Thursday Feb 03, 2022

Antigo caddie da PGA Tour: ‘As pessoas devem relaxar’ sobre a troca de Jordan Spieth com Michael Greller

Por Brian Mull – 14 de junho de 2019
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Convívio, Jordan Spieth e o caddie Michael Greller recolheram três grandes vitórias. Crédito: Michael Madrid-USA TODAY Sports

Os melhores caddies profissionais de tour sabem o que dizer ao seu golfista profissional, quando o devem dizer e quando é melhor não dizer nada. Muitas vezes, na arena de alto stress de um grande campeonato, quando o temperamento de um jogador é testado e sua atitude pode se tornar um ativo ou um passivo, menos é mais.

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Na oitava feira de fairway de Pebble Beach, na primeira rodada do Aberto dos EUA, menos foi mais para o caddie de Jordan Spieth Michael Greller. Depois que a dupla fez consecutivos erros estratégicos no icônico par 4, Spieth desabafou sua frustração para que todo o mundo do golfe ouvisse.

“Duas tacadas perfeitas, Michael”, disse Spieth. “Você me colocou na água em um e sobre o green no outro.”

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Greller ouviu enquanto Spieth falava. Os erros eram óbvios. Spieth acertou uma tacada sólida num buraco onde cada jogador no campo se deita com uma madeira de fairway ou ferro longo. A bola foi longe demais, sobre o penhasco e para o perigo. Com as decisões do clube, é como ligar o portátil e ver o ecrã azul. O tiro de aproximação de Spieth aterrou sobre o oitavo verde, o que é definitivamente um não-não. (Ele se levantou e caiu para o bogey porque é o que três vezes campeões principais fazem).

Spieth disse a sua peça. O mundo das redes sociais explodiu.

Folks should relax.

Esta é apenas mais uma parte da relação jogador-caddie. Depois de ter recebido uma boa parte das chicotadas, algumas das quais eu talvez tenha merecido, durante cerca de 150 torneios profissionais na bolsa, comecei a refletir, buscando clareza se não consolo, talvez simpatia também.

De acordo com Brian Mull, um antigo caddie da PGA Tour, o desabafo de Jordan Spieth sobre Michael Greller na quinta-feira vem com ser um caddie. Crédito: Rob Schumacher-USA TODAY Sports

Cheguei a algumas conclusões.

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Notícias de última hora, o golfe é difícil. Os jogadores desabafam para proteger o seu bem mais valioso – a confiança. É por isso que a velha piada é um pouco engraçada. Primeiro, o profissional muda o condutor, depois muda o taco, depois muda o caddie.

“A culpa não é minha!”

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Golfe profissional é um caso de alto risco. Num grande campeonato, todas as decisões e todas as tacadas são ampliadas. Em um campo tão exigente como Pebble Beach, o menor erro pode levar a uma ou duas tacadas automáticas. As condições foram dóceis na quinta-feira e ainda assim os melhores jogadores do mundo lutaram para acertar os greens no regulamento.

Quando um profissional acerta um tiro sólido – a parte que ele pode controlar – ele espera um bom resultado. Quando o tiro acaba mal por causa de uma decisão que foi tomada em conjunto com o seu caddie, adivinhem quem vai ouvir falar disso?

“Quando você acerta um par de tiros exatamente onde você quer e um está na água e o próximo está morto sobre o green, vou ficar frustrado que, como equipe, não descobrimos como garantir que isso não acontecesse”, disse Spieth após a rodada. “Posso ter parecido o mau da fita, mas as minhas intenções eram que deveríamos estar em jogo se a bola fosse bem batida”

É justo. No calor da libertação de vapor, Spieth disse “você” em vez de “nós”. O Twitter não ficou contente.

Ganha, eu digo grande coisa.

Tenham também em mente que eles ganharam mais de $39 milhões juntos.

Os bonecos são tão competitivos como os profissionais, às vezes mais. Não conheço o Greller além de ser um dos melhores no ramo. Mas tenho a certeza que ele pelo menos partilhou a responsabilidade pelas más decisões. Porque ele é um dos melhores no negócio que ele escolheu para não interagir com um chefe que estava a correr bem. Depois da ronda, um repórter perguntou ao Greller sobre a troca. Ele disse que não se lembrava, o que também foi brilhante.

No interior das cordas, uma vez que a decisão foi tomada e a bola foi atingida, aquela tacada de golfe é história. Não há tempo para guardar rancores ou deixar as disputas apodrecerem. Os caddies pedem aos profissionais que permaneçam no presente e passem para a próxima tacada, qualquer que seja o resultado. Às vezes o mesmo conselho se aplica ao homem do saco. Para que conste, Spieth jogou os últimos 10 buracos mesmo no par na quinta-feira, mantendo a calma e permanecendo dentro do alcance de tiro da tabela de liderança.

Uma vez ouvi dizer que a melhor maneira de manter um bom saco no PGA Tour é estar certo quando o jogador pede informações ou conselhos. A melhor maneira de manter esse saco um pouco mais tempo é ter a pele grossa na rara ocasião em que você estiver errado. Este é um trabalho de um rapaz grande a pastorear atletas ultra-competitivos que estão a tentar aperfeiçoar um jogo imperfeito. Evitar altos e baixos extremos é imperativo.

Por vezes um passeio silencioso, 150 metros abaixo de uma colina até um penhasco verde com vista para uma bela enseada é a resposta apropriada para esse tempo.

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