Thursday Feb 03, 2022

Como Teddy Roosevelt's Belief in a Racial Hierarchy Shaped His Policies

Theodore Roosevelt, conhecido por sua energia sem limites e espírito aventureiro, possuía uma das maiores personalidades de qualquer presidente americano. Mas, ele disse uma vez: “É uma qualidade de natureza forte que suas falhas, como suas virtudes, devem se destacar em alívio ousado”.

Isso certamente poderia ser dito do 26º presidente, cujo complexo legado inclui não apenas suas realizações como reformador progressista e conservacionista que regulamentou grandes negócios e estabeleceu o sistema de parques nacionais. Ele também acreditava firmemente na existência de uma hierarquia racial, que moldou suas atitudes sobre as relações raciais, os direitos da terra, o imperialismo americano e a emergência – e perturbadora – da ciência eugênica.

“A força da raça na história ocupou um lugar singularmente importante na ampla perspectiva intelectual de Roosevelt”, escreveu Thomas G. Dyer em Theodore Roosevelt e a Idéia da Raça. Roosevelt acreditava fundamentalmente que a grandeza americana vinha de seu domínio por homens brancos racialmente superiores de ascendência européia.

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Roosevelt acreditava que a autodeterminação individual era possível

Booker T. Washington a jantar com o Presidente Theodore Roosevelt.

Biblioteca do Congresso/Corbis/VCG/Getty Images

Roosevelt manteve que, embora os homens brancos se mantivessem firmes no topo da hierarquia social, as raças “inferiores” poderiam subir de suas estações inferiores. “Roosevelt acreditava que os indivíduos podiam aprender traços positivos dentro de sua vida e assumiu que a mobilidade racial estava dentro do controle humano”, diz Michael Patrick Cullinane, professor de história da Universidade de Roehampton, em Londres, e autor de Theodore Roosevelt’s Ghost: The History and Memory of an American Icon. Mas Roosevelt não chegou a essas ideias ele próprio. De acordo com Cullinane, sua ideologia racial se baseou em suas leituras de importantes teóricos da evolução como Jean-Baptiste Lamarck e Charles Darwin.

Roosevelt “admirava a realização individual acima de tudo”, escreveu o biógrafo Edmund Morris – razão pela qual ele se tornou o primeiro presidente a convidar um afro-americano para jantar na Casa Branca quando partiu o pão com o fundador da Tuskegee Institution, Booker T. Washington, apenas semanas após sua posse. “A única coisa sábia, honrada e cristã a fazer é tratar cada negro e cada branco estritamente sobre seus méritos como homem, dando-lhe não mais e não menos do que ele se mostra digno de ter”, escreveu Roosevelt sobre sua reunião.

Roosevelt também defendeu Minnie Cox, a primeira mulher afro-americana carteiro do país, depois de ter sido expulsa de Indianola, Mississippi, por causa da cor de sua pele. Nomeou as negras americanas para cargos de destaque, como a sua nomeação do Dr. William Crum como cobrador de alfândega em Charleston, Carolina do Sul, o que atraiu considerável oposição política e esta resposta presidencial: “Não posso consentir tomar a posição de que a porta da esperança – a porta da oportunidade – está fechada sobre qualquer homem, por mais digno que seja, puramente por motivos de raça ou cor.”

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Ele teve uma visão mais fraca dos grupos raciais como um todo

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Uma pintura que retrata Teddy Roosevelt e os seus Rough Riders invadindo San Juan Heights numa batalha chave da Guerra Hispano-americana a 1 de Julho de 1898 perto de Santiago de Cuba, Cuba.

Ed Vebell/Getty Images

Apesar dessas palavras, porém, Roosevelt dificilmente viu todos os negros americanos como iguais. “Como raça e na massa eles são totalmente inferiores aos brancos”, ele confiou a um amigo em uma carta de 1906. Dez anos depois, ele disse ao Senador Henry Cabot Lodge que “a grande maioria dos negros do Sul são totalmente inaptos para o sufrágio” e que dar-lhes direito de voto poderia “reduzir partes do Sul ao nível do Haiti”.

Roosevelt também acreditava que os negros faziam soldados pobres. Ele denegriu os esforços dos soldados búfalos que lutaram ao lado de seus homens no Monte San Juan durante a Guerra Hispano-Americana, alegando falsamente que eles fugiram sob fogo. “As tropas negras eram preguiçosas nos seus deveres e só iam até onde eram lideradas por oficiais brancos”, escreveu ele. Na realidade, os soldados búfalos serviram com distinção, e vários homens foram oficialmente reconhecidos por sua bravura. Vinte e seis morreram nas encostas da Colina de San Juan.

Como para os índios americanos, o tempo considerável que Roosevelt passou a pastorear no território do Dakota só endureceu sua mentalidade em relação a eles, anos antes de se tornar presidente. “Eu não vou ao ponto de pensar que o único índio bom é o índio morto”, disse ele em 1886, “mas acredito que nove em cada dez são, e não gostaria de investigar muito de perto o caso do décimo”. O cowboy mais cruel tem mais princípios morais do que o índio médio”

Roosevelt via os índios americanos como impedimentos ao assentamento dos brancos nos Estados Unidos e acreditava que os homens brancos da fronteira tinham forjado uma nova raça – a raça americana – por “luta incessante contra o homem selvagem e a natureza selvagem”.

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As visões de Roosevelt sobre a raça impactaram suas políticas internas e externas

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Um desenho animado político retratando o Corolário de Roosevelt para a Doutrina Monroe, uma política externa concebida para afastar a interferência europeia nos assuntos do Hemisfério Ocidental.

Arquivo de Bettmann/Getty Images

Como presidente, ele favoreceu a remoção de muitos nativos americanos de seus territórios ancestrais, incluindo aproximadamente 86 milhões de acres de terras tribais transferidas para o sistema florestal nacional. As conquistas de Roosevelt na conservação ambiental e no estabelecimento de parques nacionais vieram às custas do povo que havia administrado a terra por séculos. Roosevelt também apoiou políticas de assimilação para que os indígenas americanos se integrassem à sociedade americana em geral. Essas políticas, ao longo do tempo, contribuíram para a dizimação da cultura e das comunidades indígenas.

As atitudes de Roosevelt em relação à raça também tiveram um impacto direto em sua política externa como presidente, diz Cullinane: “Por acreditar que os anglo-saxões brancos haviam atingido o auge da conquista social, ele achava que eles estavam em condições de ensinar os outros povos do mundo que não haviam conseguido atingir tais alturas. Os Estados Unidos ajudariam a ensinar e a elevar o Hemisfério Ocidental”.

Essa visão de mundo formou a base do apoio vocal de Roosevelt ao imperialismo americano, e na Casa Branca ele presidiu a um império ultramarino em expansão que incluiu territórios ganhos na Guerra Hispano-Americana, incluindo Porto Rico, Guam, Cuba e as Filipinas. Seu Corolário de Roosevelt para a Doutrina Monroe, também conhecido como seu “grande bastão” de política externa, lançou as bases para uma política mais intervencionista na América Latina. Ele também ampliou a influência americana na região, fomentando uma rebelião no Panamá que resultou na construção americana do Canal do Panamá.

E seu desejo de restabelecer as hierarquias raciais não se limitou ao Hemisfério Ocidental. “É de importância incalculável que a América, Austrália e Sibéria passem das mãos de seus proprietários aborígines vermelhos, negros e amarelos”, escreveu Roosevelt em seu livro The Winning of the West, de 1889, “e se tornem a herança das raças dominantes do mundo”.

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Apenas os cidadãos ‘do tipo certo’ devem procriar

A filosofia racial de superioridade branca de Roosevelt se articulava com seu apoio ao movimento eugênico, que defendia a procriação seletiva para engendrar uma raça de pessoas com características mais “desejáveis”, e a esterilização de pessoas “menos desejáveis”, como criminosos, pessoas com deficiência de desenvolvimento – e para alguns, pessoas de cor. “A sociedade não tem como permitir que os degenerados se reproduzam”, escreveu ele em 1913. “Um dia perceberemos que o dever primordial, o dever inescapável do bom cidadão do tipo certo é deixar seu sangue para trás no mundo; e que não temos nada que permitir a perpetuação de cidadãos do tipo errado”.

“Os homens devem ser julgados com referência à idade em que habitam”, disse Roosevelt num discurso de 1907 na dedicação de um monumento aos Peregrinos. Em sua época, Roosevelt dificilmente estava sozinho em sua defesa das hierarquias raciais, do imperialismo americano e da eugenia, que se tornaram a base das leis de esterilização obrigatórias promulgadas por mais de 30 estados. O homem que o derrotou na campanha presidencial de 1912, Woodrow Wilson, compartilhou visões semelhantes sobre raça, e figuras proeminentes como Alexander Graham Bell, John D. Rockefeller e Winston Churchill apoiaram o movimento eugênico.

No contexto do seu tempo, “Roosevelt engajou-se significativamente com a ideia de raça. Ele leu e publicou sobre o pensamento evolucionário líder”, diz Cullinane. “Dito isto, também havia mais vozes progressistas na época de Roosevelt que ele descartou.”

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