Thursday Feb 03, 2022

Lymphatic Education & Research Network

Um blog convidado por Karen Ashforth, OT MS CLT-LANA

Este é o nosso primeiro artigo na série “Understanding Fibrosis”, que pretende lançar uma nova luz sobre a fibrose, o seu papel central no desenvolvimento do linfedema, e estratégias de tratamento para superar os seus efeitos.

Neste artigo, vamos analisar dois tipos de fibrose no linfedema, como a fibrose está relacionada com o linfedema em fase de estadiamento e o impacto da fibrose no cuidado do paciente.

O que é Fibrose?

Fibrose é o espessamento, endurecimento, ou cicatrização dos tecidos no corpo. Pode ser resultado de cirurgia ou outros tratamentos médicos, como radioterapia, ou pode haver outras causas, como lesões, infecções ou inflamações.

Existem vários tipos de fibrose relacionada com linfedema. Neste artigo vamos discutir dois tipos: fibrose cirúrgica e linfo-estática.

Fibrose ocorre como parte do processo de cura do corpo. Vamos usar uma cicatriz cirúrgica como exemplo.

Após a cirurgia, uma ferida passa por vários estágios de cicatrização que são desencadeados pela inflamação. Com três semanas, as fibras de colágeno começam a se cruzar e formam uma matriz cicatricial, que pode levar até dois anos para amadurecer completamente até a cicatriz final que muitas vezes permanece por toda a vida.

Não existem feridas superficiais semelhantes, o tecido cicatricial cirúrgico não existe apenas na superfície do corpo. Dependendo do tipo de cirurgia e de outros fatores relacionados, o tecido cicatricial pode se estender desde a pele até os ossos e órgãos. Por vezes estas cicatrizes tornam-se duras e inflexíveis e obstruem a circulação linfática. o que pode contribuir para outra forma de fibrose que está relacionada com o linfedema: fibrose linfostática.

Fibrose linfostática é geralmente suave e gorda e é formada como resultado de um inchaço prolongado. Neste caso há também um processo inflamatório, mas não um processo que cure o corpo. Quando o líquido linfático está cronicamente congestionado ele inunda, e depois se acumula, e com o tempo atrai células gordurosas que começam a se ligar aos tecidos circundantes. O processo de formação da fibrose linfo-estática começa inicialmente com a estase linfática líquida que pode eventualmente endurecer para uma consistência gelatinosa ou mesmo tornar-se uma massa sólida densa. Muita atenção no tratamento do linfedema é gasta na prevenção e controle do inchaço, mas a menos que a fibrose subjacente e colateral seja tratada, os tecidos tornam-se mais densos. Isto pode levar a uma maior obstrução da circulação linfática, que por sua vez pode agravar o linfedema.

A Relação entre Fibrose e Linfedema

Pode dizer-se que a fibrose é o segredo mais bem guardado do linfedema. Aqui está o porquê: Todos os pacientes com linfedema têm pelo menos uma forma de fibrose.

Estou enfatizando esse ponto porque isso significa que todo paciente com linfedema é também um paciente com fibrose. Qualquer pessoa que esteja em risco de linfedema está em risco de fibrose.

Fibrose linfostática está presente em todas as formas de linfedema. Na verdade, os estágios de linfedema são definidos pela progressão da fibrose linfostática.

Os estágios de linfedema como definido por Földi:

Existem quatro estágios de linfedema (estágios 0, 1, 2, 3). A maioria dos tratamentos de linfedema geralmente se concentra nos últimos três estágios porque o estágio 0 é quase impossível de detectar.

No estágio 0, que também é chamado estágio de Latência do linfedema, inchaço e fibrose não são visíveis ou palpáveis, mas o membro pode se sentir “diferente” ou “pesado”. Pode ser identificado por bioimpedância, ou por imagens. É importante saber que as alterações fibroscleróticas dos tecidos já começam a ocorrer: a estase linfática proteica elevada atrai células de gordura e os tecidos começam a engrossar.

Estágio 1 é chamado reversível, porque o inchaço pode ser revertido pela elevação. Nesta fase o corpo continua a fibrosclerose, e a fibrose linfo-estática começa a aumentar gradualmente. Geralmente há uma diferença de tamanho entre a parte afetada e outras partes do corpo, mas esta discrepância de tamanho desaparece após o descongestionamento.

Estágio 2 é conhecido como Espontaneamente Irreversível. Nesta fase, as áreas afectadas do corpo ficaram maiores, quer como resultado do aumento do inchaço, quer da proliferação da fibrose linfo-estática. Já não é possível reduzir completamente o tamanho destas partes de volta ao estado basal através da elevação. Isto é devido ao aumento da presença de tecido fibrosclerótico gorduroso. Por exemplo, se um paciente tem linfedema de estágio 2 em um braço, ele pode ser vários centímetros maior do que o outro braço. Mas apenas parte desse tamanho aumentado é fluido. O resto é fibrose linfostática que se formou a partir da estase linfática.

Na Fase 3, a fibrose é inconfundível. Esta fase também é chamada de Elefantíase e além do inchaço profundo, o paciente pode ter deformidades graves, tais como lóbulos gordurosos. A pele é afetada pela má circulação linfática, e o crescimento dérmico chamado papiloma é comum. Há uma chance de fazer algum progresso com o tratamento, mas é um desafio porque este paciente tem a apresentação mais grave de linfedema e fibrose.

Um exemplo de progressão da fibrose no tratamento do câncer

A fibrose pós-cirúrgica é vista como um resultado do tratamento do câncer. A formação de cicatrizes pode tornar-se ainda mais afectada se o paciente receber tratamento adicional, como radioterapia, ou se tiver a complicação de uma infecção por celulite. A quimioterapia pode afetar ainda mais a cicatrização, deprimindo o sistema imunológico ou criando inflamação adicional como efeito colateral da medicação.

Muitos outros fatores afetam a densidade e o volume de tecido cicatricial, incluindo fatores específicos do paciente, como co-morbidades de diabetes ou distúrbios circulatórios, predisposição para a formação de cicatrizes quelóides, ou a existência de linfedema antes do tratamento do câncer. O tipo e a complexidade da cirurgia, incluindo a reconstrução em um ou vários estágios, podem se agravar se houver mais de uma cirurgia na mesma área.

Cicatriz cirúrgica é melhor abordada desde o início: para promover uma circulação saudável, alcançar o melhor resultado de cicatrização possível e diminuir os riscos e a debilidade do desenvolvimento de fibrose linfo-estática e linfedema.

O impacto da intervenção precoce para fibrose no paciente:

Antes de passar à fase 1 e fase 2 do linfedema. Esse é o ponto em que a fibrose reversível se torna irreversível. Não seria maravilhoso se pudéssemos parar a progressão da fibrose nesta fase?

Como você pode dizer, eu sou um defensor sincero do diagnóstico e tratamento precoce do linfedema e da fibrose. Então você pode estar se perguntando: Qual é o período de tempo ideal para o tratamento? Queremos iniciar o tratamento antes que os sintomas ocorram, se possível.

A intervenção precoce tem impacto na progressão tanto da fibrose cirúrgica como da fibrose linfo-estática. O tratamento da fibrose cirúrgica pode afetar o processo de endurecimento cicatricial que, por sua vez, diminui a obstrução linfática, o que pode agravar o linfedema. O tratamento do linfedema diminui a estase linfática o que diminui o desenvolvimento da fibrose fibrosclerótica.

Embora o tratamento precoce produza os melhores resultados de tratamento para a fibrose cirúrgica e linfo-estática, ainda há oportunidade de mudança mesmo após várias décadas. Eu encorajo o otimismo porque o tratamento do linfedema e fibrose pode criar melhora e impactar a progressão dos sintomas.

Os Muitos Benefícios do Tratamento Precoce

Linfedema e fibrose podem afetar a função ao restringir a capacidade de movimento do corpo, o que pode criar dor e disfunção para nossos pacientes. Pode ser bastante incapacitante e ter um sério impacto no seu dia-a-dia. Pode se traduzir em perda da função do braço: o paciente pode não ser mais capaz de colocar o braço sobre a cabeça para alcançar coisas em uma prateleira, ou colocar um casaco sem assistência. O inchaço da mão, particularmente na mão dominante, pode dificultar a realização de quase todas as tarefas diárias, diminuindo a destreza e a força de preensão. Um aumento no tamanho do corpo devido ao inchaço e à fibrose linfo-estática pode afectar a capacidade de andar, desequilibrando o corpo ou limitando os movimentos.

Aqui estão algumas das maneiras que o tratamento precoce tem um impacto positivo na função do paciente:

  • A consciência e educação do paciente são fundamentais para diminuir os fatores de risco e prevenir a progressão debilitante do linfedema e fibrose.
  • O acompanhamento do protocolo CDT (tratamento descongestionante completo) auxilia o paciente a ganhar controle sobre seus sintomas de linfedema.
  • Apoletar o paciente com um programa abrangente em casa fornece recursos para o futuro para o auto-gerenciamento dos sintomas.
  • Tratamentos terapêuticos específicos podem tratar vários tipos de fibrose que, por sua vez, afetam favoravelmente a progressão do linfedema.
  • O tratamento do linfedema pode diminuir a incidência de infecções por celulite.
  • O tratamento do linfedema e da fibrose pode, em última análise, ajudar os pacientes a alcançar um aumento da função física, incluindo melhorias na amplitude de movimento, ambulação, nível de actividade e segurança.

Ultimamente, é importante considerar o impacto da intervenção precoce na auto-imagem de um paciente. Muitas vezes esquecemos o quão embaraçoso e debilitante pode ser o linfedema. Nossos pacientes querem se sentir bem, e é importante fornecer tratamento e recursos que sejam eficazes. Quando damos aos nossos pacientes o poder de enfrentar o linfedema e a fibrose, isso dá-lhes uma maior qualidade de vida: eles podem sentir-se bem no seu corpo, e desfrutar da sua vida.

Next Up: The Progression of Fibrosis

No próximo artigo desta série, “The Progression of Fibrosis”, vou explicar mais sobre o desenvolvimento da fibrose e do linfedema, e também vou compartilhar uma mensagem de esperança, em termos de tratamento.

Sobre o Autor

Karen Ashforth, MS, OTR/L, CLT-LANA tem praticado como terapeuta ocupacional há 38 anos. A especialização como terapeuta de mãos certificada pelo conselho levou a seu interesse em linfedema e fibrose há quase 20 anos. As paixões de Karen na prática do linfedema são inovação e desenvolvimento de equipamentos, tratamento da fibrose e inflamação subjacentes, e avaliação de casos complexos e difíceis. Ela é considerada uma especialista no uso clínico da compressão pneumática e tem participado no desenvolvimento de numerosos dispositivos e aparelhos. Atualmente ela trabalha no St. Joseph’s Medical Center em Stockton, Califórnia, fornecendo tratamento ambulatorial de linfedema e também tem um consultório particular.

Karen fala freqüentemente em ambientes acadêmicos, clínicos e profissionais e realiza pesquisas clínicas que ela apresenta e publica nacional e internacionalmente. Ela também é membro adjunto do corpo docente da Universidade do Pacífico no Programa de Doutorado em Fisioterapia.

>Karen é membro do corpo docente da Universidade do Pacífico no Programa de Doutorado em Fisioterapia.

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