Thursday Feb 03, 2022

Porque é que uma baleia em decomposição explode? – A National Geographic Society Newsroom

O gás acumula-se à medida que as vísceras e o conteúdo estomacal do animal se decompõem, mas a pele e a gordura das baleias são resistentes. A enorme bolsa de garganta que você vê inflando em todas as fotos é projetada para encher com água do mar e depois forçá-la a sair através da barba. Pode aguentar muita pressão.

causa a explosão das baleias são as pessoas que lhes fazem coisas, seja de espectadores que tentam subir ou tirar uma lembrança da carcaça, tripulações que tentam mover a carcaça, ou, no caso do cachalote das Faroes que explode, desgasificando-a intencionalmente (vídeo gráfico). Essa é uma razão muito boa para nunca se aproximar de uma carcaça de cachalote morto.

Se a baleia morresse no oceano, o que aconteceria ao seu corpo?

Quando uma baleia morre no mar, acabará por afundar. As baleias são tão grandes que os necrófagos não são capazes de rasgar a carcaça, por isso muitas vezes chegam intactas ao fundo do mar. O mar profundo é geralmente um ambiente de baixa energia, pelo que uma baleia inteira representa um enorme influxo de alimento. (Relacionado: “Baleia morta contém uma recompensa pela vida”)

A baleia vista em 27 de Abril. Fotografia de Don Bradshaw, NTV News

As comunidades de baleia crescem em torno destas “quedas de baleia”. Primeiro os necrófagos móveis – grandes tubarões de profundidade, peixes-palhaço e outros – chegam para remover tecido mole e quebrar a carcaça. Mais tarde, criaturas como Osedax mucofloris, o verme comedor de ossos, chegam para quebrar lentamente os ossos. (Veja um vídeo animado das fases da queda de uma baleia.)

Todo este processo pode levar 30 anos ou mais, por isso a vida após a morte de uma baleia é tão ecologicamente significativa como a sua vida natural.

Quais são as opções de uma comunidade para se desfazer do corpo morto de uma baleia encalhada?

A melhor opção é normalmente enterrá-la no local. Se isso não for possível, a remoção é uma proposta desafiadora. As baleias são enormes, e trazer grandes equipamentos de terra em alguns casos pode ser mais destrutivo para a linha de costa do que simplesmente deixar a baleia para se decompor naturalmente. (Relacionado: “A New, More Humane Way to Euthanize Stranded Whales”)

News reports say that residents were complaining about the cheell. Como cheira exactamente a baleia morta e inchada?

Imagine um frasco de gordura de bacon que se deixa ao sol durante semanas. Agora imagine que esse cheiro é tão potente que se agarra a tudo o que você possui. Ele entra na sua sinusite e fica lá por dias depois. Eu participei da necropsia de uma baleia direita há cerca de seis anos e as minhas tetas ainda têm um cheiro fraco, como naquele dia. A baleia em decomposição é um dos piores cheiros do mundo.

Esta entrevista foi editada e condensada.

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