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Shedding Light on Carpal Tunnel Syndrome

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October 22, 2012

Shedding Light on Carpal Tunnel Syndrome
Por Denise M. O’Neal
For The Record
Vol. 24 No. 19 P. 8

Síndrome do Túnel Cárpico (CTS), um termo frequentemente ouvido na comunidade de transcrição médica, carrega muito peso dentro da profissão, no entanto existem conceitos errados sobre sua origem, causas e sintomas.

“Esta é uma síndrome na qual um nervo que vai para a mão é simplesmente beliscado ou comprimido. O termo do leigo seria ‘nervo beliscado'”, diz Mark S. Cohen, MD, um cirurgião ortopédico do Rush University Medical Center, em Chicago. “Em termos médicos, é um nervo que está sendo comprimido ou deformado. Neste caso, há um impacto ou invasão no caminho do nervo enquanto ele viaja até a mão”. O nervo mediano, que proporciona a sensação à maioria da mão, percorre a palma e o pulso dentro de um espaço fechado chamado túnel do carpo, um caminho anatômico pelo qual o nervo passa do antebraço para a mão. Essa via tem uma certa circunferência e dentro dessa via percorre o nervo mediano e os tendões flexores dos dedos. Há um canal com um determinado diâmetro que abriga os tendões e uma estrutura macia, que é o nervo mediano. O túnel do carpo é simplesmente uma condição em que o nervo não tem espaço suficiente durante a sua passagem do antebraço para a mão. É beliscado, comprimido ou achatado, se preferir, dentro desta restrição anatómica do túnel do carpo”

Fingering a Culprit
A suposição comum é que a síndrome afecta principalmente as pessoas que fazem muita digitação. Não é bem assim, diz Cohen. “Há muita controvérsia em nosso campo em relação à associação da CTS e datilografia”, explica ele. “Agora está claro que as actividades de dactilografia não causam a STC. Elas podem causar sintomas da STC, o que significa que durante as atividades de digitação seus dedos podem formigar. Isto representa uma manifestação de sintomas. Entretanto, trabalhos manuais como carpintaria, embalagem de carne e pessoas que usam ferramentas vibratórias pesadas são predispostos à condição.”

Se a digitação traz apenas uma manifestação dos sintomas, o que causa a STC? “É a condição mais comum que leva as pessoas a ver cirurgiões ortopédicos de mão”, diz Cohen. “A maioria dos casos é o que chamamos de ‘idiopático’ sem causa identificável, mas é claramente visto em certas condições médicas, como diabetes mellitus, artrite reumatóide, hipotireoidismo e insuficiência renal. Não é uma causa, mas também está associada ao tabagismo e … ser obeso ou com excesso de peso. É visto com mais frequência nas mulheres do que nos homens e também em pessoas de meia idade e mais velhas, em oposição aos adolescentes e indivíduos na sua adolescência. Finalmente, provavelmente há um componente hereditário em alguns casos”

Sintomas
Transcrição médica deve estar em alerta para vários sinais de CTS. “Normalmente, os indivíduos afirmam que têm formigamento e dormência nos dedos; suas mãos adormecem; e muitas vezes acordam no meio da noite com formigamento”, diz Cohen. “Também não é raro as pessoas relatarem que suas mãos adormecem quando dirigem ou quando falam ao telefone”. Isso ocorre porque dirigir e falar ao telefone posiciona os pulsos em uma posição estendida ou flexionada, o que fecha o verdadeiro caminho do túnel do carpo”. Quando você dobra os pulsos em flexão, você está essencialmente aumentando a compressão dos nervos. Quando você dirige com os pulsos para trás, mais uma vez você está apertando o nervo manualmente. Ocasionalmente, os indivíduos relatam falta de jeito ou queda de objetos ou dificuldade com habilidades motoras finas, como abotoar a camisa. Estes seriam vistos em estágios mais avançados da condição”

Os sintomas parecem fornecer sinais indicadores de que algo está errado, mas os médicos transcricionistas e outros frequentemente ignoram as mensagens. “É vital que os indivíduos sejam educados sobre a síndrome do túnel do carpo”, diz Cohen. “Muitas pessoas têm medo do formigueiro e do entorpecimento. Uma vez que sabem que é principalmente uma condição de estilo de vida e que o formigamento não está causando nenhum dano quando ocorre, ele lhes proporciona uma sensação de alívio”

Tratamento
Solvação diagnosticada, o retorno do paciente à saúde plena depende em grande parte do quão avançada a condição está. “Há muitos tratamentos conservadores que são muito úteis. A primeira fase do tratamento de alguém com CTS, desde que não tenha doença avançada, seria usar uma cinta durante o sono”, diz Cohen. “Isso mantém o pulso em alinhamento neutro e permite um diâmetro máximo do túnel do carpo, levando à menor compressão nervosa possível”

Para aqueles que podem ter esperado um pouco mais para buscar o tratamento, um tiro no braço pode ser necessário”. “Os indivíduos com sintomas significativos podem receber uma injeção de cortisona no túnel do carpo”, diz Cohen. “Isso banha os tendões e nervos, reduzindo a inflamação e o edema, tirando assim parte da pressão do nervo”. A injeção e a tala noturna são curativas em cerca de um terço dos pacientes com STC leve”

Casos graves podem necessitar de cirurgia. Um conceito errado na indústria da transcrição é que a escolha da cirurgia pode não levar aos resultados desejados. “Acho que há muita desinformação por aí com relação à STC”, diz Cohen. “Para as pessoas que documentaram a CTS, esta é a cirurgia de maior sucesso que realizamos – de 95% a 100% das vezes é um procedimento cirúrgico curativo”. Nós diagnosticamos a condição com um histórico e exame físico, e ocasionalmente pode ser necessário um exame nervoso para confirmar o diagnóstico”. No Rush, muitos de nós realizamos a cirurgia do túnel do carpo sob anestesia local como um ambulatório. Isso leva entre cinco e 10 minutos. Você pode tomar o café da manhã, entrar e fazer a cirurgia, e usar a mão à tarde. Eu acho que as histórias que você ouve onde as pessoas falharam são muitas vezes em indivíduos que foram mal diagnosticados e seus sintomas são de outros problemas ou condições”

Ponha-se a mão
Para os médicos ocupados que se esforçam para ganhar mais dinheiro e evitar atrasos, o teclado é seu amigo. Embora a digitação não seja a fonte do CTS, a atividade pode exacerbar os sintomas. Cohen diz que como a síndrome não é algo que melhore com fortalecimento, movimento ou alongamento, não há exercícios reais para ajudar a prevenir a STC.

No entanto, existem medidas úteis para limitar o impacto da doença. “Certifique-se de que a sua estação de trabalho está ergonomicamente correta. Seu teclado não deve estar muito alto ou muito baixo, deixando os pulsos em uma posição ruim durante a digitação, como a flexão”, diz Cohen.

As drogas geralmente não ajudam muito, observa Cohen. “Não há medicamentos que sejam úteis a não ser, embora raros, a vitamina B12, que pode ser benéfica para os sintomas do túnel do carpo em pessoas com deficiência de vitamina B12”, diz ele.
No entanto, empregar as mudanças necessárias no estilo de vida e ouvir o corpo pode ajudar a evitar que a STC se debilite.

– Denise M. O’Neal é uma veterana de 15 anos da indústria de transcrição e escritora freelancer baseada na área de Chicago.

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