Thursday Feb 03, 2022

Malaria Parasita, Mosquito e Hospedeiro Humano

NIAID desempenha um papel único no esforço global contra a malária, na medida em que financia a maior parte da investigação básica sobre a malária. O Programa de Investigação da Malária da NIAID abrange uma vasta gama de tópicos, abrangendo todo o ciclo da doença malária – do parasita ao mosquito, passando pelo hospedeiro humano. Um maior conhecimento destes três elementos e das interacções multifacetadas entre eles é fundamental para desenvolver ferramentas eficazes de prevenção e controlo da malária.

Biologia Parasitária

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Ciclo de vida do parasita da malária. Veja uma imagem em tamanho real.

Malária pode ser causada por várias espécies de parasitas Plasmodium, cada uma das quais com um ciclo de vida complexo (veja ilustração). Pesquisas nas últimas décadas lançaram luz sobre muitos aspectos da biologia Plasmodium, ampliando a compreensão de como os parasitas interagem com o sistema imunológico humano, causam doenças humanas e são transmitidos por mosquitos. Ainda assim, nestas e outras áreas fundamentais, questões importantes permanecem sem resposta e novas questões têm surgido. O NIAID apóia pesquisas básicas sobre biologia parasitária para desvendar as complexidades desses processos cruciais e aumentar o conhecimento sobre transmissão de doenças, evasão imunológica parasitária e o surgimento de resistência a drogas.

Biologia Vetorial

Parasitas da Malária são transmitidos a hospedeiros humanos por mosquitos fêmeas do gênero Anopheles. Um grupo diverso de Anopheles (30 a 40 espécies) serve como vetores de doenças humanas. Várias características fisiológicas, comportamentais e ecológicas determinam a eficácia de várias Anopheles como vetores da malária. O NIAID apoia pesquisas sobre tais características para melhor compreender a relação parasito-vetor e determinar porque algumas espécies de mosquitos transmitem parasitas da malária enquanto outras não.

Patogênese da doença

Patogênese da malária é o processo pelo qual os parasitas da malária causam doenças, funções anormais, ou danos em seus hospedeiros humanos. A malária “sem complicações” envolve uma série de episódios recorrentes de calafrios, febre intensa e sudorese e às vezes inclui outros sintomas, como dor de cabeça, mal-estar, fadiga, dores no corpo, náuseas e vômitos.

Em alguns casos, e especialmente em grupos como crianças e mulheres grávidas, a doença pode progredir para “malária grave”, incluindo complicações como malária/coma cerebral, convulsões, anemia grave, angústia respiratória, insuficiência renal e hepática, colapso cardiovascular, e choque. Os impactos a longo prazo incluem morte, incapacidade e carga socioeconómica significativa nas sociedades onde a doença é predominante. Uma melhor compreensão dos processos biológicos subjacentes à progressão da infecção para a doença é urgentemente necessária para reduzir a morbilidade e mortalidade da malária.

Genómica

Nos últimos anos, a conclusão de vários projectos genómicos relacionados com a malária marcou o início de uma nova era de investigação da malária. Pesquisadores apoiados pelo NIAID sequenciaram os genomas de 16 espécies de mosquitos Anopholine, incluindo o mosquito Anopheles gambiae, um importante vetor da malária, e mais de 100 isolados de Plasmodium falciparum, o parasita mais mortal da malária, e Plasmodium vivax, o parasita mais difundido da malária. Estas realizações, em conjunto com os Institutos Nacionais de Saúde – que financiam o sequenciamento do genoma humano – forneceram aos cientistas informações sem precedentes sobre conjuntos completos de genes humanos, parasitas e mosquitos. Através desses avanços, assim como de projetos genômicos em andamento e planejados sobre parasitas e vetores adicionais, a NIAID espera fornecer aos cientistas as ferramentas necessárias para identificar alvos para intervenções eficazes na doença.

Imunologia

A interação entre o parasita Plasmodium e o sistema imunológico hospedeiro durante a infecção atinge um equilíbrio tênue. A relação pode desencadear uma imunidade protectora ou respostas imunitárias prejudiciais. A natureza complexa tanto do parasita da malária como da resposta imunológica humana tem dificultado o desvendamento dos mecanismos de protecção ou patologia no ser humano. Uma melhor compreensão da imunologia da malária é susceptível de fornecer insights chave sobre formas de melhorar a imunidade humana enquanto reduz a patogénese da doença.

Epidemiologia

Dados epidemiológicos são críticos tanto para o desenvolvimento de novas vacinas e medicamentos como para a implementação de programas eficazes de controlo e prevenção. Compreender a malária a nível populacional e determinar os factores biológicos, comportamentais e ambientais que influenciam a epidemiologia e a transmissão da malária são especialmente importantes, uma vez que a comunidade global reforça os esforços antipalúdicos.

>Epidemiologia

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