Thursday Feb 03, 2022

John Snow (1813 – 1858)

John Snow ©Snow foi um médico britânico considerado um dos fundadores da epidemiologia por seu trabalho identificando a origem de um surto de cólera em 1854.

John Snow nasceu em uma família de operários em 15 de março de 1813 em York e aos 14 anos foi aprendiz de cirurgião. Em 1836, mudou-se para Londres para iniciar a sua educação médica formal. Tornou-se membro do Royal College of Surgeons em 1838, graduou-se na Universidade de Londres em 1844 e foi admitido no Royal College of Physicians em 1850.

Na época, assumiu-se que a cólera era transmitida pelo ar. Contudo, Snow não aceitou esta teoria do ‘miasma’ (mau ar), argumentando que de facto entrou no corpo através da boca. Ele publicou suas idéias em um ensaio ‘Sobre o Modo de Comunicação da Cólera’, em 1849. Alguns anos mais tarde, Snow conseguiu provar sua teoria em circunstâncias dramáticas. Em agosto de 1854, um surto de cólera ocorreu no Soho. Após uma investigação cuidadosa, incluindo a conspiração de casos de cólera em um mapa da área, Snow foi capaz de identificar uma bomba de água na Broad (agora Broadwick) Street como a fonte da doença. Ele retirou o cabo da bomba, e os casos de cólera começaram a diminuir imediatamente. No entanto, a teoria de Snow de ‘germes’ de doença não foi amplamente aceita até a década de 1860.

Snow também foi pioneira no campo dos anestésicos. Ao testar os efeitos de doses controladas de éter e clorofórmio em animais e em humanos, ele tornou essas drogas mais seguras e eficazes. Em abril de 1853, ele foi responsável por dar clorofórmio à Rainha Vitória no nascimento de seu filho Leopold, e realizou a mesma tarefa em abril de 1857, quando sua filha Beatriz nasceu.

Snow morreu de um derrame em 16 de Junho de 1858.

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