Thursday Feb 03, 2022

Anatomia da Coluna Vertebral

A coluna vertebral é o suporte central do corpo. Ela fornece uma estrutura de apoio ao tronco e uma protecção rígida para a medula espinal. Porções da coluna vertebral envolvem a medula espinhal fornecendo protecção óssea para a medula tal como o crânio protege o cérebro com uma concha óssea.

A Coluna vertebral

A coluna vertebral é composta por 24 segmentos chamados vértebras. Estes ossos são empilhados uns sobre os outros.

Existem sete vértebras no pescoço denominadas vértebras cervicais. Estas são frequentemente referidas como C1 a C7 (de cima para baixo). O crânio assenta no topo de C1.

As 12 vértebras na região do peito são chamadas de vértebras torácicas. De cima para baixo, estas são referidas como T1 até T12. Duas costelas são ligadas a cada vértebra torácica, uma de cada lado. Todas as costelas e vértebras torácicas juntas formam a caixa torácica que envolve e protege o coração e os pulmões.

A porção abdominal da coluna vertebral é formada por cinco vértebras lombares, referidas como L1 até L5. Estas vértebras são muito maiores do que as da coluna torácica, que por sua vez são maiores e mais fortes do que as vértebras cervicais. As vértebras aumentam de tamanho de cima para baixo para acomodar o peso corporal crescente.

Vista superior de uma vértebra

Exceto para C1 e C2, todas as vértebras são semelhantes em estrutura. Uma vértebra típica é mostrada aqui. Cada vértebra tem uma secção frontal em forma de tambor chamada corpo. A finalidade do corpo é suportar o peso. Na parte posterior das vértebras, um arco ósseo (a lâmina) envolve um espaço chamado canal espinhal. A medula espinhal e as raízes nervosas estão localizadas no canal raquidiano. As projecções ósseas do arco, chamadas processos, servem como pontos de fixação dos ligamentos e músculos. A projecção mais atrás de cada vértebra é chamada processo espinhoso e é a única parte da vértebra que pode ser sentida através da pele (a crista no meio das costas).

Vista lateral de uma vértebra

A forma como as vértebras são empilhadas é mostrada aqui. Entre os corpos vertebrais estão pequenas almofadas de fibrocartilagem chamadas discos. Estas actuam, em parte, como amortecedores de choque. Ligamentos fortes ligam as vértebras entre si. Embora os ligamentos se estiquem para permitir um movimento limitado, são suficientemente rígidos para manter o alinhamento do canal espinhal à medida que este passa por cada vértebra. As vértebras, discos e ligamentos são capazes de manter o alinhamento correcto e consequentemente proteger a medula espinal contra todas as lesões, excepto as mais violentas.

Entre cada vértebra adjacente de cada lado do canal raquidiano existem aberturas chamadas foramina. Os foramina são aberturas para as raízes nervosas passarem para fora do canal raquidiano e para os vasos sanguíneos passarem para o canal.

As vértebras L5 descansam sobre o sacro, um osso grande constituído por vários ossos semelhantes a vértebras menores que se fundiram. O sacro forma uma base para a coluna vertebral e para a parte posterior da pélvis.

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