Thursday Feb 03, 2022

O que move as pedras deslizantes do Vale da Morte? | Earth

O vídeo acima – da Iniciativa de Pesquisa de Pedras Deslizantes – mostra uma famosa pedra deslizante ou de deslizamento da Playa da Pista de Corridas do Vale da Morte em movimento. Viu-o? É a grande pedra em primeiro plano.

Embora as suas pistas através da Racetrack Playa – um leito de lago seco no Vale da Morte – tenham sido observadas e estudadas desde o início dos anos 1900, ninguém tinha visto as pedras em movimento, até aos últimos anos.

Em Agosto de 2014, um grupo de investigadores (muito pacientes) auxiliados pela Scripps Institution of Oceanography, NASA e outros anunciaram que tinham resolvido o mistério. Richard D. Norris e seu primo James M. Norris disseram que o movimento vem de uma janela de gelo muito fina que às vezes cobre o leito seco do lago. Quando o gelo começa a derreter no final da manhã, ele pode se romper sob ventos fracos. Painéis de gelo flutuante podem então empurrar as rochas, fazendo com que elas se movam e deixem rastros no chão do deserto. A revista PLOS ONE, revisada pelo editor e por pares, publicou seu estudo.

Os dois primos lançaram sua investigação sobre as pedras à vela em 2011. Foi quando eles fundaram o que eles chamaram de Iniciativa de Pesquisa de Pedras Slithering. Eles estabeleceram uma estação meteorológica perto da Racetrack Playa e adicionaram 15 de suas próprias pedras à playa. As pedras adicionadas tinham unidades de rastreamento GPS anexadas.

Uma das rochas com GPS e sua trilha através da Racetrack Playa. A unidade GPS, com seu conjunto de baterias, foi colocada em uma cavidade furada no topo da rocha. Foto via PLOS ONE.

Pistas de pedras, via PLOS ONE.

Então, eles assistiram. Nos dias 4 e 20 de dezembro de 2013, sua montagem – que usava a fotografia com lapso de tempo – foi capturada em rochas fotográficas que deslizavam através da playa a até 15 pés (3-5 metros) por minuto. Eles também viram muitos outros exemplos de pedras à vela, tornando-se as primeiras pessoas no mundo a ver as pedras em movimento. Eles escreveram:

O maior movimento de rochas observado >60 rochas em 20 de dezembro de 2013 e algumas rochas instrumentais movimentaram-se até 224 metros entre dezembro de 2013 e janeiro de 2014 em eventos de movimentos múltiplos.

Disseram que ver o movimento das rochas lhes permitiu ver a causa:

Em contraste com hipóteses anteriores de ventos fortes ou rochas espessas flutuantes de gelo da superfície da playa, o processo de movimento das rochas que observamos ocorre quando a fina “janela” de 3 a 6 milímetros que cobre a piscina da playa começa a derreter no final da manhã e se quebra sob ventos leves de ~4-5 metros/segundo.

Painéis de gelo flutuante de dezenas de metros de tamanho empurram várias rochas a velocidades baixas de 2-5 metros/minuto ao longo de trajetórias determinadas pela direção e velocidade do vento, bem como da água que flui sob o gelo.

Ouvimos falar pela primeira vez das pedras deslizantes do Vale da Morte de um amigo do Facebook EarthSky, Chris Tinker. Ele captou esta imagem da pedra deslizante na Racetrack Playa e partilhou-a connosco. Obrigado Chris!

De acordo com a Wikipedia, estas pedras deslizantes são lajes de dolomita e sienita que variam de algumas centenas de gramas a centenas de quilos.

Pedras da Racetrack Playa só se movem uma vez a cada dois ou três anos e a maioria das pistas duram três ou quatro anos. Pedras com fundos rugosos deixam pistas com estrias rectas enquanto as com fundos lisos vagueiam.

Nice para saber o que as faz mover! Se tiver tempo (6 minutos), veja o vídeo abaixo, que apresenta os irmãos Norris contando sua história.

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Bottom line: Os cientistas resolveram o mistério do que faz as famosas pedras deslizantes ou escorregadias do Vale da Morte moverem-se através da Racetrack Playa.

Deborah Byrd criou a série de rádio EarthSky em 1991 e fundou EarthSky.org em 1994. Hoje, ela serve como Editora-chefe deste site. Ela ganhou uma galáxia de prêmios das comunidades de radiodifusão e ciência, incluindo ter um asteróide chamado 3505 Byrd em sua homenagem. Comunicador e educador científico desde 1976, Byrd acredita na ciência como uma força para o bem no mundo e uma ferramenta vital para o século 21. “Ser um editor EarthSky é como sediar uma grande festa global para os amantes da natureza cool”, diz ela.

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