Poker Hall of Famer & WPT Legend Mike Sexton er død (1947-2020)

06 september 2020Mo NuwwarahChad Holloway

I begyndelsen af september, pokerverdenen lærte, at Mike Sexton, en af spillets største ambassadører, havde kæmpet mod prostatakræft, der havde spredt sig til andre organer. Som følge heraf begyndte Poker Hall of Famer på hospice i hjemmet en måned tidligere.

Uheldigvis delte Sextons mangeårige veninde Linda Johnson, at pokerlegenden gik bort i søndags.

Mike Sexton gik fredeligt bort hjemme tidligere i dag omgivet af familiemedlemmer. Han værdsatte alle de wonde… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton dedikerede sit liv til pokerspillet. Først tilbragte han et par årtier som en velrespekteret professionel spiller. Derefter overgik han gnidningsløst til en mindeværdig rolle som tv-kommentator for World Poker Tour, det job, som han nok er mest kendt for. I løbet af og mellem disse opgaver fungerede han som fortaler for spillet og all-around ambassadør, hvilket førte til en endelig overgang som fuldtidsansat i denne rolle for partypoker, det onlinepokerselskab, som han var med til at få op at stå.

Han var universelt elsket af kolleger, fans og sine medspillere, og hans enorme bidrag til spillet blev anerkendt, da han var det eneste medlem af Poker Hall of Fame’s Class of 2009.

WPT Stardom

Efter at have brugt nogle år i sin ungdom på at lære spillet og finpudse sine færdigheder i det tidlige voksenliv, flyttede Sexton til Las Vegas for at blive pokerpro i 1985. Her skabte han forbindelser, der omfattede den fremtidige WPT-stifter Steve Lipscomb.

Når Lipscomb gjorde sin store idé klar til lancering, fortalte han Sexton og Johnson om den på en flyvetur til Costa Rica.

“Selvfølgelig var Linda og jeg helt vilde med det; vi syntes, det var det bedste siden skiveskåret brød,” ville Sexton fortælle PokerNews år senere. “Vi elskede ideen om at skabe en ny sport.”

Lipscomb bad Sexton om at fungere som kommentator, en rolle han ville udfylde sammen med Vince Van Patten. Sexton indvilligede og blev virksomhedens ansigt, hvor hans entusiastiske stemme fortalte handlingen på dusinvis af finaleborde i de næste 15 år.

Hans parate viden og kærlighed til spillet var med til at byde utallige spillere velkommen til pokerverdenen, da WPT’s banebrydende udsendelser spillede en stor rolle i skabelsen af spillets boom-år.

Sidste kapitel: En tilbagevenden til partypoker

I 2017, efter 15 års arbejde for WPT som kommentator og all-around ambassadør, gik Sexton over til en rolle som formand for partypoker. Han efterlod Tony Dunst til at tage hans plads.

“Det har været fantastisk,” sagde han efter et par måneder i det nye job. “Det er fantastisk for mig, det er bare et fancy navn for en flot ambassadør.

“Jeg elsker World Poker Tour. Det var svært at forlade det job, men det var bare en mulighed, jeg ikke kunne lade gå fra mig.”

Sexton havde en lang historie med partypoker, da han havde været en del af holdet, da det voksede til en gigant i branchen i årene før anti-poker-lovgivningen blev vedtaget i USA. Faktisk er han blevet krediteret for at komme med navnet.

“Jeg var hos partypoker fra starten, før der overhovedet var et navn, eller et eneste virtuelt kort blev givet,” sagde han. “Jeg oplevede de vanvittige tider i pokerboomet, da vi blev verdens nr. 1 site. Jeg husker folk, der sov på kontorgulvet, da vi alle arbejdede 24/7 for at få softwaren lanceret, og jeg husker den første partypoker Million på et krydstogtskib, som overlagde $500K.”

En kollega fra den tidlige periode, Mike O’Malley, delte på Twitter en anekdote fra disse ærgerlige, urentable dage, der fremhævede Sextons dedikation til spillet og hans beslutsomhed om at udvikle poker til et globalt fænomen.”

Ifølge O’Malley gryede partypoker-ledelsen over tabet på $500K og lovede aldrig at køre endnu en partypoker Million. Sexton overbeviste dem om at køre det en gang til efter at være gået i gang med at tale om, hvor vellykket det ville blive, og med en perfekt timet reklamekampagne bygget op omkring den nyligt udsendte WPT, fik han ret. Virksomheden tog herefter fart og steg til branchens førende position i takt med, at online poker eksploderede og pokerboomet blev en realitet.

“Jeg ved, at den generelle konsensus er, at andre var katalysatoren for pokerboomet,” skrev O’Malley. “Men virkeligheden er, at hvis man kendte historien og så, hvad der virkelig foregik, så skete pokerboomet, før Chris Moneymaker nogensinde spillede en hånd poker. Og den person, der var mest ansvarlig for det, var Mike Sexton.”

Tilbage hos partypoker fra 2017 rejste Sexton til events over hele verden, glad-håndede med spillere og spillede generelt bare rollen som ambassadør til perfektion. Det var et tema gennem hele hans tid i poker, med utallige spillere, der øste ud af hjertelige historier om gode tider med Sexton på og væk fra filten.

Charitable Focus

Et andet tema gennem Sextons karriere var et engagement i velgørenhed. Da han vandt WSOP Tournament of Champions for $1 million i 2006, sagde han, at han ville donere halvdelen af pengene til fem forskellige velgørende organisationer.

Sexton så velgørende donationer som en måde, hvorpå poker kunne opbygge goodwill i lokalsamfundene og fjerne det negative ry, som nogle havde for spillet.

Han var fortaler for events som den første Big One for One Drop-turnering på 1.000.000.000 dollars – som han min-cashed for 1 dollar.1 million – og deltog regelmæssigt i velgørenhedsfokuserede turneringer som WPT’s Tiger Jam og WSOP’s Salute to Warriors.

“De mest glødende modstandere af poker kunne ikke være imod poker, hvis vi skulle begynde at donere store summer til værdige velgørenhedsorganisationer,” sagde han i 2006. “Og hvorfor ikke? Det er det rigtige at gøre.”

End of a Poker Life

Sexton fortalte engang til PokerNews, at han “gjorde poker til mit liv”, og der er bestemt ingen anden måde at beskrive de årtier, han tilbragte i branchen på. Han udfyldte en række forskellige roller i og omkring spillet, og han rørte utallige liv med sin flokagtige personlighed, sin parate humor og sin øjeblikkeligt genkendelige stemme.

I henhold til The Hendon Mob har Sexton samlet 6.708.146 dollars i live-turneringsindtjening gennem hele livet tilbage fra 1981. I 2016 fik han en drøm opfyldt, da han erobrede en WPT-titel ved at vinde WPT Montreal Main Event for $317.817. Som følge heraf blev hans navn ætset ind på den prestigefyldte Champions Cup, som tidligere på sommeren blev omdøbt til Mike Sexton WPT Champions Cup til ære for ham. Han kaldte det ydmygende og det “højeste højdepunkt” i sin karriere.

Sexton vandt sit første og eneste guldarmbånd ved World Series of Poker i 1989, da han vandt event nr. 11: $1.500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo i Limit Seven Card Stud Hi-Lo til $104.400. Han havde også to andenpladser, fire fjerdepladser og et dusin flere finalebordsoptrædener. Det inkluderede en niendeplads i den første Big One for One Drop for $1.109.333, hans største score i karrieren.

Hans varemærke fra WPT-udsendelserne vil lyde velkendt i pokerfans overalt og forbliver hans signaturcitat:

“Må alle dine kort være levende, og må alle dine potter være monstre.”

Udtalelse fra familien

Sextons familie har også udsendt følgende udtalelse og bedt PokerNews om at dele den med pokerverdenen:

Mike Sexton, formand for Party Poker og mangeårig kommentator for World Poker Tour, døde fredeligt den 6. september i sit hjem i Las Vegas efter en tapper kamp mod kræft. Han blev 72 år gammel.

Multifacetteret som spiller, kommentator, promotor, fortæller, klummeskribent og forfatter spillede Mike en skelsættende rolle i den eksplosive vækst af poker i USA og i hele verden gennem sit arbejde med Party Poker og World Poker Tour. Hans evne til at gøre spillet populært og hans filantropiske arbejde gav ham tilnavnet “Pokerambassadør” i 2006 og indlemmelse i Poker Hall of Fame i 2009. Han modtog en Lifetime Achievement Award ved American Poker Awards i 2016. I 2017 var Mike den anden person, der blev optaget i World Poker Tour Honors Society. I 2020 hædrede World Poker Tour Mike ved at omdøbe sin omrejsende WPT Champion’s Cup til “Mike Sexton WPT Champion’s Cup”.

Født i Shelbyville, Indiana den 22. september 1947, begyndte Mike for alvor at spille poker, mens han gik på Ohio State University på et gymnastikstipendium. Efter at have tjent i den amerikanske hærs 82nd Airborne Division fra 1970 til 1972 bosatte han sig i Fayetteville, North Carolina, hvor han arbejdede som sælger om dagen og finpudsede sine pokerfærdigheder i hjemmespil om aftenen. Han blev professionel i 1977 og flyttede permanent til Las Vegas i 1985 og vandt et World Series of Poker-armbånd i Seven-Card Stud/8 i 1989.

Men blandt sine mange resultater som spiller vandt Mike det første World Poker Finals No-Limit-mesterskab med et buy-in på 10.000 dollars i Foxwood’s i 1992; han forsvarede med succes sin sejr fra det foregående år i Summer Four Queens No Limit-mesterskabet i 1997; han vandt Grand Prix de Paris-mesterskabet i Paris, Frankrig i 2000 (dengang den største pokerbegivenhed i Europa); vandt World Series of Poker Tournament of Champions i 2006, hvor han slog Daniel Negreanu for 1.000.000 dollars i en syv timer lang heads-up kamp; indkasserede i de to første World Series of Poker One Drop-turneringer i 2012 og 2013, som den eneste spiller ud over Antonio Esfandiari, der gjorde det; og vandt World Poker Tour Montreal Main Event i 2016.

Mike var skaberen af to mega-events i poker, den banebrydende Tournament of Champions i 1999 og Party Poker Million i 2001, en event, der hjalp Party Poker med at blive verdens førende onlinepokersite. Mike var også aktiv inden for filantropi og grundlagde PokerGives.org i 2009 sammen med Linda Johnson, Jan Fisher og Lisa Tenner. I 2008 modtog Mike en Patriot Award fra Paralyzed Veterans of America for sit arbejde med at støtte veteranernes sag.

Ud over sine mange klummer i Card Player Magazine og andre branchepublikationer er Mike forfatter til to bøger: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005) og Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), en farverig erindringsbog om personlighederne og omskiftelighederne i spilleglæden. I løbet af sin 50-årige karriere som pokerspiller mødte Mike de fleste af de største navne i branchen og blev venner med dem, og mange af dem er med i Life’s a Gamble. Mikes personlige værdier, loyalitet og hårde arbejde gjorde ham til en meget elsket og respekteret personlighed i pokerverdenen.

Mike var dybt hengiven over for sin familie. Han efterlader sig sin søn, Ty Michael Sexton, og Tys mor, Karen Sexton, samt sine søskende Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton og Lance Sexton. Mikes ældre bror, Tom Sexton, døde i 2013. Ud over sin glæde ved at være far til Ty var Mike en utrolig onkel for sine ti niecer og nevøer. Hans indsats for at pleje sine familierelationer var lige så ekstraordinær som hans pokerpræstationer.

PokerNews slutter sig til resten af pokerverdenen i at udtrykke deres kondolence til Sextons familie og mindes alt det, han gjorde for pokerspillet.

Sharelines
  • Søndag den 6. september gik Poker Hall of Famer Mike Sexton bort efter en kamp mod prostatakræft

Share:

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top