Thursday Feb 03, 2022

Bug Chasing Online: Where Men Still Seek Out HIV

“Bug Chasing Guys get my attraction”, escreve um utilizador do Twitter com o cabo Arab Poz Guy, “porque eles anseiam pelo que eu tenho.” O que ele tem é HIV.

O jovem de 36 anos, a quem Vocativ falou sobre a condição de anonimato, é HIV-positivo e um membro ativo de um pequeno subconjunto de homens conhecidos como caçadores de insetos. Estes não são homens que fazem sexo desprotegido com outros homens simplesmente porque gostam, ou porque estão em relacionamentos comprometidos. São homens que procuram deliberadamente parceiros sexuais que querem ser infectados – ou infectar outros – com HIV.

O fenómeno da perseguição de insectos existe desde os primeiros dias da crise do HIV. Embora muito sobre a epidemia tenha mudado desde que o vírus surgiu pela primeira vez em 1981 em Los Angeles, a própria perseguição de bugs tem persistido – e talvez até florescido – nos últimos anos online, tendo encontrado novas compras em plataformas de mídia social como Twitter e Tumblr. Como os termos de serviço dessas plataformas são relativamente laxistas em relação ao conteúdo sexual (ambas permitem diferentes graus de nudez e pornografia), elas se tornaram um paraíso online para os chasers. Uma busca por hashtags como #bugchaser e #neg4poz no Twitter revela uma comunidade ativa, e os usuários – alguns com milhares de seguidores – postam regularmente. É um tópico igualmente popular no Tumblr, onde Vocativ encontrou dezenas de usuários compartilhando vídeos e fotos explícitas retratando e encorajando sexo anal desprotegido entre homens, em posts fetichizando a transmissão do HIV.

Vocativ alcançou mais de uma dúzia desses indivíduos através dessas redes. Um deles, Arab Poz Guy, é o que a comunidade chama de doador de presentes: Ele infecta conscientemente outros homens com HIV, com o consentimento deles. Quando ele falou conosco, disse que está nisso há mais de uma década, fazendo sexo desprotegido com caçadores de insetos. “Eu sempre tenho sexo desprotegido, mas o desejo de poz o cara é mais forte quando o cara quer”, diz ele, usando “poz” como abreviação para “positivo”, como em tornar alguém HIV positivo.

A excitação sexual da perseguição de insetos – o elemento de risco real e um resultado incerto que acompanha um encontro sexual desprotegido – foi uma motivação primária para os homens com quem Vocativ falou. “Gosto disso pela emoção de não saber se este será o momento em que estou infectado”, disse-nos um homem.

Um outro usuário referiu-se a uma crença de que o HIV é uma parte distinta da identidade gay, e assim obter o vírus torna-se visto como um meio de “ligação” com aquela comunidade. Outros ainda a enquadraram como uma questão de liberdade. Um homem chamou-o de “empoderamento”, sugerindo que contrair o HIV lhe permitiu viver sem preocupações, já que contrair o vírus elimina o fator “e se” em sua vida sexual. Um usuário do Tumblr, que alegou que o tamanho grande do seu pênis significava que ele não podia usar preservativos, ecoou essa crença: “Eu sabia que não podia usar preservativos. Achei que não valia a pena me preocupar, por isso perguntei se ele ia se vir em mim uma e outra vez até eu conseguir, para que eu não precisasse mais me preocupar””

Arab Poz Guy disse que Twitter e Tumblr se tornaram um novo lar para a comunidade de perseguidores de bugs, mas ele notou que tem sido uma subcultura online por anos, mudando de um ponto com para outro à medida que os sites se desligavam e os melhores surgiram. “Dez anos atrás, a rede social não era forte como é agora. O maior encontro era através de certos sites, como o BNSkins, que foi fechado. Depois houve um programa de camming”, escreve ele, referindo-se a um site de webcam chamado ICUII. “Ele ainda está disponível, mas já não é como antes. O Twitter e outras mídias sociais como Facebook Tumblr facilitaram as coisas”

Um presenteador, um garoto de 55 anos que usa o pseudônimo Larry Hewes e está ativo no Twitter e Tumblr, concordou que as novas plataformas estão preenchendo um vácuo deixado por sites mais antigos que foram tirados do ar. “O maior foi um site chamado Poz Convert, porque seu único ponto era deixar os chasers e encontrar uns aos outros”. Começou a ter problemas técnicos, e foi desligado frequentemente em Março, e ficou permanentemente offline a 1 de Abril”. Agora os caçadores de insectos contactam-no via Twitter e Tumblr. “Eu recebo um pouco mais de novos contatos através do Twitter do que o Tumblr”, explicou ele, “embora os do Tumblr estejam aumentando”

Hewes, que diz ter descoberto que era HIV positivo em janeiro e não pode se dar ao luxo de tomar medicação anti-retroviral, diz que começou a blogar no Tumblr após seu diagnóstico. Ele posta frequentemente, às vezes várias vezes ao dia, compartilhando pornografia e respondendo perguntas de caçadores de insetos. Ele também ajuda a arranjar encontros com doadores de presentes e aconselha os caçadores de insetos sobre como eles podem aumentar suas chances de se tornarem positivos durante uma sessão de sexo bareback (uma dica: induzir a hemorragia). Hewes também faz e recebe ofertas diretas de solicitação de e para os caçadores de bugs que procuram ser infectados.

O fenômeno da perseguição de bugs – e a cobertura da mídia sobre ele – é há muito anterior à internet. Um dos primeiros artigos a mencionar a perseguição de bugs fora da mídia LGBT apareceu em uma edição de setembro de 1997 da Newsweek. A epidemia de AIDS, embora não tenha acabado, estava finalmente desacelerando: As mortes relacionadas com a SIDA caíram de mais de 50 mil em 1995 para menos de 19 mil em 1998, de acordo com os números relatados pelo CDC. Intitulado “Uma Dança Mortal”, o artigo apontou que as mortes relacionadas à AIDS haviam caído 23% em relação ao ano anterior, graças aos medicamentos anti-retrovirais e outros esforços de prevenção.

A história, de Marc Peyser, afirmou que “um pequeno mas visível grupo de homens HIV-negativos está realmente procurando ser infectado”. O artigo afirmou que alguns homens gays “procuraram transformar o HIV de um toque de morte para uma ferramenta de empoderamento”, e citou um ativista que disse: “Se você é HIV positivo… há um sentido de comunidade.” Um documentário lançado em 2003, chamado “The Gift”, também relatou que pelo menos alguns caçadores de insetos queriam o HIV devido ao “senso de pertencer” que eles acreditavam que isso lhes daria.

A idéia do HIV como uma espécie de chave de acesso a uma comunidade distintamente gay – um sentimento trazido à tona no documentário e ecoado por homens com quem falamos online – é comum na tentativa de explicar as motivações aparentemente inescrutáveis desta comunidade. Outro é o próprio risco.

“Para alguns neste pequeno grupo, há algo aliciante em se envolver em sexo tabu ou sexo que nos dizem não ser saudável para nós”, disse Kalyani Sanchez, diretora de prevenção de HIV e educação em saúde do Gay Men’s Health Crisis, em Nova York, ao Vocativ.

Joe Kort Ph.D, um terapeuta sexual certificado, ofereceu uma visão diferente, sugerindo que um comportamento autodestrutivo como a perseguição de insetos pode ser resultado de um trauma na infância. Ele disse ao Vocativ que, especialmente em uma determinada época, “crescer como gay e ter que suprimir a própria identidade causa transtorno de estresse pós-traumático”. Qualquer pessoa que experimente trauma ou abuso desde a infância acaba se envolvendo em comportamentos autodestrutivos”

Thomas Loveless, um professor da Universidade Rutgers em Nova Jersey, entrevistou um grupo de 18 gays que haviam procurado o HIV para um trabalho de 2013, “Gay Men and the Intentional Pursuit of HIV”. Loveless reconheceu que a amostra era pequena, e que muitos dos homens vinham do mesmo círculo social, uma vez que vários foram encontrados através do boca-a-boca. Mas ele ainda identifica várias características comuns. Muitos eram homens que tinham enfrentado traumas mais cedo na vida: pobreza, trauma de infância ou abuso. O vício e a luta contra o abuso de substâncias também eram relativamente comuns. Também foi citado um desejo de criar uma ligação mais forte com um parceiro HIV-positivo. “A discordância do HIV era uma barreira para o verdadeiro amor e intimidade”, disse o jornal. “Somente assumindo a infecção de um amante pelo HIV eles poderiam provar o amor incondicional e a devoção que compartilharam uns com os outros”

Embora haja uma quantidade substancial de conversa online de caça aos insetos, é difícil dizer quantos homens realmente acompanham e realizam seus desejos na vida real. Um usuário do Twitter, Richard, disse que ele deu a doença “várias vezes”, mas admitiu: “Eu tenho tantos caras que me batem para ser pozzed, mas para a maioria é mais uma fantasia e uma punheta do que ter a coragem de ir em frente com isso”, “

Medicação anti-retroviral pode ter capacitado alguns homens gays a procurar o HIV, mas perseguir insetos voa diretamente em face dos últimos avanços nos cuidados de saúde relacionados ao HIV, PrEP. O medicamento pode reduzir a chance de uma pessoa seronegativa pegar o HIV em até 99% se tomado corretamente. De acordo com uma estimativa, pelo menos 25.000 pessoas nos EUA estavam tomando o medicamento até outubro de 2015.

Apesar de medicamentos melhores, a taxa de novos diagnósticos de HIV não mudou muito desde meados dos anos 90. E os homens que dormem com outros homens continuam a contrair o HIV em maior número do que outros grupos. Em 2014, 29.418 homens que fazem sexo com homens foram infectados pelo HIV, informou o CDC, quase três vezes o número de heterossexuais que contraíram a doença.

Obtendo uma explicação para os números da infecção, Sanchez, do GMHC, fez eco de um sentimento dos anos 90. “A realidade é que para a maioria das pessoas o HIV não é mais uma sentença de morte, então todos estão avaliando o risco de forma diferente”, disse ela, “e é por isso que temos visto mais pessoas não usando preservativos constantemente”.

Bug chasers são um grupo relativamente pequeno dentro da comunidade gay maior, e muitos deles preferem não falar com a mídia ou acadêmicos sobre suas atividades, tornando difícil chegar a um consenso sobre o que, se alguma coisa, pode detê-los. Mas porque vários caçadores de insetos e doadores de presentes estão discutindo abertamente seus desejos uns com os outros em plataformas de mídia social, isso poderia estar prestes a mudar.

Hewes, um dos homens que falou com o Vocativ online, disse que espera tomar medicamentos de prevenção do HIV, assim que conseguir um emprego que o ajude a pagar um seguro de saúde. Mas primeiro, disse ele, ele faria bem em todos os seus arranjos com os chasers que ele concordou em “presente” num futuro próximo.

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