Thursday Feb 03, 2022

Gila Monsters and Mexican Beaded Lizards (Helodermatidae)

(Helodermatidae)

Class Reptilia

Order Squamata

Suborder Scleroglossa

Family Helodermatidae

Descrição em miniatura
Grande, lagartos venenosos, robustos, com escamas distintas em forma de grânulos (osteoderms) nas superfícies dorsais da cabeça, membros, corpo e cauda

Tamanho
12-18 em (30-45 cm) de comprimento do focinho ao respiradouro; 14-39 em (35-100 cm) de comprimento total; 1.0–4.4 lb (450g-2 kg)

Número de gêneros, espécies
1 gênero; 2 espécies

Habitat
Deserto quente, floresta tropical decídua

Estado de conservação
Vulnerável: 2 espécies

Distribuição
Regiões desérticas do sudoeste dos Estados Unidos e noroeste do México; drenagens do Pacífico ao longo da encosta oeste do México e sul da Guatemala; e duas drenagens do Atlântico em Chiapas e no leste da Guatemala

Evolução e sistematização

O clã Helodermatid tem uma história evolutiva rica e diversificada que remonta a 98 milhões de anos em toda a Europa, Ásia e América do Norte até uma época bem anterior ao aparecimento de muitos dinossauros. O registro fóssil mostra que as restantes espécies de lagartos helodermatide são relíquias de uma linhagem mais diversificada que inclui pelo menos seis outros gêneros que habitam o deserto subtropical, a floresta e os habitats de savana. Os membros da família, de alguma forma, conseguiram sobreviver às grandes extinções do Cretáceo, que derrotaram os dinossauros há 65 milhões de anos. Os lagartos Helodermatide sofreram relativamente poucas mudanças morfológicas brutas ao longo deste tempo, e podem ser adequadamente considerados como fósseis vivos. O gênero Heloderma existe desde pelo menos o início do Mioceno (cerca de 23 milhões de anos atrás).

Hoje restam apenas duas espécies: o monstro Gila (Heloderma suspectum) e o lagarto mexicano com contas ou escorpião (H. horridum). As duas espécies são facilmente distinguidas uma da outra pela cauda proporcionalmente mais longa do lagarto mexicano (pelo menos 65% do comprimento do corpo; não mais de 55% no monstro de Gila). O escorpíon é um lagarto mais longo, mais lankier, mais arborícola do que o monstro de Gila.

Heloderma horridum foi descrito pela primeira vez por Wiegmann em 1829 em Huajintlán, Morelos, México. Quatro subespécies são reconhecidas. Heloderma suspectum foi descrita pela primeira vez por Cope em 1869, na fronteira internacional entre os Estados Unidos e o México, Sierra de Moreno, Arizona. Duas subespécies são reconhecidas.

Não são reconhecidas subfamílias.

Características físicas

Lagartos Helodermatides são nomeados com o nome de sua pele de textura distinta, consistindo de saliências arredondadas e ossudas (osteoderms) em sua superfície dorsal. O nome Heloderma é derivado do grego para “pele cravejada”. A sua marcha de madeira, línguas bifurcadas grossas, arquitectura robusta do crânio e glândulas venenosas na mandíbula inferior dão-lhes uma aparência incómoda que alguns consideram monstro. As marcas do corpo podem ser brilhantes e coloridas ou desbotadas e crípticas. Os jovens têm frequentemente padrões de faixas, que se quebram com a idade em uma variedade de marcas adultas que consistem em manchas, manchas, ou correntes em forma de fitas cruzadas de preto ou amarelo sobre um fundo de rosa, laranja, amarelo, cinza ardósia, ou preto. Os membros são relativamente

curtos e fortes; os pés com garras lembram as mãos humanas minúsculas. As reservas de gordura são armazenadas na cauda, que pode ser gorda em indivíduos bem alimentados, mas é frequentemente bastante fina em lagartos selvagens. Os indivíduos variam em tamanho desde apenas 6 em (15 cm) de comprimento total (monstro Gila eclodidor) até 3,3 pés (1 m) para um lagarto com contas grandes, que pode pesar mais de 4,4 lb (2 kg).

Distribuição

Monstros Gila ocorrem de perto do nível do mar até cerca de 1.550 m do sul de Nevada, sudoeste de Utah, e

sudeste da Califórnia em grande parte do Arizona e Sonora, México, e parte do sudoeste do Novo México. Os lagartos mexicanos com contas ocorrem do nível do mar até cerca de 1.600 m (5.250 pés) ao longo do sopé do Pacífico do México, do sul de Sonora até Chiapas, ao longo das drenagens do Pacífico no sul da Guatemala, e ao longo de duas drenagens do Atlântico em Chiapas e no leste da Guatemala.

Habitat

Monstros Gila são principalmente habitantes do deserto, embora eles também habitem comunidades de pastagens semidesérticas e bosques ao longo do sopé das montanhas. Eles preferem desfiladeiros ou encostas rochosas adjacentes e, mais raramente, vales abertos. A sua ocorrência é fortemente influenciada pela disponibilidade de microambientes adequados (pedregulhos, tocas, tocas de ratos, etc.) utilizados como abrigos, onde passam a maior parte do seu tempo. Os lagartos de contas mexicanos habitam principalmente florestas tropicais secas e arbustos de espinhos, ocorrendo com menos frequência nos bosques de pinheiros mais baixos. Frequentam arroyos arenosos e rochosos relativamente abertos, bem como terrenos montanhosos e planaltos densamente vegetativos.

Comportamento

Monstros Gila e lagartos com contas passam mais de 95% do seu tempo escondidos dentro de abrigos (fendas rochosas, tocas, pilhas de ratos e árvores). Quando ativos na superfície, no entanto, eles podem percorrer longas distâncias – mais de 1 km – em busca de alimento e companheiros. Estudos de campo usando radiotelemetria mostraram que ambas as espécies são principalmente diurnas. O tempo específico de atividade varia entre indivíduos, estações e localizações geográficas.

Durante a época de reprodução, monstros Gila e lagartos com contas executam comportamentos ritualizados espetaculares de combate entre machos e machos que são impressionantemente similares aos de muitos lagartos-monitores (Varanus). Para os lagartos com contas, o combate consiste na formação de uma postura de arco alto, com barrigas e focinhos pressionados, membros dianteiros e pontas de cauda formando pontos de contacto no chão. A pressão exercida pelos combatentes acaba por colapsar o arco, e o lagarto dominante emerge

no topo. Os combatentes podem formar repetidamente o arco em fósforos que podem continuar por várias horas. Uma típica sessão de combate exige um esforço físico considerável e deixa ambos os participantes exaustos.

O combate dos monstros Gila também consiste numa série de jogos de luta ritualizada, em que os combatentes se entrelaçam, depois realizam uma torção corporal num esforço para ganharem a posição superior. Os monstros de Gila não formam as posturas de arco realizadas pelos lagartos de contas, provavelmente porque as suas caudas são muito curtas. Cada ataque termina quando a pressão exercida pela torção do corpo faz com que os lagartos se separem, mas os ataques podem ser repetidos muitas vezes ao longo de várias horas. Dois machos lutadores observados no sudoeste de Utah realizaram pelo menos 13 lagartos individuais ao longo de quase três horas de esforço contínuo.

A alimentação e ecologia da dieta

Monstros Gila e lagartos com contas estão amplamente à procura de animais que se alimentam do conteúdo de ninhos de vertebrados, principalmente ovos de répteis e aves, e mamíferos juvenis. Entre os alimentos mais comuns estão coelhos e roedores juvenis de rabo de algodão; ovos de cobra e lagartixa, especialmente os de rabo espinhoso

iguana (Ctenosaura pectinata) dentro da gama de lagartos com contas; e ovos de codorniz. Os lagartos com contas levam uma maior variedade de itens alimentares. Os monstros Gila podem satisfazer as suas necessidades energéticas de manutenção anual com três grandes refeições. Seu tamanho relativamente grande, baixa taxa metabólica de repouso e capacidade de tomar grandes refeições tornam desnecessária a atividade de forrageamento freqüente para os lagartos helodermatide.

Biologia reprodutiva

Em monstros de Gila, espermiogênese, cortejo e acasalamento ocorrem no final de abril até o início de junho. Os ovos são colocados em julho e agosto, o que coincide com o início das chuvas de verão nos desertos do sudoeste. Os monstros de Hatchling Gila não emergem até ao mês de Abril seguinte. O tamanho da embreagem varia de dois a 12, com uma média de 5,7. Os recém-nascidos têm um comprimento do ronco ao ventilador de cerca de 4,5 pol. (110 mm) e uma média de 6,5 pol. (165 mm) no comprimento total; pesam 1,2 onças (33 g).

Em lagartos com contas, espermiogênese, cortejo e acasalamento ocorrem em setembro e outubro. Os ovos são colocados entre Outubro e Dezembro e as crias aparecem em Junho ou Julho com o início da estação das chuvas. O tamanho da ninhada varia de dois a 22 ovos, com uma média de sete a nove. As crias selvagens têm um comprimento de focinho a abrir de 4,5-5,0 in (115-127 mm) e pesam 0,8-1,0 oz (23-27 g).

Estado de conservação

Monstros Gila e lagartos com contas são categorizados como Vulneráveis pela UICN. Além disso, ambas as espécies são listadas pela Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies de Fauna e Flora Selvagens Ameaçadas de Extinção (CITES) como espécies do Anexo II, que inclui aquelas para as quais o comércio deve ser controlado para evitar a sobreexploração. Elas recebem total proteção legal do Estado contra a coleta, transporte ou abate em todas as suas áreas de distribuição. Sua maior ameaça é a perda de habitat, devido ao desenvolvimento de sua floresta seca e habitats desérticos, e de colecionadores inescrupulosos. A distribuição manchada de monstros Gila no Deserto Mojave do Sudoeste dos EUA, e o rápido desenvolvimento urbano e recreativo naquela região, levou o U.S. Fish and Wildlife Service a classificar os monstros Gila como uma espécie de alta prioridade que pode ser vulnerável para ser listada como uma espécie ameaçada ou em perigo num futuro próximo.

Significado para os humanos

Helodermatids são os únicos lagartos conhecidos por serem venenosos. O seu aparelho venenoso consiste em glândulas multilobulares que se esvaziam através de condutas na base dos dentes condutores de veneno ranhurados. Ao contrário das serpentes, as glândulas venenosas dos monstros Gila e dos lagartos com contas estão alojadas no maxilar inferior em vez do maxilar superior. O seu veneno é usado principalmente para defesa. Uma mordida de um monstro de Gila ou de um lagarto com contas causa dor excruciante, inchaço e, em mordidas mais graves, uma queda rápida da pressão sanguínea, suor abundante e vómitos. As mordidas às pessoas são raras e quase sempre resultam de um manuseio descuidado. Apesar dos inúmeros relatos exagerados anteriores a 1950, não há relatos de morte humana desde 1930, devido a uma mordida de um monstro de Gila. Isto é atribuível mais a uma maior precisão nos relatórios e registros médicos do que à redução da freqüência das mordidas ou aos avanços no tratamento. Não são recomendadas medidas de primeiros socorros além da limpeza cuidadosa da ferida e da procura de cuidados médicos imediatos. Vários peptídeos biologicamente ativos importantes foram descobertos no veneno dos lagartos helodermatide nos anos 90. O mais conhecido destes, Exendin 4, é muito eficaz na indução da libertação de insulina em sujeitos humanos e tornou-se uma ferramenta promissora para o tratamento da diabetes.

Recursos

Livros

Brown, David E., e Neil B. Carmony. Gila Monster: Facts and Folklore of America’s Aztec Lizard. Salt Lake City, UT: University of Utah Press, 1999.

Campbell, Jonathan A., e William W. Lamar. Os Répteis Venenosos da América Latina. Ithaca, NY: Comstock Publishing Associates, 1989.

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Periódicos

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Beck, D. D., et al. “Locomotor Peformance and Activity Energetics of Helodermatid Lizards”. Copeia (1995): 577-585.

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Bogert, C. M., e R. M. del Campo. “O Monstro de Gila e seus Aliados”: Os Relacionamentos, Hábitos e Comportamento dos Lagartos da Família Helodermatidae”. Boletim do Museu Americano de História Natural 109 (1956): 1-238.

Doyle, M. E., e J. M. Egan. “Glucagon-like Peptide-1.” Progresso recente na Pesquisa Hormonal 56 (2001): 377-399.

Goldberg, S. R., e D. D. Beck. “Heloderma horridum (Lagarto com Contas)”: Reprodução”. Revisão Herpetológica 32 (2001): 255-256.

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Pregill, G. K., J. A. Gauthier, e H. W. Greene. “The Evolution of Helodermatid Squamates, with Description of a New Taxon and an Overview of Varanoidea”. Transactions of the San Diego Society of Natural History 21 (1986): 167-202.

Raufman, J. P. “Bioactive Peptides from Lizard Venoms”. Regulatory Peptides 61 (1996): 1-18.

Organizations

Tucson Herpetological Society. P.O. Box 709, Tucson, Arizona 85702-0709 USA. Site da Web: <http://tucsonherpsociety.org>

Daniel D. Beck, PhD

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