aparat jadowy składa się z wielopłatkowych gruczołów, które opróżniają się przez kanały u podstawy żłobkowanych, przewodzących jad zębów. W przeciwieństwie do węży, gruczoły jadowe potworów Gila i jaszczurek paciorkowatych znajdują się raczej w dolnej szczęce niż w górnej. Ich jad jest używany głównie do obrony. Ukąszenie potwora Gila lub jaszczurki paciorkowatej powoduje przeszywający ból, obrzęk, a w cięższych ukąszeniach gwałtowny spadek ciśnienia krwi, obfite pocenie się i wymioty. Ukąszenia ludzi są rzadkie i prawie zawsze wynikają z nieostrożnego obchodzenia się z nimi. Pomimo wielu przesadzonych kont przed 1950, nie było ludzkiej śmierci zgłoszone z ukąszenia potwora Gila od 1930 roku. Można to przypisać bardziej do poprawy dokładności raportowania i prowadzenia dokumentacji medycznej niż do zmniejszonej częstotliwości ukąszeń lub postępów w leczeniu. Nie zaleca się stosowania żadnych środków pierwszej pomocy, poza starannym oczyszczeniem rany i poszukiwaniem natychmiastowej pomocy lekarskiej. Kilka ważnych biologicznie aktywnych peptydów zostało odkrytych w jadzie jaszczurek helodermoidalnych w latach 90-tych. Najbardziej znany z nich, Exendin 4, jest bardzo skuteczny w indukowaniu uwalniania insuliny u ludzi i stał się obiecującym narzędziem w leczeniu cukrzycy.

Źródła

Książki

Brown, David E., and Neil B. Carmony. Gila Monster: Facts and Folklore of America’s Aztec Lizard. Salt Lake City, UT: University of Utah Press, 1999.

Campbell, Jonathan A., and William W. Lamar. The Venomous Reptiles of Latin America. Ithaca, NY: Comstock Publishing Associates, 1989.

Lowe, Charles H., Cecil R. Schwalbe, and Terry B. Johnson. The Venomous Reptiles of Arizona. Phoenix: Arizona Game and Fish Department, 1986.

Periodicals

Beck, D. D. „Ecology and Behavior of the Gila Monster in Southwestern Utah.” Journal of Herpetology 24 (1990): 54-68.

Beck, D. D., et al. „Locomotor Peformance and Activity Energetics of Helodermatid Lizards.” Copeia (1995): 577-585.

Beck, D. D., and C. H. Lowe. „Ecology of the Beaded Lizard, Heloderma horridum, in a Tropical Dry Forest in Jalisco, Mexico.” Journal of Herpetology 25 (1991): 395-406.

–. „Resting Metabolism of Helodermatid Lizards: Allometric and Ecological Relationships.” Journal of Comparative Physiology B 164 (1994): 124-129.

Beck, D. D., and A. Ramírez-Bautista. „Combat Behavior of the Beaded Lizard, Heloderma h. horridum, in Jalisco, Mexico.” Journal of Herpetology 25 (1991): 481-484.

Bogert, C. M., and R. M. del Campo. „The Gila Monster i jego sojuszników: The Relationships, Habits, and Behavior of the Lizards of the Family Helodermatidae.” Bulletin of the American Museum of Natural History 109 (1956): 1-238.

Doyle, M. E., and J. M. Egan. „Glucagon-like Peptide-1.” Recent Progress in Hormone Research 56 (2001): 377-399.

Goldberg, S. R., and D. D. Beck. „Heloderma horridum (Beaded Lizard): Reproduction.” Herpetological Review 32 (2001): 255-256.

Goldberg, S. R., and C. H. Lowe. „Reproductive Cycle of the Gila Monster, Heloderma suspectum, in Southern Arizona”. Journal of Herpetology 31 (1997): 161-166.

Norell, M. A., and K. Gao. „Braincase and Phylogenetic Relationships of Estesia mongoliensis from the Late Cretaceous of the Gobi Desert and the Recognition of a New Clade of Lizards.” American Museum Novitates 3211 (1997): 1-25.

Nydam, R. L. „A New Taxon of Helodermatid-like Lizard from the Albian-Cenomanian of Utah.” Journal of Vertebrate Paleontology 20, no. 2 (2000): 285-294.

Pregill, G. K., J. A. Gauthier, and H. W. Greene. „The Evolution of Helodermatid Squamates, with Description of a New Taxon and an Overview of Varanoidea”. Transactions of the San Diego Society of Natural History 21 (1986): 167-202.

Raufman, J. P. „Bioactive Peptides from Lizard Venoms.” Regulatory Peptides 61 (1996): 1-18.

Organizacje

Tucson Herpetological Society. P.O. Box 709, Tucson, Arizona 85702-0709 USA. Strona www: <http://tucsonherpsociety.org>

Daniel D. Beck, PhD

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to Top