Thursday Feb 03, 2022

Poker Hall of Famer & WPT Legend Mike Sexton Passes Away (1947-2020)

06 de Setembro de 2020Mo NuwwarahChad Holloway

No início de Setembro, o mundo do poker soube que Mike Sexton, um dos maiores embaixadores do jogo, tinha estado a lutar contra o cancro da próstata que se tinha propagado a outros órgãos. Como resultado, o Poker Hall of Famer começou em casa um mês antes.

Felizmente, a amiga de longa data de Sexton, Linda Johnson, partilhou que a lenda do poker faleceu no domingo.

Mike Sexton faleceu pacificamente em casa hoje cedo, rodeado por membros da família. Ele apreciou todos os wonde… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

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Sexton dedicou a sua vida ao jogo de poker. Primeiro, ele passou um par de décadas como um respeitado jogador profissional. Depois, ele transitou suavemente para um papel memorável como comentarista de TV para o World Poker Tour, o trabalho pelo qual ele é provavelmente mais conhecido. Durante e entre essas funções, ele serviu como um defensor do jogo e embaixador, o que levou a uma transição final como um jogador a tempo inteiro nesse papel para o partypoker, a empresa de poker online que ele ajudou a começar a jogar.

Ele era universalmente amado por colegas, fãs e seus colegas jogadores, e suas imensas contribuições ao jogo foram reconhecidas quando ele era o único membro da Classe de Poker Hall of Fame de 2009.

WPT Stardom

Depois de passar alguns anos em sua juventude aprendendo o jogo e aperfeiçoando suas habilidades no início da vida adulta, Sexton se mudou para Las Vegas para se tornar um profissional de poker em 1985. Lá, ele fez conexões que incluíam o futuro fundador do WPT Steve Lipscomb.

Quando Lipscomb aprendeu sua grande idéia para o lançamento, ele deixou Sexton e Johnson saber sobre isso durante uma viagem de avião para a Costa Rica.

“Claro, Linda e eu estávamos na lua sobre isso; achamos que era a melhor coisa desde que cortou o pão”, Sexton diria ao PokerNews anos mais tarde. “Adorámos a ideia de criar um novo desporto.”

Lipscomb pediu a Sexton para servir como comentador, um papel que ele iria preencher ao lado de Vince Van Patten. Sexton concordou e se tornou o rosto da empresa, com sua voz entusiasmada narrando a ação em dezenas de mesas finais para os próximos 15 anos.

Os seus conhecimentos e amor pelo jogo ajudaram a receber inúmeros jogadores no mundo do poker, uma vez que as emissões inovadoras do WPT desempenharam um papel enorme na geração dos anos de boom do jogo.

Final Chapter: Um regresso ao Partypoker

Em 2017, após 15 anos a trabalhar para o WPT como comentador e embaixador, Sexton passou para o papel de presidente do Partypoker. Ele deixou Tony Dunst para assumir seu lugar.

“Tem sido fantástico”, disse ele depois de alguns meses no novo cargo. “É fantástico para mim, é apenas um nome chique para um embaixador simpático”.

“Eu adoro o World Poker Tour. Foi difícil deixar aquele trabalho, mas era apenas uma oportunidade que eu não podia deixar passar”, disse ele. “

Sexton tinha uma longa história com o Partypoker, pois ele tinha feito parte da equipe quando se tornou um gigante da indústria, nos anos anteriores à aprovação da legislação anti-população nos Estados Unidos. “Eu vivi os tempos loucos do boom do pôquer quando nos tornamos o site número 1 do mundo. Lembro-me de pessoas dormindo no chão do escritório quando estávamos todos trabalhando 24/7 para lançar o software, e lembro-me do primeiro partypoker Million em um cruzeiro marítimo que se sobrepunha a 500 mil dólares.”

Um colega daquele período inicial, Mike O’Malley, partilhou no Twitter uma anedota daqueles dias tristes e não lucrativos que destacavam a dedicação de Sexton ao jogo e a sua determinação em tornar o poker num fenómeno global.

De acordo com O’Malley, o partypoker brass estava a roubar mais de 500 mil dólares e prometia nunca mais gerir outro partypoker Million. Sexton convenceu-os a correr mais uma vez, depois de ter feito uma reclamação sobre o sucesso que iria ter, e com uma campanha publicitária perfeitamente cronometrada construída em torno do novo WPT arejado, ele estava certo. A empresa decolou depois disso, subindo à liderança da indústria à medida que o poker online explodiu e o boom do poker se tornou realidade.

“Eu sei que o consenso geral é que outros foram o catalisador do boom do poker”, escreveu O’Malley. “Mas a realidade é que, se você soubesse a história e visse o que realmente aconteceu, o boom do pôquer estava acontecendo antes de Chris Moneymaker alguma vez ter jogado uma mão de pôquer. E a pessoa mais responsável por isso foi Mike Sexton”

Back com partypoker a partir de 2017, Sexton viajou para eventos em todo o mundo, de mãos dadas com os jogadores, e geralmente apenas desempenhou o papel de embaixador na perfeição. Esse foi um tema durante todo o seu tempo no poker, com inúmeros jogadores a despejar histórias sinceras de grandes momentos com Sexton dentro e fora do feltro.

Charitable Focus

Outro tema ao longo da carreira de Sexton foi um compromisso com a caridade. Quando ele ganhou o Torneio dos Campeões do WSOP por 1 milhão de dólares em 2006, ele disse que estaria doando metade do dinheiro para cinco instituições de caridade diferentes.

Sexton viu as doações de caridade como uma forma de construir boa vontade nas comunidades e descartar as reputações negativas que algumas tinham para o jogo.

Ele foi campeão de eventos como o inaugural $1,000,000 Big One for One Drop – que ele min-casou por $1.1 milhão – e participou regularmente em torneios de caridade como o Tiger Jam do WPT e o WSOP’s Salute to Warriors.

“Os adversários mais ardentes do poker não poderiam ser contra o poker se começássemos a doar enormes dólares a instituições de caridade que valessem a pena”, disse ele em 2006. “E porque não? É a coisa certa a fazer”

End of a Poker Life

Sexton disse uma vez ao PokerNews que ele “fez do poker a minha vida” e certamente não há outra maneira de descrever as décadas que ele passou na indústria. Ele preencheu uma variedade de papéis dentro e ao redor do jogo, tocando inúmeras vidas com sua personalidade gregária, humor pronto, e voz instantaneamente reconhecível.

De acordo com The Hendon Mob, Sexton acumulou $6.708.146 em ganhos em torneios ao vivo ao longo da vida que datam de 1981. Em 2016, ele teve um sonho tornado realidade quando ele conquistou um título WPT ao derrubar o Evento Principal WPT Montreal por $317.817. Como resultado, o seu nome foi gravado na prestigiada Champions Cup, que no início deste verão foi renomeada Mike Sexton WPT Champions Cup em sua homenagem. Ele chamou-lhe humilhante e o “pico mais alto” da sua carreira.

Sexton ganhou a sua primeira e única pulseira de ouro na World Series of Poker 1989 quando derrubou o Evento #11: $1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo por $104,400. Ele também teve dois vice-campeões, quatro quartos lugares e mais uma dúzia de participações na mesa final. Isso incluiu o nono lugar no Big One for One Drop inaugural por $1.109.333, a sua maior pontuação na carreira.

A sua marca registada WPT vai soar familiar nos ouvidos dos fãs de poker em todo o lado e continuará a ser a sua citação de assinatura:

“Que todas as suas cartas sejam ao vivo e que todos os seus potes sejam monstros.”

Declaração da Família

A família de Sexton também lançou a seguinte declaração e pediu a PokerNews para compartilhá-la com o mundo do poker:

Mike Sexton, presidente do Party Poker e comentarista de longa data do World Poker Tour, morreu pacificamente no dia 6 de setembro em sua casa em Las Vegas após uma luta corajosa contra o câncer. Ele tinha 72 anos.

Multifaceado como jogador, comentarista, promotor, raconizador, colunista e autor, Mike desempenhou um papel seminal no crescimento explosivo do poker nos Estados Unidos e em todo o mundo através do seu trabalho com o Party Poker e o World Poker Tour. Sua habilidade em popularizar o jogo e seu trabalho filantrópico lhe rendeu o sobriquete “Embaixador do Poker” em 2006 e indução no Hall da Fama do Poker em 2009. Ele foi o ganhador de um Lifetime Achievement Award no American Poker Awards em 2016. Em 2017, Mike foi a segunda pessoa a ser empossada na World Poker Tour Honors Society. Em 2020, o World Poker Tour homenageou Mike ao renomear a sua WPT Champion’s Cup itinerante de “Mike Sexton WPT Champion’s Cup”.

Nascido em Shelbyville, Indiana, a 22 de Setembro de 1947, Mike começou a jogar poker seriamente enquanto frequentava a Universidade Estatal de Ohio com uma bolsa de estudos de ginástica. Depois de servir na 82ª Divisão Aérea do Exército dos EUA de 1970 a 1972, ele se estabeleceu em Fayetteville, Carolina do Norte, trabalhando como representante de vendas durante o dia e aperfeiçoando suas habilidades de pôquer em jogos em casa à noite. Ele se tornou profissional em 1977 e se mudou permanentemente para Las Vegas em 1985, ganhando uma pulseira World Series of Poker em Seven-Card Stud/8 em 1989.

Dentre suas muitas conquistas como jogador, Mike ganhou a primeira final mundial de pôquer de $10.000 de buy-in no campeonato Sem Limite da Foxwood em 1992; defendeu com sucesso a vitória do ano anterior no campeonato Summer Four Queens No Limit em 1997; ganhou o campeonato do Grand Prix de Paris em Paris, França em 2000 (na época o maior evento de pôquer da Europa); venceu o World Series of Poker Tournament of Champions em 2006, derrotando Daniel Negreanu por $1.000.000 em uma batalha de sete horas; ganhou os dois primeiros torneios World Series of Poker One Drop em 2012 e 2013, o único jogador além de Antonio Esfandiari a fazê-lo; e ganhou o Evento Principal do World Poker Tour de Montreal em 2016.

Mike foi o criador de dois mega eventos no poker, o inovador Torneio dos Campeões em 1999, e o Party Poker Million em 2001, um evento que ajudou o Party Poker a tornar-se o site de poker online número um do mundo. Mike também foi ativo na filantropia, fundando PokerGives.org em 2009 com Linda Johnson, Jan Fisher e Lisa Tenner. Em 2008 Mike recebeu um Prémio Patriota dos Veteranos Paralíticos da América pelo seu trabalho no apoio às causas dos veteranos.

Além de suas muitas colunas para a Card Player Magazine e outras publicações da indústria, Mike foi autor de dois livros: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005), e Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), uma memória colorida sobre as personalidades e vicissitudes da vida do jogo. No decurso dos seus 50 anos de carreira como jogador de póquer, Mike conheceu e fez amizade com a maioria dos maiores nomes do ramo, muitos dos quais são apresentados em Life’s a Gamble. Os valores pessoais, a lealdade e o trabalho duro de Mike fizeram dele uma figura amplamente amada e respeitada no mundo do pôquer.

Mike era profundamente devoto à sua família. Ele é sobrevivido por seu filho, Ty Michael Sexton, e a mãe de Ty, Karen Sexton, assim como seus irmãos Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton, e Lance Sexton. O irmão mais velho do Mike, Tom Sexton, morreu em 2013. Além de sua alegria em ser pai de Ty, Mike era um tio incrível para suas dez sobrinhas e sobrinhos. Os seus esforços para nutrir as suas relações familiares foram tão extraordinários como os seus feitos no poker.

PokerNews junta-se ao resto do mundo do poker para expressar as suas condolências à família de Sexton e recordar tudo o que ele fez pelo jogo de poker.

Sharelines
  • No domingo, 6 de Setembro, o Salão de Poker da Família Mike Sexton faleceu após uma batalha com cancro da próstata

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