Thursday Feb 03, 2022

Ce s-a întâmplat cu singurul papagal endemic din America?

Astăzi, în urmă cu o sută de ani, ultima suflare a fost trasă de ultimul reprezentant în viață al unei întregi rase de ființe, o pierdere care a fost abia observată de aceiași oameni care au făcut ca totul să se întâmple

Papagal de Carolina (Conuropsis carolinensis), specimen de muzeu. (Credit: Smithsonian Institution,… Muzeul Național de Istorie Naturală, Departamentul de Zoologie a Vertebratelor, Divizia de Păsări / CC BY-NC-SA 3.0)

Smithsonian Institution via o licență Creative Commons

Frumusețea și geniul unei opere de artă pot fi reconcepute, deși prima sa expresie materială a fost distrusă; o armonie dispărută poate inspira din nou compozitorul; dar atunci când ultimul individ al unei rase de ființe vii nu mai respiră, trebuie să treacă un alt cer și un alt pământ înainte ca o astfel de operă să poată fi din nou.”

— Charles William „Will” Beebe (29 iulie 1877 – 4 iunie 1962)

Astăzi, în urmă cu o sută de ani, ultimul papagal de Carolina, Conuropsis carolinensis, un mascul pe nume Incas, a murit în captivitate la Grădina Zoologică din Cincinnati. Deși părea să fi murit din cauze naturale, se zvonea că Incas a murit din cauza unei inimi frânte, deoarece perechea și partenera sa constantă de peste trei decenii, Lady Jane, murise cu doar câteva luni înainte. Nu existau supraviețuitori, deoarece nu se făcuseră niciodată eforturi serioase pentru a crește acest papagal colorat și simpatic în captivitate și nici pentru a-l proteja în sălbăticie.

În mod ironic, Incas și Lady Jane fuseseră mutați în aceeași incintă care o adăpostea pe Martha, ultimul porumbel călător, care murise cu patru ani mai devreme. (Citiți mai multe despre Martha și porumbeii călători aici, aici, aici, aici, aici, aici și aici.)

Papagalul Carolina era un papagal de talie medie, cu coadă lungă, cu un penaj preponderent verde, uneori cu o nuanță albastră distinctă, un gât și obraji galbeni, un cap roșu sau portocaliu și un cioc palid, de culoarea cornului. Era singura specie de papagal care era endemică în Statele Unite continentale și se răspândea mai mult spre nord decât orice altă specie de papagal contemporană.

Suntem destul de siguri că existau două subspecii (subspecia vestică, C. c. ludovicianus, era migratoare, în timp ce subspecia estică, mai cunoscută, C. c. carolinensis, era sedentară), așa cum a fost diagnosticată prin dimensiunile diferite ale corpului și culorile diferite ale penajului. Arealele geografice ale acestor două subspecii erau separate de Munții Apalași și se suprapuneau doar într-o zonă foarte mică (ref; Figura 1).

Papagalii de Carolina erau cândva prezenți în pădurile de foioase de câmpie și la marginea pădurilor din porțiunile de sud-est și centru-sud ale Statelor Unite, și adesea se găseau în sau în apropierea habitatului canebreak. Deși aproape a dispărut, canebreak era un important ecosistem mlăștinos și riveran dominat de trestia gigantică (de râu), Arundinaria gigantea, care este singura specie de bambus nativă din America de Nord. În prezent, trestia de râu este o specie pe cale de dispariție, la fel ca și păsările, fluturii și alte specii care depind de ea, dar această plantă era cândva foarte răspândită în văile împădurite ale râurilor din sud-estul Statelor Unite, aria sa de răspândire extinzându-se până în vest, în Oklahoma și Texas, și până în nord, în Maryland.

Când coloniștii europeni au invadat ceea ce avea să devină Statele Unite ale Americii, au distrus rapid habitatul papagalilor de Carolina – habitatul unic de canabis și pădurile extinse de foioase din est – pentru a face loc fermelor și orașelor. Dar papagalii adaptabili nu au fost ușor de învins: și-au extins obiceiurile și gusturile pentru a include fructele cultivate, porumbul și alte cereale – o practică care le-a atras rapid dușmănia de durată a fermierilor indignați, care i-au vânat fără încetare și i-au împușcat ca dăunători. Papagalii de Carolina, foarte sociabili și gregari, au facilitat și mai mult acest masacru în masă, adunându-se în stoluri de sute de exemplare în jurul tovarășilor lor răniți și muribunzi.

„Întregul stol a măturat în mod repetat în jurul tovarășilor lor prosternați și s-a așezat din nou pe un copac scund, la mai puțin de douăzeci de metri de locul în care mă aflam”, a scris Alexander Wilson, un așa-numit naturalist, despre propriul său dezlănțuire de împușcare în 1808, când a masacrat un stol mare de acești papagali. „La fiecare împușcătură succesivă, deși au căzut ploi din ele, totuși afecțiunea supraviețuitorilor părea mai degrabă să crească.”

Din păcate, în graba lor de a extirpa fauna sălbatică nativă și de a o înlocui cu animale de curte și plante de cultură domestice, doar foarte puțini fermieri și naturaliști au realizat că papagalii Carolina le erau benefici, deoarece papagalii erau deosebit de amatori de semințe de cocostârc. Cocklebur, Xanthium strumarium, este o plantă foarte răspândită care conține o otravă glucozidă care este deosebit de toxică pentru ficat. Papagalii Carolina erau singurele specii cunoscute care mâncau această plantă sau semințele sale fără a suferi efecte negative. Dar este posibil ca ele să fi fost capabile să transmită aceste efecte toxice și animalelor care le-au ucis și le-au mâncat: Un alt naturalist timpuriu, pictorul John James Audubon, a observat că pisicile domestice au murit după ce au mâncat papagali de Carolina. (Audubon a notat, de asemenea, că acești papagali erau „hrană tolerabilă”, ceea ce ridică întrebarea: cum puteau oamenii să mănânce acești papagali, dar nu și pisicile?)

Chiar dacă fermierii decimau acești papagali ca dăunători, ei erau, de asemenea, uciși pentru distracție (la fel ca și porumbelul călător) și pentru ca trupurile și penele lor colorate să poată împodobi pălăriile femeilor într-o declarație de modă obscenă. Punând și mai multă presiune pe populațiile în scădere ale acestei specii, coloniștii europeni au importat albinele lor domestice – încă o altă specie exotică invazivă – care apoi au intrat în competiție cu papagalii Carolina pentru propriile găuri de cuib.

Viești și fermecători, papagalii Carolina au fost animale de companie încântătoare, potrivit lui Paul Bartsch, un zoolog de la Smithsonian Institution care a hrănit manual un pui de papagal Carolina. Mai mult decât un animal de companie, acest papagal a devenit un membru prețuit al gospodăriei sale, numit „Doodles”. Doodles a fost un cadou de la ornitologul Robert Ridgway, care a crescut un număr de papagali Carolina în captivitate.

În ciuda ușurinței de a crește această specie în captivitate și fiind conștienți de faptul că populațiile sale sălbatice se prăbușesc rapid, nici avicultori privați, nici grădinile zoologice nu au făcut vreun efort serios pentru a crește papagali Carolina în captivitate și, eventual, pentru a conserva specia pentru viitor.

Poate dezgustați de enormitatea a ceea ce făcuseră, sau poate distrași de vânătoarea și uciderea unor animale de vânat mai periculoase – semenii lor în Marele Război – fermierii furioși par să-și fi revenit sau să se fi plictisit de sportul lor sângeros după ce perușca Carolina a fost restrânsă la ceea ce părea a fi un „habitat bun” în centrul Floridei. Papagalul a fost rareori văzut în afara Floridei după 1860, dar chiar și atunci, aceste păsări nu au putut lua o pauză de la persecuția umană – ultimul papagal sălbatic cunoscut a fost împușcat mortal în Okeechobee County, Florida, în 1904. Iubitul companion al doctorului Bartsch, Doodles, care era recunoscut la acea vreme ca fiind unul dintre ultimii reprezentanți în viață ai speciei sale, a murit în 1914, cu câțiva ani înaintea lui Incas și Lady Jane. În anii 1920, specia a fost considerată dispărută după ce au trecut mai multe decenii fără nicio apariție confirmată. Cu toate acestea, ca în cazul oricărei extincții, au circulat zvonuri în șoaptă că stoluri ale acestor papagali au reușit cumva să supraviețuiască în cele mai adânci și întunecate mlaștini din Florida, dar după aproximativ 50 de ani, chiar și zvonurile s-au stins.

Ce a împins în cele din urmă papagalul de Carolina pe marginea prăpastiei spre dispariție? A fost distrugerea masivă a habitatului? Împușcarea galopantă? Comerțul aparent modest cu animale de companie?

„După părerea noastră, boala este amenințarea care pare a fi cea mai coerentă cu informațiile disponibile privind dispariția finală a speciei în centrul Floridei, deși declinul anterior din regiune a fost probabil produs în parte de alte stresuri, cum ar fi împușcarea și capturarea pentru comerțul cu animale de companie”, au scris Noel Snyder și Keith Russell (ref.) Niciunul dintre ei nu detaliază în raportul lor despre ce boală specifică a păsărilor de curte ar fi putut fi vorba.

Alți experți sunt de părere că boala combinată cu competiția cu albinele evadate pentru golurile de cuib au fost cauzele finale ale dispariției perușilor din Carolina.

Indiferent de ceea ce a fost cuiul final în sicriul papagalului Carolina, America de Nord și-a pierdut singura specie endemică de papagali după sosirea coloniștilor europeni, iar această pierdere s-a datorat probabil unei combinații de factori, în special distrugerea în masă a habitatului și persecuția neîncetată.

Surse:

Kevin R. Burgio, Colin J. Carlson și Morgan W. Tingley (2017). Ecologia lui Lazăr: Recovering the distribution and migratory patterns of the extinct Carolina parakeet, Ecology and Evolution, 7:5467-5475 | doi:10.1002/ece3.3135

Paul Bartsch (1906). A Pet Carolina Paroquet, Atlantic Naturalist

GrrlScientist (2012). Extinct Carolina parakeet gives glimpse into evolution of American papagali, The Guardian.

What Happened To America’s Only Endemic Parrot? | @GrrlScientist

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Back to Top