Thursday Feb 03, 2022

Para a Única Pessoa Já Atingida por um Meteorito, o Problema Real Começou Mais Tarde

Apenas uma pessoa na história registrada já foi atingida diretamente por um meteorito.

Ann Hodges, 34 anos, estava dormindo sob colchas em seu sofá em Sylacauga, Alabama, em 30 de novembro de 1954, quando um meteorito de nove libras atravessou o teto e ricocheteou num rádio antes de atingi-la na coxa. Ela deixou um hematoma profundo e a catapultou tanto para a fama silenciosa quanto para uma grande disputa legal com sua senhoria, que achava que ela era dona da pedra.

O hematoma de Ana, visto em uma foto no Tempo, parece doloroso. Mas o verdadeiro problema começou para Ann após o ataque do meteoro, escreve Phil Plait para Slate. Entre a prolongada batalha judicial com a sua senhoria e a atenção da mídia, a saúde mental e física de Hodges piorou, escreve ele. Ela se separou de seu marido e acabou morrendo de insuficiência renal em um asilo com 52,

O meteorito trouxe boa sorte a um de seus vizinhos. Julius Kempis McKinney, um agricultor local, encontrou um pedaço do “meteorito Hodges” que era menos da metade do tamanho daquele que atingiu a mulher que lhe deu o nome. McKinney disse ao seu carteiro, escreve o Decatur Daily, que o ajudou a conseguir um advogado para negociar a venda do seu achado. No final, ele ganhou dinheiro suficiente para comprar um carro e uma casa.

Um outro vizinho, Bill Field, disse ao Daily que se lembrava de ter visto o meteorito quando tinha cinco anos. “Eu estava no quintal com minha mãe, que estava no varal”, disse ele ao jornal. “Lembro-me deste objecto a disparar sobre o céu com um rasto branco que apontei à minha mãe”. Hodges continua sendo o único caso bem documentado de alguém ter sido atingido por um meteorito”. Mas os humanos têm continuado a ser afectados pelo lixo espacial. Em 1992, um meteorito atravessou o céu em Peekskill, Nova York, antes de atingir o carro estacionado de uma mulher. A conta da reparação provavelmente picou um pouco, mas ela não foi ferida na greve. Em 2003, um meteorito de 40 libras caiu no telhado de outra casa, desta vez em Nova Orleans, embora, felizmente, ninguém se tenha ferido. E em 2007, um ataque de meteorito deixou pessoas doentes no Peru quando liberou vapores de arsênico de uma fonte de água subterrânea, escreve Brian Howard para a National Geographic. Em 2013, um meteorito explodiu sobre a Rússia central. A onda de choque resultante feriu 1200 pessoas e causou danos de $33 milhões.

Como demonstra o caso único de Hodges, as chances estão do nosso lado quando se trata de ataques de meteoritos. Um cientista descobriu que a probabilidade de morrer de um ataque de meteoros perto de você é de 1:1.600.000 – para colocar isso em perspectiva, suas chances de ser atingido por um raio são de 1:135.000. As probabilidades de morrer como resultado de um ataque de meteoros em qualquer parte do mundo – como o tipo de evento geológico raro mas catastrófico que forma um eon- são 1:75,000.

As probabilidades de ganhar a lotaria PowerBall? 1:195,249,054. Pare de comprar bilhetes de lotaria e tenha cuidado com os meteoritos, pessoal.

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