Thursday Feb 03, 2022

Gliese 581c: super-ziemska egzoplaneta

Gliese 581c jest super-ziemską planetą, która została odkryta w 2007 roku. Znajduje się ona w systemie Gliese 581, który w odległości 20 lat świetlnych od Ziemi jest stosunkowo blisko naszej planety (w kategoriach niebieskich). Podczas gdy wczesne badania sugerowały, że Gliese 581c może mieć ciekłą wodę na swojej powierzchni, ponieważ przebywa w „strefie zamieszkiwalnej” swojej gwiazdy, nowsze badania sugerują, że może mieć środowisko podobne do Wenus.

Odkrycie

Istnienie Gliese 581c zostało ogłoszone w 2007 roku w czasopiśmie Astronomy and Astrophysics. Praca była prowadzona przez Stephane Udry, astronoma z Geneva Observatory. Gliese 581c była jedną z dwóch planet superziemskich znalezionych przez jego zespół, obie na skraju strefy zamieszkiwalnej gwiazdy.

Gliese 581c została znaleziona przy użyciu metody prędkości radialnej, co oznacza, że została wykryta poprzez oddziaływanie na jej macierzystą gwiazdę. Instrumentem, który dokonał odkrycia był spektrograf HARPS na 3,6-metrowym teleskopie zarządzanym przez Europejskie Obserwatorium Południowe w Chile. (HARPS jest jednym z bardziej płodnych instrumentów do polowania na planety dostępnych obecnie astronomom.)

Wtedy naukowcy powiedzieli, że Gliese 581c jest „znaną egzoplanetą, która najbardziej przypomina naszą Ziemię”, ponieważ miała tylko pięć razy większą masę od naszej planety. (Późniejsze poszukiwania znalazły wiele planet znacznie bliższych masie naszej Ziemi.)

Choć Gliese 581c została sklasyfikowana jako podobna do Ziemi, naukowcy ostrzegli, że rzeczywiste warunki na planecie mogą być bardzo różne od naszych. Temperatura powierzchni, na przykład, będzie zależała od składu i grubości atmosfery. Atmosfera decyduje również o tym, jak wiele światła odbija się od planety oraz o wielkości efektu cieplarnianego.

Gwiazda macierzysta Gliese 581c, zwana Gliese 581, jest gwiazdą karłowatą klasy M. Jest chłodniejsza od Słońca. Jest ona chłodniejsza od Słońca, co oznacza, że jej strefa zamieszkiwalna byłaby bliżej niż nasz własny Układ Słoneczny. Karły klasy M są preferowane do poszukiwań planetarnych, ponieważ są one ciemniejsze, co oznacza, że planety przechodzące przez gwiazdę będą łatwiejsze do dostrzeżenia. Istnieje również mniejszy względny rozmiar między planetą a gwiazdą, dzięki czemu ich efekty grawitacyjne są bardziej oczywiste.

Charakterystyka i możliwość zamieszkania

Badacze badający Gliese 581 mieli różne opinie przez lata na temat tego, ile planet tam było; jednym z przykładów było odkrycie Gliese 581g w 2010 roku. Sygnatury planety nie pojawiły się w niezależnych poszukiwaniach i obecnie większość astronomów w tej dziedzinie uważa, że planeta nie istnieje.

Nieznajomość dokładnej liczby planet utrudnia wyznaczenie promienia Gliese 581c. Planeta nie została zaobserwowana bezpośrednio przechodząc przez tarczę swojej gwiazdy, więc astronomowie mogą poznać jej właściwości jedynie na podstawie wpływu Gliese 581c na inne planety i gwiazdę. Promień określiłby z kolei takie kwestie jak to, czy planeta jest bliższa planecie podobnej do Ziemi (z mniejszą atmosferą) czy bliższa planecie podobnej do Neptuna (z dużo grubszą atmosferą).

Gliese 581c zajmuje około 13 dni, aby okrążyć swoją macierzystą gwiazdę. (Dla porównania, orbita Merkurego wokół naszego znacznie większego Słońca trwa około 88 dni). Ponieważ Gliese 581c jest tak blisko swojej gwiazdy, powszechne jest przekonanie, że planeta jest zamknięta w układzie oddechowym. Oznacza to, że podczas swojej orbity, planeta zawsze trzyma tę samą stronę w kierunku Słońca. Zjawisko to jest powszechne wśród księżyców Jowisza i Saturna w naszym własnym Układzie Słonecznym. Księżyc Ziemi jest również powiązany z naszą własną planetą.

Jeśli planeta jest powiązana, oznacza to, że jedna strona (strona zwrócona ku gwieździe) jest zawsze cieplejsza niż druga strona (która zawsze jest zwrócona ku gwieździe). Wszelkie rozważania na temat możliwości zamieszkania musiałyby wziąć to pod uwagę. Jedyny znany nam przykład planety nadającej się do zamieszkania – nasza Ziemia – ma regularny cykl dzień-noc w większości obszarów planety, z wyjątkiem biegunów. Przez miliardy lat formy życia przystosowywały się do tego cyklu. Nie jest jasne, jak życie przetrwałoby w obszarze wiecznego dnia lub wiecznej nocy, ale badania są w toku.

W 2007 roku w Astronomy and Astrophysics, kierowanym przez Wernera von Bloh z Potsdam Institute for Climate Impact Research, zasugerowano, że Gliese 581c jest zbyt gorąca, aby wspierać życie, ponieważ jest tak blisko swojej gwiazdy macierzystej. Oznacza to, że planeta może mieć środowisko podobne do Wenus, z niezwykle gorącą powierzchnią i ucieczką efektu cieplarnianego pod gęstą atmosferą. Zostało to potwierdzone w badaniu przeprowadzonym w 2011 roku w Astronomy and Astrophysics pod kierownictwem Y. Hu, który pracuje w laboratorium Uniwersytetu Pekińskiego zajmującym się badaniami klimatu i oceano-atmosfery.

Choć Gliese 581c nie była w ostatnich latach szeroko omawiana w literaturze naukowej, astronomowie pracują bardziej ogólnie nad poprawą modeli planet znajdujących się blisko swoich gwiazd macierzystych. Przykładem może być artykuł z 2013 roku opublikowany w czasopiśmie Nature, w którym zespół kierowany przez Jeremy’ego Leconte’a bada warunki, w jakich dochodzi do ucieczki efektów cieplarnianych na planetach podobnych do Ziemi. Ta linia badawcza ponownie zyskuje na znaczeniu po odkryciu w 2016 roku Proxima Centuari b, potencjalnie nadającej się do zamieszkania planety znajdującej się zaledwie cztery lata świetlne od Ziemi.

Ostatnie wiadomości

{{ articleName }}

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to Top