Thursday Feb 03, 2022

Poker Hall of Famer & WPT Legend Mike Sexton Passes Away (1947-2020)

06 września, 2020Mo NuwwarahChad Holloway

Na początku września pokerowy świat dowiedział się, że Mike Sexton, jeden z największych ambasadorów tej gry, walczył z rakiem prostaty, który rozprzestrzenił się na inne organy. W rezultacie, Poker Hall of Famer rozpoczął leczenie w hospicjum domowym miesiąc wcześniej.

Niestety, wieloletnia przyjaciółka Sextona, Linda Johnson, podzieliła się informacją, że legenda pokera odeszła w niedzielę.

Mike Sexton odszedł dziś spokojnie w domu, w otoczeniu członków rodziny. Doceniał wszystkie wyg…https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton poświęcił swoje życie grze w pokera. Najpierw spędził kilka dekad jako szanowany profesjonalny gracz. Następnie, płynnie przeszedł do pamiętnej roli komentatora telewizyjnego World Poker Tour, z której to pracy jest prawdopodobnie najbardziej znany. W trakcie i pomiędzy tymi obowiązkami, służył jako orędownik gry i ambasador, co doprowadziło do ostatecznego przejścia do pełnienia tej roli w partypoker, firmie pokera online, którą pomógł uruchomić.

Był powszechnie kochany przez kolegów, fanów i innych graczy, a jego ogromny wkład w grę został doceniony, gdy został jedynym członkiem Poker Hall of Fame’s Class of 2009.

WPT Stardom

Po spędzeniu kilku lat w młodości na nauce gry i doskonaleniu swoich umiejętności we wczesnej dorosłości, Sexton przeniósł się do Las Vegas, aby zostać zawodowym pokerzystą w 1985 roku. Tam nawiązał kontakty z przyszłym założycielem WPT Stevem Lipscombem.

Kiedy Lipscomb przygotowywał swój wielki pomysł do wprowadzenia na rynek, dał o nim znać Sextonowi i Johnsonowi podczas podróży samolotem na Kostarykę.

„Oczywiście Linda i ja byliśmy zachwyceni; myśleliśmy, że to najwspanialsza rzecz od czasu krojonego chleba”, powiedział Sexton po latach PokerNews. „Spodobał nam się pomysł stworzenia nowego sportu.”

Lipscomb poprosił Sextona, aby służył jako komentator, rolę tę miał pełnić u boku Vince’a Van Pattena. Sexton zgodził się i stał się twarzą firmy, a jego entuzjastyczny głos opowiadał o akcji przy dziesiątkach finałowych stołów przez następne 15 lat.

Jego wiedza i miłość do gry pomogły powitać niezliczonych graczy w świecie pokera, a przełomowe transmisje WPT odegrały ogromną rolę w wygenerowaniu lat boomu tej gry.

Ostatni rozdział: A Return to partypoker

W 2017 roku, po 15 latach pracy dla WPT jako komentator i wszechstronny ambasador, Sexton przeszedł do roli prezesa partypoker. Pozostawił Tony’ego Dunsta, aby zajął jego miejsce.

„To było fantastyczne”, powiedział po kilku miesiącach na nowym stanowisku. „To jest świetne dla mnie, to tylko wymyślna nazwa dla miłego ambasadora.

„Kocham World Poker Tour. Ciężko było odejść z tej pracy, ale to była po prostu okazja, której nie mogłem przepuścić.”

Sexton miał długą historię z partypoker, ponieważ był częścią zespołu, gdy wyrósł na giganta branży w latach poprzedzających anty-pokerowe ustawodawstwo uchwalone w USA. W rzeczywistości, to jemu przypisuje się wymyślenie nazwy.

„Byłem w partypoker od samego początku, zanim jeszcze powstała nazwa lub rozdano jedną wirtualną kartę”, powiedział. „Przeżyłem szalone czasy pokerowego boomu, kiedy staliśmy się stroną nr 1 na świecie. Pamiętam ludzi śpiących na podłodze w biurze, kiedy wszyscy pracowaliśmy 24/7, aby uruchomić oprogramowanie, i pamiętam pierwszy partypoker Million na statku wycieczkowym, który pokrył $500K.”

Kolega z tego wczesnego okresu, Mike O’Malley, podzielił się na Twitterze anegdotą z tamtych gorączkowych, nierentownych dni, która podkreśliła oddanie Sextona dla gry i jego determinację, aby rozwinąć pokera w globalny fenomen.

Według O’Malley’a, zarząd partypoker dusił się nad stratą $500K i przysięgał, że nigdy nie uruchomi kolejnego partypoker Million. Sexton przekonał ich, aby uruchomić go jeszcze raz, po tym jak zaczął się wydzierać o tym, jak bardzo będzie on udany, a dzięki idealnie zgranej w czasie kampanii reklamowej zbudowanej wokół nowo emitowanego WPT, miał rację. Firma wystartowała po tym wydarzeniu, stając się liderem branży, gdy poker online eksplodował, a pokerowy boom się urzeczywistnił.

„Wiem, że ogólny konsensus jest taki, że inni byli katalizatorem pokerowego boomu,” napisał O’Malley. „Ale rzeczywistość jest taka, że jeżeli znałeś historię i widziałeś co naprawdę się działo, pokerowy boom miał miejsce zanim Chris Moneymaker kiedykolwiek zagrał rękę w pokera. A osobą, która była za to najbardziej odpowiedzialna, był Mike Sexton.”

Powracając z partypoker od 2017 roku, Sexton podróżował do wydarzeń na całym świecie, cieszył się z graczy i ogólnie po prostu odgrywał rolę ambasadora do perfekcji. To był temat przewodni przez cały jego czas w pokerze, z niezliczonymi graczami wylewającymi szczere historie o wspaniałych chwilach z Sextonem na i poza filcem.

Charitable Focus

Innym tematem przez całą karierę Sextona było zaangażowanie w działalność charytatywną. Kiedy wygrał WSOP Tournament of Champions za 1 milion dolarów w 2006 roku, powiedział, że przekaże połowę pieniędzy na pięć różnych organizacji charytatywnych.

Sexton postrzegał darowizny na cele charytatywne jako sposób na budowanie przez pokera dobrej woli w społecznościach i zrzucenie negatywnej reputacji, jaką niektórzy mieli o tej grze.

Był orędownikiem takich wydarzeń jak inauguracyjny $1,000,000 Big One for One Drop – który min-cashed za $1.1 milion – i regularnie brał udział w turniejach charytatywnych, takich jak WPT’s Tiger Jam i WSOP’s Salute to Warriors.

„Najbardziej zagorzali przeciwnicy pokera nie mogliby być przeciwko pokerowi, gdybyśmy zaczęli przekazywać ogromne pieniądze na wartościowe organizacje charytatywne,” powiedział w 2006 roku. „A dlaczego nie? To właściwa rzecz do zrobienia.”

Koniec pokerowego życia

Sexton powiedział kiedyś PokerNews, że „uczynił pokera moim życiem” i z pewnością nie ma innego sposobu na opisanie dekad, które spędził w branży. Pełnił wiele różnych ról w grze i wokół niej, dotykając niezliczonych istnień swoją żywiołową osobowością, poczuciem humoru i rozpoznawalnym głosem.

Według The Hendon Mob, Sexton zgromadził $6,708,146 w życiowych zarobkach z turniejów na żywo sięgających 1981 roku. W 2016 roku spełniło się jego marzenie, gdy zdobył tytuł WPT, zgarniając w Main Evencie WPT Montreal $317,817. W rezultacie, jego nazwisko zostało wyryte na prestiżowym Champions Cup, który wcześniej tego lata został przemianowany na Mike Sexton WPT Champions Cup na jego cześć. Nazwał to pokorą i „najwyższym szczytem” w swojej karierze.

Sexton wygrał swoją pierwszą i jedyną złotą bransoletkę na World Series of Poker w 1989 roku, kiedy to zgarnął Event #11: $1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo za $104,400. Zaliczył także dwa wicemistrzostwa, cztery czwarte miejsca i kilkanaście innych występów przy finałowych stołach. W tym dziewiąte miejsce w inauguracyjnym turnieju Big One for One Drop za $1,109,333, jego największy wynik w karierze.

Jego znak rozpoznawczy z transmisji WPT będzie brzmiał znajomo w uszach fanów pokera na całym świecie i pozostanie jego popisowym cytatem:

„Niech wszystkie twoje karty będą żywe i niech wszystkie twoje pule będą potworami.”

Oświadczenie rodziny

Rodzina Sextona wydała również następujące oświadczenie i poprosiła PokerNews o podzielenie się nim ze światem pokera:

Mike Sexton, prezes Party Poker i wieloletni komentator World Poker Tour, zmarł spokojnie 6 września w swoim domu w Las Vegas po dzielnej walce z rakiem. Miał 72 lata.

Wieloaspektowy jako gracz, komentator, promotor, gawędziarz, felietonista i autor, Mike odegrał kluczową rolę w gwałtownym rozwoju pokera w Stanach Zjednoczonych i na całym świecie poprzez swoją pracę z Party Poker i World Poker Tour. Jego umiejętności w popularyzowaniu gry oraz działalność filantropijna przyniosły mu miano „Ambasadora Pokera” w 2006 roku oraz wprowadzenie do Poker Hall of Fame w 2009 roku. W 2016 roku został uhonorowany nagrodą za całokształt twórczości podczas American Poker Awards. W 2017 roku Mike był drugą osobą, która została przyjęta do World Poker Tour Honors Society. W 2020 roku World Poker Tour uhonorował Mike’a zmieniając nazwę swojego podróżnego pucharu WPT Champion’s Cup na „Mike Sexton WPT Champion’s Cup”.

Urodzony w Shelbyville, Indiana 22 września 1947 roku, Mike zaczął poważnie grać w pokera podczas uczęszczania do Ohio State University na stypendium gimnastyczne. Po odbyciu służby w 82 Dywizji Powietrzno-Desantowej Armii Stanów Zjednoczonych w latach 1970-1972, osiadł w Fayetteville w Północnej Karolinie, pracując jako przedstawiciel handlowy w dzień i doskonaląc swoje umiejętności pokerowe w grach domowych w nocy. W 1977 roku został zawodowcem, a w 1985 roku przeniósł się na stałe do Las Vegas. W 1989 roku zdobył bransoletkę World Series of Poker w turnieju Seven-Card Stud/8.

Wśród swoich licznych osiągnięć jako gracz, Mike wygrał inauguracyjne mistrzostwa World Poker Finals $10,000 buy-in No-Limit w Foxwood’s w 1992 roku; z powodzeniem obronił swoje zwycięstwo z poprzedniego roku w mistrzostwach Summer Four Queens No Limit w 1997 roku; wygrał mistrzostwa Grand Prix de Paris w Paryżu, we Francji w 2000 roku (w tamtym czasie największe wydarzenie pokerowe w Europie); wygrał World Series of Poker Tournament of Champions w 2006 roku, pokonując Daniela Negreanu o $1,000,000 w siedmiogodzinnym pojedynku heads-up; zdobył kasę w dwóch pierwszych turniejach World Series of Poker One Drop w 2012 i 2013 roku, jako jedyny gracz poza Antonio Esfandiari, który tego dokonał; oraz wygrał World Poker Tour Montreal Main Event w 2016 roku.

Mike był twórcą dwóch mega wydarzeń w pokerze, przełomowego Tournament of Champions w 1999 roku oraz Party Poker Million w 2001 roku, wydarzenia, które pomogło Party Poker stać się numerem jeden wśród serwisów pokerowych online na świecie. Mike był również aktywny w dziedzinie filantropii, zakładając PokerGives.org w 2009 roku wraz z Lindą Johnson, Jan Fisher i Lisą Tenner. W 2008 roku Mike otrzymał nagrodę Patriot Award od Paralyzed Veterans of America za swoją pracę we wspieraniu spraw weteranów.

W dodatku do jego wielu kolumn dla Card Player Magazine i innych publikacji branżowych, Mike jest autorem dwóch książek: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005), oraz Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), barwnego pamiętnika o osobowościach i perypetiach życia hazardzisty. W trakcie swojej 50-letniej kariery pokerzysty Mike poznał i zaprzyjaźnił się z większością największych nazwisk w branży, z których wiele pojawia się w książce Life’s a Gamble. Osobiste wartości Mike’a, jego lojalność i ciężka praca sprawiły, że stał się powszechnie lubianą i szanowaną postacią w świecie pokera.

Mike był głęboko oddany swojej rodzinie. Jego syn Ty Michael Sexton oraz matka Ty’a Karen Sexton, a także rodzeństwo Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton i Lance Sexton. Starszy brat Mike’a, Tom Sexton, zmarł w 2013 roku. Oprócz radości z bycia ojcem dla Ty’a, Mike był niesamowitym wujkiem dla swoich dziesięciu siostrzenic i siostrzeńców. Jego wysiłki na rzecz pielęgnowania relacji rodzinnych były równie niezwykłe jak jego pokerowe osiągnięcia.

PokerNews dołącza do reszty pokerowego świata w składaniu kondolencji rodzinie Sextona i wspominaniu wszystkiego, co zrobił dla gry w pokera.

Sharelines
  • W niedzielę, 6 września, Poker Hall of Famer Mike Sexton odszedł po walce z rakiem prostaty

Share:

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Back to Top