Thursday Feb 03, 2022

Bug Chasing Online: Where Men Still Seek Out HIV

„Bug chasing guys get my attraction”, scrie un utilizator de Twitter cu pseudonimul Arab Poz Guy, „pentru că tânjesc după ceea ce am eu”. Ceea ce are el este HIV.

Tânărul în vârstă de 36 de ani, cu care Vocativ a vorbit sub rezerva anonimatului, este seropozitiv și este un membru activ al unui mic subgrup de bărbați cunoscut sub numele de bug chasers. Aceștia nu sunt bărbați care fac sex neprotejat cu alți bărbați pur și simplu pentru că le face plăcere sau pentru că sunt într-o relație serioasă. Aceștia sunt bărbați care caută în mod deliberat parteneri sexuali care doresc să se infecteze – sau să îi infecteze pe alții – cu HIV.

Fenomenul „bug chasing” a existat încă din primele zile ale crizei HIV. Deși multe lucruri despre epidemie s-au schimbat de când virusul a apărut pentru prima dată în 1981 în Los Angeles, bug chasing-ul în sine a persistat – și poate chiar a înflorit – în ultimii ani online, după ce a găsit o nouă cumpărare pe platformele de socializare precum Twitter și Tumblr. Deoarece termenii de serviciu ai acestor platforme sunt relativ permisivi în ceea ce privește conținutul sexual (ambele permit diferite grade de nuditate și pornografie), acestea au devenit un paradis online pentru vânători. O căutare a unor hashtag-uri precum #bugchaser și #neg4poz pe Twitter descoperă o comunitate activă, iar utilizatorii – unii cu mii de urmăritori – postează în mod regulat. Este un subiect la fel de popular pe Tumblr, unde Vocativ a găsit zeci de utilizatori care împărtășesc videoclipuri și fotografii explicite care descriu și încurajează sexul anal neprotejat între bărbați, în postări care fetișizează transmiterea HIV.

Vocativ a contactat mai mult de o duzină dintre aceste persoane din aceste rețele. Unul dintre ei, arabul Poz Guy, este ceea ce comunitatea numește un donator de cadouri: El infectează cu bună știință alți bărbați cu HIV, cu acordul lor. Când a vorbit cu noi, a spus că face asta de mai bine de zece ani, întreținând relații sexuale neprotejate cu vânătorii de insecte. „Întotdeauna fac sex neprotejat, dar dorința de a „poz” tipul este mai puternică atunci când tipul o dorește”, spune el, folosind „poz” ca prescurtare pentru „pozitiv”, ca în cazul în care face pe cineva HIV pozitiv.

Excitația sexuală a vânătorii de insecte – elementul de risc real și rezultatul incert care însoțește o întâlnire sexuală neprotejată – a fost un motiv principal pentru bărbații cu care a vorbit Vocativ. „Îmi place pentru emoția de a nu ști dacă acesta va fi momentul în care voi fi infectat”, ne-a spus un bărbat.

Un alt utilizator s-a referit la convingerea că HIV este o parte distinctă a identității gay și, astfel, contractarea virusului devine văzută ca un mijloc de „legare” cu acea comunitate. Încă alții au încadrat-o ca pe o problemă de libertate. Un bărbat a numit-o „împuternicire”, sugerând că contractarea HIV i-a permis să trăiască fără griji, deoarece contractarea virusului elimină factorul „ce se întâmplă dacă” în viața sa sexuală. Un utilizator Tumblr, care susținea că dimensiunea mare a penisului său nu îi permitea să poarte prezervative, s-a făcut ecoul acestei convingeri: „Știam că nu pot folosi prezervative. M-am gândit că nu merită să-mi fac griji, așa că l-am întrebat dacă vrea să ejaculeze în mine de nenumărate ori până când îl voi avea, astfel încât să nu mai trebuiască să-mi fac griji.”

Arab Poz Guy a declarat că Twitter și Tumblr au devenit o nouă casă pentru comunitatea celor care vânează insecte, dar a remarcat că aceasta a fost o subcultură online de ani de zile, trecând de la un punct com la altul pe măsură ce site-urile se închideau și apăreau altele mai bune. „În urmă cu zece ani, rețeaua socială nu era puternică așa cum este acum. Cel mai mare hangout era prin anumite site-uri, cum ar fi BNSkins, care a fost închis. Apoi a existat un program de camming”, scrie el, referindu-se la un site de webcam numit ICUII. „Este încă disponibil, dar nu mai este așa cum era înainte. Twitter și alte rețele sociale, cum ar fi Facebook Tumblr, au făcut lucrurile mai ușoare.”

Un donator de cadouri, un bărbat de 55 de ani care folosește pseudonimul Larry Hewes și este activ pe Twitter și Tumblr, a fost de acord că noile platforme umplu un vid lăsat de site-urile mai vechi care au fost scoase din funcțiune. „Cel mai mare a fost un site numit Poz Convert, pentru că singurul său rost era să le permită urmăritorilor și să se găsească unii pe alții. A început să aibă probleme tehnice și a căzut des în martie, iar la 1 aprilie a fost offline permanent.” Acum, vânătorii de insecte îl contactează prin Twitter și Tumblr. „Primesc ceva mai multe contacte noi prin Twitter decât prin Tumblr”, a explicat el, „deși cele prin Tumblr sunt în creștere.”

Hewes, care spune că a descoperit că este seropozitiv în ianuarie și că nu-și permite să ia medicamente antiretrovirale, spune că a început să scrie pe blog pe Tumblr după ce a fost diagnosticat. El postează des, uneori de mai multe ori pe zi, împărtășind pornografie și răspunzând la întrebările urmăritorilor de insecte. El ajută, de asemenea, să aranjeze întâlniri cu cei care oferă cadouri și îi sfătuiește pe vânătorii de insecte despre cum își pot crește șansele de a deveni seropozitivi în timpul unei sesiuni de sex cu spatele gol (un sfat: induceți sângerarea). Hewes face și primește, de asemenea, oferte directe de solicitare către și de la vânătorii de insecte care doresc să se infecteze.

Fenomenul vânătorii de insecte – și acoperirea mediatică a acestuia – este cu mult înaintea internetului. Unul dintre primele articole care au menționat bug chasing în afara presei LGBT a apărut într-un număr din septembrie 1997 al revistei Newsweek. Epidemia de SIDA, deși nu se terminase deloc, încetinea în sfârșit: Decesele legate de SIDA au scăzut de la peste 50.000 în 1995 la mai puțin de 19.000 în 1998, conform cifrelor raportate de CDC. Intitulat „Un dans mortal”, articolul sublinia faptul că decesele legate de SIDA au scăzut cu 23% față de anul precedent, datorită medicamentelor antiretrovirale și a altor eforturi de prevenire.

Articolul, scris de Marc Peyser, afirma că „un grup mic, dar vizibil de bărbați HIV-negativi caută de fapt să se infecteze”. Articolul susținea că unii bărbați homosexuali „au căutat să transforme virusul HIV dintr-un semn al morții într-un instrument de împuternicire” și citează un activist care a spus: „Nu este o problemă: „Dacă ești seropozitiv… există un sentiment de comunitate”. Un documentar lansat în 2003, intitulat „The Gift” (Darul), a raportat, de asemenea, că cel puțin unii vânători de insecte doreau să aibă HIV datorită „sentimentului de apartenență” pe care credeau că li-l va da.

Ideea că HIV este un fel de cheie de acces la o comunitate distinctă de homosexuali – un sentiment adus în documentar și reluat de bărbații cu care am vorbit online – este una comună în încercarea de a explica motivațiile aparent insesizabile ale acestei comunități. Un altul este riscul în sine.

„Pentru unii din acest grup mic, există ceva atrăgător în a se angaja în sexul tabu sau în sexul despre care ni se spune că este nesănătos pentru noi”, a declarat pentru Vocativ Kalyani Sanchez, director de prevenire HIV și educație pentru sănătate la Gay Men’s Health Crisis din New York.

Joe Kort Ph.D, un terapeut sexual certificat, a oferit un punct de vedere diferit, sugerând că un comportament autodistructiv precum urmărirea insectelor poate fi rezultatul unei traume din copilărie. El a declarat pentru Vocativ că, mai ales într-o anumită epocă, „a crește gay și a fi nevoit să îți suprime identitatea cauzează tulburări de stres posttraumatic. Oricine se confruntă cu traume sau abuzuri din copilărie se angajează în cele din urmă în comportamente autodistructive.”

Thomas Loveless, profesor la Universitatea Rutgers din New Jersey, a intervievat un grup de 18 bărbați homosexuali care au căutat HIV pentru o lucrare din 2013, „Gay Men and the Intentional Pursuit of HIV”. Loveless a recunoscut că dimensiunea eșantionului a fost mică și că mulți dintre bărbați proveneau din același cerc social, deoarece mai mulți dintre ei au fost găsiți din gură în gură. Dar el identifică totuși câteva caracteristici comune. Mulți dintre ei au fost bărbați care s-au confruntat cu traume mai devreme în viață: sărăcie, traume din copilărie sau abuzuri. Dependența și luptele cu abuzul de substanțe erau, de asemenea, relativ frecvente. De asemenea, a fost citată și dorința de a crea o legătură mai puternică cu un partener seropozitiv. „Discordanța HIV a fost o barieră în calea iubirii adevărate și a intimității”, se arată în document. „Numai prin asumarea infecției cu HIV a iubitului sau iubitei ar putea dovedi dragostea necondiționată și devotamentul pe care îl împărtășeau unul cu celălalt.”

Deși există o cantitate substanțială de discuții online despre urmărirea microbilor, este dificil de spus câți bărbați dau curs și își realizează dorințele în viața reală. Un utilizator de pe Twitter, Richard, a declarat că a dăruit boala „de mai multe ori”, dar a recunoscut: „Sunt atât de mulți tipi care mă lovesc pentru a fi pozzed, dar pentru cei mai mulți este mai degrabă o fantezie și o labă decât să aibă curajul de a merge până la capăt.”

Medicamentele antiretrovirale poate că i-au împuternicit pe unii bărbați homosexuali să caute HIV, dar goana după insecte zboară direct în fața celui mai recent progres în asistența medicală legată de HIV, PrEP. Medicamentul poate reduce cu până la 99 la sută șansele ca o persoană HIV-negativă să se infecteze cu HIV dacă este administrat corect. Potrivit unei estimări, cel puțin 25.000 de persoane din SUA luau acest medicament până în octombrie 2015.

În ciuda unor medicamente mai bune, rata de noi diagnostice de HIV nu s-a schimbat prea mult de la mijlocul anilor ’90. Iar bărbații care se culcă cu alți bărbați continuă să contracteze HIV în număr mai mare decât alte grupuri. În 2014, 29.418 bărbați care fac sex cu bărbați au fost infectați cu HIV, a raportat CDC, aproape de trei ori mai mulți decât numărul heterosexualilor care au contractat boala.

Oferind o explicație pentru cifrele de infectare, Sanchez de la GMHC a reluat un sentiment din anii 1990. „Realitatea este că, pentru majoritatea oamenilor, HIV nu mai este o condamnare la moarte, așa că fiecare evaluează riscurile în mod diferit”, a spus ea, „motiv pentru care am văzut mai multe persoane care nu folosesc prezervativul în mod constant”.

Căutătorii de insecte sunt un grup relativ mic în cadrul comunității gay mai mari, iar mulți dintre ei preferă să nu vorbească cu mass-media sau cu mediul academic despre activitățile lor, ceea ce face dificilă ajungerea la un consens cu privire la ceea ce, dacă este cazul, i-ar putea descuraja. Dar pentru că mai mulți urmăritori de insecte și donatori de cadouri își discută în mod deschis dorințele între ei pe platformele de socializare, acest lucru ar putea fi pe cale să se schimbe.

Hewes, unul dintre bărbații care au vorbit online cu Vocativ, a declarat că speră să ia medicamente pentru prevenirea HIV, imediat ce va putea obține un loc de muncă care să îl ajute să își permită o asigurare de sănătate. Dar mai întâi, a spus el, își va respecta toate aranjamentele cu hăitașii pe care a fost de acord să le „dăruiască” în viitorul apropiat.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Back to Top