Thursday Feb 03, 2022

Kiedy malaria została odkryta po raz pierwszy i przez kogo? Jak choroba jest przenoszona? Jakie są jej skutki?

Toby Fagan, który obecnie prowadzi badania podoktorskie nad malarią na Uniwersytecie w Edynburgu, udziela takiej odpowiedzi:

Obraz: TOBY FAGAN

Malaria jest jedną z najbardziej wszechobecnych znanych chorób – istnieje ponad 125 różnych gatunków malarii, które zarażają ssaki, ptaki i gady, co wskazuje na jej wczesne pochodzenie. Prawdopodobnie dotykała ona ludzi przez cały okres naszej ewolucyjnej historii, chociaż pierwsze historyczne doniesienia o objawach odpowiadających malarii pochodzą od starożytnych Egipcjan (około 1550 r. p.n.e.) i starożytnych Greków (około 413 r. p.n.e.). W tych wczesnych opisach zauważono związek między gorączką a mokrym podłożem. W rzeczywistości słowo „malaria” pochodzi od włoskiego słowa oznaczającego „złe powietrze” – mal’aria związanego z bagnami i mokradłami.

Jednokomórkowy pasożyt znany jako sporozoan powoduje malarię. Ten sporozoan należy do rodzaju Plasmodium, a cztery gatunki, które zagrażają ludziom to P. falciparum, P. malariae, P. vivax i P. ovale. Z tych czterech, P. falciparum i P. vivax są najczęstsze, a P. falciparum jest zdecydowanie najbardziej niebezpieczny.

Image: JIM GATHANY/CDC
KOMAR. Ten żywiący się krwią komar Anopheles gambiae jest jednym z głównych wektorów malarii na świecie.

Same komary rozprzestrzeniają malarię w przyrodzie. (Choroba może być przenoszona w sposób nienaturalny przez wspólne igły lub przez transfuzję krwi od zakażonych dawców). Kiedy komar ukąsi zakażonego osobnika, męskie i żeńskie stadia płciowe sporozoanów, czyli gametocyty, są wchłaniane przez krew. W jelicie komara dochodzi do zapłodnienia i powstaje „ookinete”. Ookineta następnie przebija się przez ścianę żołądka komara, stając się oocystą, która następnie dzieli się i wytwarza około tysiąca zakaźnych sporozoitów. U P. falciparum proces ten trwa od pięciu do siedmiu dni, po czym sporozoity są uwalniane. Następnie wędrują one do gruczołów ślinowych owada. Ponieważ komary podczas ukąszenia wstrzykują swoją ślinę (zawiera ona antykoagulanty i substancje miejscowo znieczulające, które ułatwiają ssanie krwi), sporozoity malarii zostaną przekazane następnej ofierze komara.

Po dostaniu się do krwiobiegu ukąszonego osobnika sporozoity osiedlają się w wątrobie. Każdy sporozoit atakuje oddzielną komórkę wątroby, a u P. falciparum trwa od pięciu do siedmiu dni, aby podzielić się i wyprodukować tysiące „merozoitów”, z których każdy zainfekuje czerwoną krwinkę (erytrocyt), gdy komórka wątroby pęknie. Po wniknięciu do erytrocytu, merozoit rozbija hemoglobinę komórki, żywiąc się aminokwasami. Rosnący pasożyt, czyli trofozoit, stanie się w końcu „shizontem”, gdy zacznie się ponownie dzielić, tworząc nowe merozoity. Ten cykl erytrocytarny trwa różną ilość czasu u różnych gatunków malarii – 48 godzin u P. falciparum, ale 72 godziny w infekcjach P. malariae. (Jeden rzadki, podstępny wyjątek od tej progresji może wystąpić w infekcjach P. vivax lub P. ovale: kiedy sporozoit zaatakuje komórkę wątroby, nie wytwarza merozoitów natychmiast, ale może pozostawać w wątrobie przez rok lub dłużej zanim się uaktywni. To stadium znane jest jako hipnozoit i może powodować nawrót malarii wiele miesięcy po pozornym wyleczeniu).

Charakterystycznymi objawami zakażenia malarią są gorączka i objawy grypopodobne, w tym bóle głowy i mięśni lub stawów. Zazwyczaj rozpoczynają się one po okresie inkubacji trwającym 10-14 dni od momentu ukąszenia, podczas którego pasożyt malarii najpierw zasiedla wątrobę, a następnie spokojnie namnaża się we krwi. Klasycznie gorączka ma charakter przerywany, nawracając co kilka dni, co odpowiada cyklowi erytrocytarnemu. Za każdym razem, gdy zakażone komórki pękają, uwalniając nowe merozoity, uwalniane są również toksyczne metabolity i antygeny malaryczne. Układ odpornościowy organizmu odpowiada na to gorączką. W zakażeniach P. falciparum gorączka występuje w dniach 1, 3 i 5, podczas gdy w zakażeniach P. malariae gorączka występuje w dniach 1, 4 i 7, i tak dalej. Ważne jest jednak, aby pamiętać o dwóch kwestiach. Po pierwsze, gorączki malaryczne, zwłaszcza w zakażeniach P. falciparum, nie zawsze wykazują cykliczne zmiany temperatury. Po drugie, malaria wywołana przez P. falciparum może zabić w ciągu 48 godzin od wystąpienia pierwszych objawów, dlatego tak ważne jest, aby szukać pomocy medycznej w przypadku wystąpienia takich objawów po wizycie w regionie, w którym malaria jest problemem.

Alphonse Laveran, francuski lekarz wojskowy, opisał pasożyta malarycznego – i zaproponował, że jest on przyczyną malarii – w 1880 roku. Ale ostatni element układanki został umieszczony na miejscu przez brytyjskiego lekarza, Sir Ronalda Rossa, który pracował w Indiach w 1897 roku, kiedy zaobserwował rozwój oocyst u komarów, które żywiły się zarażonymi osobnikami. Opisanie przez Rossa pełnego cyklu życiowego pasożyta malarycznego przyniosło mu Nagrodę Nobla w dziedzinie medycyny w 1902 roku.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to Top