Thursday Feb 03, 2022

Grutas e Cavernas

Cavernas e cavernas são aberturas subterrâneas naturais suficientemente grandes para que os humanos possam entrar. Elas são formadas principalmente pela atividade vulcânica ou pelos efeitos erosivos da água e do vento. As cavernas do Arkansas são da última variedade, resultado da dissolução do calcário e outras rochas solúveis em todas as regiões montanhosas do estado. Assim, a maior concentração de cavernas está nas áreas noroeste e centro-norte do estado.

Arkansas possui várias cavernas de tamanho suficiente para serem de interesse para turistas e feiticeiros, e todas elas podem ser descritas como “cavernas vivas” – cavernas nas quais a água permanece presente, juntamente com sua contínua capacidade de alterar a estrutura das cavernas. As cavernas do Arkansas exibem vastas matrizes de estalactites e estalagmites, riachos subterrâneos (incluindo alguns com secções navegáveis), pontes e cascatas subterrâneas, fósseis marinhos antigos, e muito mais. As evidências arqueológicas da habitação indígena americana datam de milhares de anos atrás.

As cavernas têm também desempenhado vários papéis na história do Arkansas. Acredita-se que a primeira escola do estado tenha realizado suas aulas em uma caverna perto de Ravenden Springs (Condado de Randolph). Rumores de tesouros enterrados pelo explorador espanhol Hernando de Soto, e sussurros de maldições sobre aqueles que os procuram, ainda giram em torno de uma caverna no Condado de Little River. Alguns afirmam que lingotes de prata ocasionalmente saem da Gruta Mill Ford, agora coberta pelo Lago Beaver, e o salitre e o chumbo encontrados nas cavernas forneciam munições para a Confederação durante a Guerra Civil.

Em tempos mais recentes, as cavernas têm atraído aqueles que não tinham para onde ir ou não queriam ser encontrados; os transeuntes e aqueles com pouca sorte às vezes fizeram das cavernas o seu abrigo temporário. Alguns escolheram as cavernas como residências de longo prazo. Houve pelo menos um caso, perto de Eureka Springs (Condado de Carroll), de uma pessoa que deixou a sociedade moderna para a solidão da moradia em cavernas. Jake Call comprou 120 acres de propriedade selvagem em 1936, com a intenção de construir uma casa. Em vez disso, ele fez sua casa por pelo menos trinta anos em uma caverna 10′ x 40′ na propriedade.

Nos anos 60 e 70, as cavernas do Arkansas atraíram a atenção dos governos estaduais e federal por sua capacidade de abrigar pessoas, desta vez como abrigos nucleares de chuva radioativa. A presença de água e a constante temperatura fria (juntamente com o benefício de bloqueio de radiação da vida subterrânea) tornaram as cavernas uma opção sensata para sobreviver a uma guerra nuclear. Um dos holdover da era da Guerra Fria é o Beckham Creek Cave Haven in Parthenon (Newton County), que encontrou nova vida como um hotel de luxo; quartos e áreas de recepção estão disponíveis que permitem uma confortável estadia subterrânea. Duas cavernas populares que se tornaram atrações turísticas no início do século XX foram a Caverna Diamond, que ofereceu passeios públicos nos anos 90, e a Caverna Wonderland, que serviu em vários momentos como casa noturna e adega de armazenamento de vinho. Ambas as cavernas estão fechadas ao público.

Em 2009, funcionários com agências estaduais e federais começaram a fechar algumas cavernas no Arkansas ao público após uma infecção fúngica potencialmente letal, a síndrome do nariz branco, que se originou na costa leste se espalhou para as populações de morcegos no sul. Outras cavernas permanecem abertas, mas exigem que os visitantes usem equipamentos especiais para evitar a contaminação das cavernas.

São oferecidos passeios guiados em Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave, e War Eagle Cavern, entre outras. Visitas guiadas a cavernas selvagens para aqueles que estão fisicamente aptos são oferecidas no Hurricane River, War Eagle, Cosmic, e Blanchard Springs.

Para informações adicionais:
Bleiberg, Larry. “Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation” Arkansas Democrat-Gazette. 16 de outubro de 2005, p. 3H.

Copeland, Clovis. “Caves oferecem abrigo se o ataque nuclear vier.” Arkansas Democrata-Democrata. 10 de Novembro de 1961, p. 9A.

“Árvore de Natal em Grande Caverna para Meio Século, Trouxe Paz e Muita Comunidade.” Arkansas Democrático. 18 de Dezembro de 1932, p. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio, e Michael E. Slay. Vida nas cavernas de Oklahoma e Arkansas. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. “Corrente Subterrânea Leva à Grande Caverna do Furacão.” Gazeta do Arkansas. 18 de Outubro de 1931, p. 9B.

“A Lenda do Tesouro Espanhol Agarra-se à Caverna.” Revista Arkansas Democrat. 12 de Novembro de 1967, p. 7.

Peacock, Leslie Newell. “Cavernas Fechadas, Morcegos Poupadores.” “Arkansas Times”. 25 de Março de 2010, p. 8.

Steele, Phillip. “Cave Dweller Likes Tourists, Befriends Animals.” Revista Arkansas Democrat. 17 de Novembro de 1968, p. 2.

Taylor, Michael Ray. Natureza Escondida: Cavernas Selvagens do Sul. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground: Cavernas do Planalto de Ozark. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Última Atualização: 02/16/2018

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