Thursday Feb 03, 2022

Quando Martin Luther King, Jr., se tornou um líder

Martin Luther King, Jr., ou “Little Mike”, como era chamado até que seu pai, Michael Luther King, Sr., mudou os dois nomes para Martin, não tinha ambição de se tornar o líder de um movimento. Quando Rosa Parks foi presa por se recusar a ceder o seu lugar a um passageiro branco num autocarro da cidade de Montgomery, em 1 de Dezembro de 1955, King era um ministro de vinte e seis anos apenas um ano no seu trabalho na Igreja Baptista da Avenida Dexter, em Montgomery, que imaginava que um dia poderia tornar-se professor. O lendário boicote que se seguiu à prisão de Parks não foi ideia do King e, quando foi informado do plano, não o endossou imediatamente. Mas ele o fez após alguma reflexão e ofereceu uma sala no porão de sua igreja para que os organizadores se reunissem.

No dia 5 de dezembro, foi convocada uma reunião em massa, a ser realizada no prédio de outra congregação afro-americana, a Igreja Batista de Holt Street. Naquela tarde, os organizadores do boicote reuniram-se no porão da igreja King’s e votaram para se chamar a Associação de Melhoramento de Montgomery. Então, para sua surpresa, e provavelmente porque ele não era bem conhecido, e ninguém mais estava ansioso para aceitar o risco de represálias brancas, King foi eleito presidente do grupo. Era depois das seis horas. A reunião de massa estava marcada para as sete. King correu para casa para contar à sua esposa e escrever um discurso.

E normalmente levava quinze horas para o King escrever um sermão. Para este discurso, o primeiro discurso político que ele fez, ele tinha vinte minutos para se preparar. Ele diz em sua autobiografia que desperdiçou cinco desses vinte minutos tendo um ataque de pânico. Quinze minutos depois, ele foi pego e levado para a Igreja de Holt Street.

O carro do Rei correu para um engarrafamento a cinco quarteirões da igreja, e ele teve que lutar contra uma multidão de pessoas para entrar. Cinco mil ou mais cidadãos negros de Montgomery tinham saído. E, às sete e meia, após o canto de “Onward Christian Soldiers”, sem manuscrito e com apenas algumas notas, King levantou-se para fazer um dos maiores discursos de sua carreira.

No dia anterior ao seu assassinato, em abril de 1968, Martin Luther King, Jr., fez o seu último discurso público a um grupo de trabalhadores de saneamento em Memphis, Tennessee.
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O que tinha dado a King uma pausa para endossar o boicote era a preocupação de que poderia ser pouco ético e pouco cristão. O boicote poderia ser antiético porque, se fechasse os ônibus Montgomery, privaria os outros motoristas de um serviço do qual eles dependiam, e privaria os motoristas de ônibus da maneira que eles ganhavam a vida. Poderia ser anticristão porque era uma resposta a um ferimento, infligindo um ferimento. Foi vingança.

King sentiu que tinha que trabalhar através destas preocupações sobre o movimento antes de poder liderá-lo. “Eu vim para ver que o que realmente estávamos fazendo era retirar nossa cooperação de um sistema maligno, ao invés de simplesmente retirar nosso apoio da empresa de ônibus”, escreve ele na autobiografia. “A empresa de ônibus, sendo uma expressão externa do sistema, naturalmente sofreria, mas o objetivo básico era se recusar a cooperar com o mal”

O discurso da Igreja de Holt Street é, portanto, um exercício de raciocínio ético na forma de um comício. King era um pregador de chamada e resposta. Enquanto ele falava, ele sondava o humor da sala, experimentando riffs até encontrar um ritmo com o público. Este é o estilo dos seus melhores discursos. As famosas passagens do discurso “Eu tenho um sonho”, proferido no Washington Mall, em 1963, foram extemporâneas. Elas não estavam no texto que King tinha à sua frente. Ele havia realizado parte do caminho através do seu discurso preparado que estava perdendo a multidão, e, impulsionado por Mahalia Jackson, que estava atrás dele na tribuna, ele mudou para o conceito de “sonho”, que ele havia usado em discursos anteriores.

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O clímax do discurso de boicote é uma série de chamadas respondidas por gritos e aplausos cada vez mais altos em resposta. (O discurso não foi filmado, mas foi gravado.)

Não estamos errados no que estamos a fazer.

(Bem.)

Se estivermos errados, a Suprema Corte desta nação está errada.

(Sim, senhor!)

Se estivermos errados, a Constituição dos Estados Unidos está errada.

(Sim!)

Se estivermos errados, Deus Todo Poderoso está errado.

(Está certo!)

Se estivermos errados, Jesus de Nazaré era apenas um sonhador utópico que nunca desceu à terra.

(Sim!)

Se estivermos errados, a justiça é uma mentira.

(Sim!)

>O amor não tem significado. E estamos determinados aqui em Montgomery a trabalhar e lutar até que a justiça se esgote como água (Sim!) e a justiça como um riacho poderoso.

Que a última linha, de Amós 5:24, era uma das favoritas do Rei. Está inscrita no Memorial dos Direitos Civis de Maya Lin, no Southern Poverty Law Center, em Montgomery, que fica a um quarteirão da antiga igreja do Rei na Avenida Dexter.

King inspirou não apenas os seus ouvintes naquele dia. Ele se inspirou a si mesmo. Ele deve ter percebido, quando se afastou do púlpito, que tinha encontrado a sua vocação. E, durante os restantes doze anos e quatro meses da sua vida, ele foi-lhe leal.

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Movimentos são criados quando um líder emerge para falar em nome dos lesados. E o papel do líder é o de manter os lesados juntos o tempo suficiente para atingir seus objetivos, ou alguns deles. King não tinha apenas que lidar com os obstáculos apresentados pelos brancos do Sul. De certa forma, Bull Connor e George Wallace foram o menor dos seus problemas. A brutalidade do seu racismo, e a sua recusa em escondê-lo, funcionou em benefício do movimento. Fisicamente, Connor e Wallace tinham todas as vantagens, mas era fácil demonstrar a superioridade moral do movimento.

Mais perigosos eram os cismas dentro dele. Thurgood Marshall, o advogado da N.A.A.C.P. que argumentou Brown vs. Conselho de Educação perante a Suprema Corte, rejeitou os protestos de King como teatro de rua. Malcolm X chamou à Marcha sobre Washington “a farsa sobre Washington”. Os jovens activistas do Comité Coordenador Estudantil Não-Violento ressentiram-se da celebridade do King, e mais tarde expulsariam os seus membros brancos. Depois de 1965, o movimento afastou-se do espírito não-violento e integracionista de King.

Mas King nunca desistiu da não-violência, e nunca comprometeu seus objetivos. Ele sabia que o fim de Jim Crow não significava o fim do racismo, e persistiu em manifestar-se pela justiça e igualdade até que, há cinquenta anos atrás, esta semana, ele encontrou o destino que estava nas cartas, parte do acordo, desde o momento em que se levantou para falar do púlpito da Igreja de Holt Street. Não foi esse discurso, mas o momento da indecisão antes dele, o momento em que ele se perguntou quais eram as implicações éticas do que estava prestes a fazer, que fez do Rei um líder. Quantos dos nossos líderes se fazem essa pergunta hoje? Quantos de nós a perguntam?

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