Thursday Feb 03, 2022

A vida secreta das monjas de clausura

Escondida em Andheri é um mosteiro de 3 acres que recebe pedidos de oração de todo o mundo; no interior, oito monjas carmelitas que quase nunca saem para as suas tarefas de cozer o Pão Sagrado para as paróquias de Mumbai e rezar.

  • Escrito por Anjali Lukose | Mumbai |
  • Actualizado: 2 de Agosto de 2015 1:06:50

São 4 da manhã quando um telemóvel perfura o silêncio da sala nua. Loiusa responde imediatamente. Ela conhece a pessoa que telefona e sai em Marathi, uma frase de cada vez. No outro extremo, a 48 km da praia Vasai de Pachubandar, um pescador repete o que ela diz, com a sua equipa de 10, repetindo depois a oração em coro.

Este grupo de pescadores de Koli em Pachubandar tem seguido o ritual simples durante anos – eles nunca partem sem esta chamada. É a primeira chamada do dia, para Ir. Louisa da Cruz, uma freira Carmelita (Claustro) de um mosteiro em Andheri East, um subúrbio ocidental de Mumbai.

As freiras Carmelitas são acreditadas como ‘potências de oração’, recebendo pedidos de oração de todo o mundo, através de visitantes pouco frequentes, através de cartas e telefonemas frequentes e, nos últimos anos, via e-mail. Elas pertencem à Ordem do Carmo (Cloister), onde as monjas se dedicam à oração e contemplação e passam seus dias em solidão e silêncio.

“Por causa dessas orações, sobrevivemos a noites perigosas no mar. Estas irmãs rezam por nós dia e noite. Eu acredito que Deus as escuta especialmente”, diz Rocky Johnson Burkhao (34), um pescador de Pachubandar. Os barcos de Burkhao, chamados ‘Trindade’ e ‘Rei dos Reis’, há 10 anos nunca foram levados para o mar sem um chamado ao mosteiro Andheri.

O seu poder percebido pode chegar através dos mares, mas as oito freiras Carmelitas que vivem num mosteiro fechado de três acres no movimentado Andheri, as suas altas muralhas que encerram uma ilha de silêncio quase total, nem sequer saem do priorado. A última vez que elas saíram do exterior foi para votar nas eleições da Assembleia Maharashtra em Outubro do ano passado – uma pequena caminhada até à Escola Secundária de Canossa a 200 metros e de volta.

Uma janela gradeada de metal, sentada atrás da qual a priora fala aos visitantes. (Foto expressa de Anjali Lukose)

“A única vez que saímos é para cumprir o nosso dever para com o país”, diz Ir. Marie Therese, a priora ou chefe do mosteiro, uma das 35 instituições do claustro do Carmo no país. As oito monjas, com idade entre 47 e 79 anos, só entram em contato com o mundo exterior durante as emergências médicas, quando visitam o Hospital do Espírito Santo, também a apenas 200 metros de distância.

Nem a morte as obriga a sair – as monjas que partem são enterradas em um cemitério dentro de seu recinto.

No interior dos muros altos, as monjas não têm ajuda doméstica, salvo os jardineiros, o eletricista ocasional e o raro coveiro. A maioria das janelas ficam sempre fechadas. As oito freiras mantêm o prédio de dois andares, fazendo suas tarefas “em silêncio”, segundo Ir. Therese.

Ela fala por trás de uma janela metálica grelhada, tendo aceitado um cartão de visita de uma gaveta de duas vias abaixo da grelha. Todas as interações com visitantes ocasionais acontecem através desta janela, com exceção de uma freira ‘externa’, a única no mosteiro que pode sair para cuidar das necessidades do mosteiro.

Entre o pequeno-almoço e o almoço, as freiras, incluindo algumas com bócio e diabetes, varrem o chão, limpam o pó e lavam a roupa ou cozinham, enquanto três freiras fazem as tarefas mais importantes – cozer o Pão Sagrado (hospedeiras) para várias paróquias da Arquidiocese de Bombaim.

Doações de Nesides, a única fonte de rendimento para os Carmelos de clausura é cozer este pão. Três freiras trabalham em equipamentos de cinco décadas para cozer e cortar o pão em forma. Ganhando Rs 100 por 100 grandes anfitriões usados pelos padres para a missa, e Rs 100 por 1.000 pequenos anfitriões consumidos pelos leigos, a renda é escassa.

Sr Therese fez 79 anos em junho, e mesmo na umidade que acompanha as chuvas de Mumbai, é coberta da cabeça aos pés em um hábito marrom escuro, com apenas seu rosto visível.

Os Carmelos de clausura têm uma existência frugal. O pequeno-almoço é um pão duro feito pelas próprias freiras. “Nós achamos mais fácil fazer e digerir”, revela Ir. Therese. Enquanto arroz e legumes são para o almoço, o ocasional caril de ovo ou peixe ou “o que quer que as pessoas enviem” é “pródigo”. O jantar é principalmente papa.

O estilo de vida duro significa que a última a entrar no mosteiro foi há 23 anos.

Radha Krishnan entrou no mosteiro quando ela tinha apenas 24 anos. Uma jovem Iyer do Nagar da Marinha de Colaba, Krishnan foi professora numa escola católica e acabou por se converter ao cristianismo. Em 1972, Radha Krishnan tornou-se Ir. Maria José quando entrou para a ordem canossiana de monjas. O seu convento em Andheri partilhou um muro composto com o mosteiro carmelita e a vida de clausura de contemplação silenciosa apelou para ela. “A minha família ainda é hindu. Senti-me atraída pela fé e quando me tornei freira, queria passar muito tempo rezando”, diz ela. Outras freiras trabalham como professoras, advogadas ou enfermeiras, mas Ir. Maria José só queria rezar. “Então eu me juntei ao Cloister Carmels”

Para evitar ser “fossilizada”, a congregação do Cloister do Carmo agora tem uma assembléia geral das prioras dos 35 mosteiros do Cloister do Carmo na Índia. A assembléia se reúne para encorajar a participação de especialistas que podem dar palestras para as irmãs, e para interações com monjas de diferentes mosteiros. Elas falam sobre a capacidade de se concentrar nas orações em meio às dificuldades. “Quando fecharmos os olhos, o mundo inteiro virá apinhado. Memórias e imaginação. Nós apenas tentamos nos recentrar em Deus quando percebemos que nossos pensamentos estão desviados”, diz ela, acrescentando que não sabe muito sobre yoga e meditação, mas soa “muito assim – para nos tornarmos um com nós mesmos”

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