Thursday Feb 03, 2022

Jaskinie i pieczary

Jaskinie i pieczary są naturalnymi podziemnymi otworami wystarczająco dużymi, aby człowiek mógł do nich wejść. Powstają one głównie w wyniku działalności wulkanicznej lub erozyjnego działania wody i wiatru. Jaskinie w Arkansas należą do tej drugiej odmiany, są wynikiem rozpuszczania się wapienia i innych rozpuszczalnych skał w górzystych regionach stanu. Stąd największe skupisko jaskiń znajduje się w północno-zachodniej i północno-środkowej części stanu.

Arkansas szczyci się kilkoma jaskiniami o wystarczających rozmiarach, aby zainteresować turystów i poszukiwaczy jaskiń, a wszystkie z nich można określić jako „żyjące jaskinie” – jaskinie, w których woda pozostaje obecna, wraz z jej ciągłą zdolnością do zmiany struktury jaskini. W jaskiniach Arkansas można zobaczyć ogromne ilości stalaktytów i stalagmitów, podziemne strumienie (w tym niektóre z odcinkiem żeglownym), podziemne mosty i wodospady, starożytne skamieniałości morskie i wiele innych. Archeologiczne dowody zamieszkiwania rdzennych Amerykanów sięgają tysięcy lat wstecz.

Though now primarily tourist attractions, caves have also played various roles in the history of Arkansas. Uważa się, że pierwsza szkoła w stanie odbyła swoje zajęcia w jaskini w pobliżu Ravenden Springs (hrabstwo Randolph). Plotki o skarbie zakopanym przez hiszpańskiego odkrywcę Hernando de Soto i szepty przekleństw na tych, którzy go szukają, wciąż krążą wokół jaskini w hrabstwie Little River. Niektórzy twierdzą, że srebrne sztabki od czasu do czasu wypływają z Mill Ford Cave, obecnie pokrytej Beaver Lake, a saletra i ołów znalezione w jaskiniach dostarczały amunicji Konfederatom podczas Wojny Secesyjnej.

W nowszych czasach, jaskinie przyciągały tych, którzy nie mieli gdzie się udać lub nie chcieli być znalezieni; przechodnie i ci, którym się nie poszczęściło, czasami czynili z jaskiń swoje tymczasowe schronienie. Niektórzy wybrali jaskinie jako miejsce stałego zamieszkania. W pobliżu Eureka Springs (Carroll County) zdarzył się przynajmniej jeden przypadek osoby, która porzuciła nowoczesne społeczeństwo dla samotności w jaskini. Jake Call kupił 120 akrów dzikiej posiadłości w 1936 roku z zamiarem wybudowania domu. Zamiast tego, zrobił swój dom przez co najmniej trzydzieści lat w 10′ x 40′ jaskini na nieruchomości.

W latach sześćdziesiątych i siedemdziesiątych, jaskinie Arkansas przyciągnęły uwagę państwa i rządów federalnych za ich zdolność do schronienia ludzi, tym razem jako schrony upadku jądrowego. Obecność wody i stała chłodna temperatura (wraz z blokującą promieniowanie zaletą życia pod ziemią) sprawiły, że jaskinie stały się sensowną opcją przetrwania wojny nuklearnej. Jedną z pozostałości z czasów zimnej wojny jest Beckham Creek Cave Haven w Parthenon (hrabstwo Newton), która znalazła nowe życie jako luksusowy hotel; dostępne są pokoje i recepcje, które pozwalają na komfortowy pobyt pod ziemią. Dwie popularne jaskinie, które stały się atrakcjami turystycznymi na początku XX wieku to Diamond Cave, która oferowała publiczne zwiedzanie do lat 90-tych, oraz Wonderland Cave, która służyła w różnych okresach jako klub nocny i piwnica do przechowywania wina. Obie jaskinie są zamknięte dla publiczności.

W 2009 roku urzędnicy z agencji państwowych i federalnych zaczęli zamykać niektóre jaskinie w Arkansas dla publiczności po potencjalnie śmiertelnej infekcji grzybiczej, syndromie białego nosa, który pochodzi ze Wschodniego Wybrzeża i rozprzestrzenia się na populacje nietoperzy na południu. Inne jaskinie pozostają otwarte, ale wymagają od zwiedzających użycia specjalnego sprzętu, aby uniknąć skażenia jaskiń.

Zwiedzanie z przewodnikiem oferowane jest między innymi w Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave i War Eagle Cavern. Wycieczki z przewodnikiem po dzikich jaskiniach dla tych, którzy są sprawni fizycznie są oferowane w Hurricane River, War Eagle, Cosmic i Blanchard Springs.

Dodatkowe informacje:
Bleiberg, Larry. „Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation” Arkansas Democrat-Gazette. October 16, 2005, p. 3H.

Copeland, Clovis. „Caves Offer Shelter jeśli Nuclear Attack Comes.” Arkansas Democrat. 10 listopada 1961, str. 9A.

„Choinka w Big Cave na pół wieku, przyniósł społeczności pokój i obfitość.” Arkansas Democrat. Grudzień 18, 1932, str. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio, i Michael E. Slay. Cave life of Oklahoma and Arkansas. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. „Underground Stream Leads into Big Hurricane Cavern.” Arkansas Gazette. Październik 18, 1931, str. 9B.

„Legend of Spanish Treasure Clings to Cave”. Arkansas Democrat Magazine. November 12, 1967, p. 7.

Peacock, Leslie Newell. „Zamykając jaskinie, oszczędzając nietoperze.” Arkansas Times. March 25, 2010, p. 8.

Steele, Phillip. „Mieszkaniec jaskini lubi turystów, zaprzyjaźnia się ze zwierzętami”. Arkansas Democrat Magazine. November 17, 1968, p. 2.

Taylor, Michael Ray. Hidden Nature: Wild Southern Caves. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground: Caves of the Ozark Plateau. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Last Updated: 02/16/2018

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to Top