Thursday Feb 03, 2022

M134 Minigun

Background: electricically driven Gatling gunEdit

O antepassado da minigun moderna foi um dispositivo mecânico com manivela inventado à mão por Richard Jordan Gatling na década de 1860. Gatling mais tarde substituiu o mecanismo de manivela de um rifle de calibre Gatling com um motor elétrico, uma invenção relativamente nova na época. Mesmo depois de Gatling abrandar o mecanismo, a nova metralhadora Gatling alimentada por electricidade tinha uma taxa teórica de disparo de 3.000 balas por minuto, cerca de três vezes a taxa de uma metralhadora moderna típica, de um canhão de cano único. O design da Gatling, alimentada por energia elétrica, recebeu a patente americana #502.185 em 25 de julho de 1893. Apesar das melhorias de Gatling, a pistola Gatling caiu em desuso após a invenção de metralhadoras mais baratas, mais leves, recuo e a gás; o próprio Gatling faliu por um período.

Durante a Primeira Guerra Mundial, várias empresas alemãs estavam trabalhando em metralhadoras acionadas externamente para uso em aeronaves. Destas, a mais conhecida hoje é talvez a Fokker-Leimberger, uma pistola rotativa de 12 canos com alimentação externa usando a rodada Mauser de 7,92×57mm; foi reivindicada a capacidade de disparar mais de 7.000 rpm, mas sofreu frequentes rupturas de cartuchos devido ao seu “quebra-nozes”, desenho rotativo de ruptura, que é bastante diferente dos desenhos convencionais de pistolas rotativas. Nenhuma dessas armas alemãs entrou em produção durante a guerra, embora um protótipo concorrente da Siemens (possivelmente usando uma ação diferente), que foi experimentado na Frente Ocidental, tenha obtido uma vitória em combate aéreo. Os britânicos também fizeram experiências com este tipo de brigada durante os anos 50, mas também não tiveram sucesso.

Minigun: 1960s-VietnamEdit

Nos anos 60, as Forças Armadas dos Estados Unidos começaram a explorar as variantes modernas das armas de cano rotativo, de cano elétrico, estilo Gatling- para uso na Guerra do Vietnã. As forças americanas na Guerra do Vietnã, que usavam helicópteros como um dos principais meios de transporte de soldados e equipamentos através da selva densa, descobriram que os helicópteros de pele fina eram muito vulneráveis a ataques de armas de pequeno porte e granadas propulsadas por foguetes (RPG) quando diminuíam a velocidade de aterrissagem. Embora os helicópteros tivessem montado metralhadoras de cano simples, usá-las para repelir atacantes escondidos na folhagem densa da selva muitas vezes levavam a barris superaquecidos ou a encravamentos de cartuchos.

A U.S. Tripulante de asa rotativa da Força Aérea dispara uma minigun durante a Guerra do Vietnã.

Para desenvolver uma arma mais confiável com uma maior taxa de fogo, os projetistas da General Electric escalaram para baixo o canhão Vulcan M61 de 20 mm para munições NATO de 7,62×51mm. A arma resultante, designada M134 e conhecida como a “Minigun”, poderia disparar até 6.000 balas por minuto sem sobreaquecer. A arma tem uma taxa de fogo variável (ou seja, seleccionável), especificada para disparar a taxas de até 6.000 rpm com a maioria das aplicações definidas a taxas entre 3.000-4.000 munições por minuto.

Vista da M134 de dentro de Huey, Nha Trang AB, 1967

A Minigun foi montada em Hughes OH-6 Cayuse e Bell OH-58 Kiowa cápsulas laterais; na torre e em cápsulas de pilões dos helicópteros de ataque Bell AH-1 Cobra; e em suportes de porta, pilões e cápsulas dos helicópteros de transporte Bell UH-1 Iroquois. Várias aeronaves maiores foram equipadas com miniguns especificamente para apoio aéreo próximo: o Cessna A-37 Dragonfly com uma arma interna e com cápsulas nos pontos duros das asas; e o Douglas A-1 Skyraider, também com cápsulas nos pontos duros das asas. Outros aviões famosos são o Douglas AC-47 Spooky, o Fairchild AC-119 e o Lockheed AC-130.

Dillon Aero minigunEdit

O governo dos EUA adquiriu cerca de 10.000 Miniguns durante a Guerra do Vietnã. Por volta de 1990, o Dillon Aero adquiriu um grande número de Miniguns e poupa de “um usuário estrangeiro”. As armas continuavam a falhar em disparar continuamente, revelando que estavam realmente gastas. A empresa decidiu resolver os problemas encontrados, em vez de simplesmente colocar as armas em armazém. Consertar os problemas de falha acabou melhorando o design geral do Minigun. Os esforços de Dillon para melhorar o Minigun chegaram ao 160º SOAR, e a empresa foi convidada a ir a Fort Campbell, Kentucky, para demonstrar seus produtos. Um delinker, utilizado para separar os cartuchos das correias de munição e alimentá-los na caixa da arma, e outras peças foram testadas nas linhas da Campbell. O 160º SOAR ficou impressionado com o desempenho do delinker e começou a encomendá-los em 1997. Isto levou a Dillon a melhorar outros aspectos de design, incluindo o parafuso, a carcaça e o cano. Entre 1997 e 2001, a Dillon Aero produzia 25-30 produtos por ano. Em 2001, estava trabalhando em um novo design de parafuso que aumentou o desempenho e a vida útil. Em 2002, praticamente todos os componentes da minigun tinham sido melhorados, por isso a Dillon começou a produzir armas completas com componentes melhorados. As armas foram adquiridas rapidamente pela 160ª SOAR como seu sistema de armas padronizado. A arma passou então pelo processo de aprovação formal do sistema de aquisição do Exército, e em 2003 a minigun Dillon Aero foi certificada e designada M134D. Uma vez que o sistema Dillon Aero foi aprovado para o serviço militar geral, Dillon Aero GAU-17s entrou em serviço da Marinha e foram bem recebidos na substituição do GE GAU-17s servindo na Marinha UH-1s.

O núcleo do M134D era uma carcaça de aço e rotor. Para focar na redução de peso, uma carcaça e rotor de titânio foram introduzidos, criando o M134D-T que tinha reduzido o peso de 62 lb (28 kg) para 41 lb (19 kg). A carcaça da pistola tinha uma vida útil de 500.000 balas antes de se desgastar, que era muito maior do que a vida útil de uma pistola convencional de 40.000 balas, mas menor do que a de outras pistolas rotativas. Um híbrido das duas armas resultou na M134D-H, que tinha uma carcaça de aço e um rotor de titânio. Era mais barata com o componente de aço e apenas 0,45 kg mais pesada que a M134D-T, e restaurou sua vida útil para 1,5 milhões de balas. O M134D-H está atualmente em uso em várias plataformas do 160º Regimento.

Dillon também criou montagens especializadas e sistemas de manuseio de munições. Inicialmente, as montagens eram feitas apenas para sistemas de aviação. Depois, de 2003 a 2005, a Marinha começou a montar minigunos Dillon em pequenas embarcações especializadas. Em 2005, a Divisão de Guindastes do Centro de Guerra de Superfície Naval adquiriu armas para montar em Humvees. No Iraque, unidades das Forças Especiais do Exército dos EUA no terreno eram frequentemente contratadas por forças da oposição, por isso montaram minigun M134D em seus veículos para obter potência de fogo adicional. Depois de vários engajamentos, os atacantes pareciam evitar veículos com miniguns. Mais tarde, as unidades das Forças Especiais começaram a esconder suas armas para que as tropas da oposição não soubessem que estavam enfrentando a arma; as unidades regulares do Exército fizeram o oposto, criando maquetes de minigun a partir de tubos de PVC pintados amarrados para se assemelharem a barris para intimidar os inimigos.

MinigunEdit da Garwood Industries

Garwood Industries criou a versão M134G com várias modificações no sistema original GE. A taxa ideal de fogo foi determinada pela Garwood para ser cerca de 3.200 rpm (rpm) por minuto. O M134G está sendo produzido com esta taxa de queima assim como 4.000 rpm e a taxa anterior padrão de 3.000 rpm.

A Garwood Industries fez várias outras modificações no projeto Minigun dos anos 60, a fim de atender aos padrões militares e ISO dos dias de hoje. Isto inclui modificações no motor de acionamento, alimentador e conjunto de embreagem de barril.

De 2015 a 2017 a CEO da Garwood Industries Tracy Garwood colaborou com o traficante de armas de fogo Michael Fox e o contrabandista de armas Tyler Carlson para fornecer minigun aos cartéis de drogas mexicanos. Garwood enviou documentos falsos à ATF alegando que várias caixas de rotor M-134G tinham sido destruídas quando na verdade foram vendidas para o anel de tráfico de armas. Em 2017, agentes federais invadiram a casa da Fox e recuperaram dois dos alojamentos do rotor que Garwood havia relatado terem sido destruídos. Algumas das carcaças do rotor foram enviadas com sucesso para o México e uma M-134G completa usando uma carcaça de rotor relatada destruída foi recuperada de um cartel pelas autoridades policiais mexicanas. Garwood não sabia que os compradores pretendidos eram cartéis mexicanos, embora ele soubesse que eles seriam usados para atividades ilegais.

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