Thursday Feb 03, 2022

Cum credința lui Teddy Roosevelt într-o ierarhie rasială i-a modelat politicile

Theodore Roosevelt, cunoscut pentru energia sa nemărginită și spiritul său curajos și aventurier, a avut una dintre cele mai mari personalități dintre toți președinții americani. Dar, a spus el odată: „Este o calitate a naturilor puternice ca defectele lor, ca și virtuțile lor, să iasă în evidență cu îndrăzneală”.

Acest lucru se poate spune cu siguranță despre cel de-al 26-lea președinte, a cărui moștenire complexă include nu doar realizările sale ca reformator progresist și conservator care a reglementat marile afaceri și a înființat sistemul de parcuri naționale. El a crezut, de asemenea, cu tărie în existența unei ierarhii rasiale, ceea ce i-a modelat atitudinea față de relațiile rasiale, drepturile funciare, imperialismul american și știința emergentă – și tulburătoare – a eugeniei.

„Forța rasei în istorie a ocupat un loc deosebit de important în viziunea intelectuală largă a lui Roosevelt”, a scris Thomas G. Dyer în Theodore Roosevelt și ideea de rasă. Roosevelt credea în mod fundamental că măreția americană provenea din guvernarea sa de către bărbații albi superiori din punct de vedere rasial, de origine europeană.

CITIȚI MAI MULT: 7 moșteniri puțin cunoscute ale lui Teddy Roosevelt

Roosevelt credea că autodeterminarea individuală era posibilă

Booker T. Washington luând masa cu președintele Theodore Roosevelt.

Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

Roosevelt susținea că, deși bărbații albi se mențineau ferm în vârful ierarhiei sociale, rasele „inferioare” puteau să se ridice de pe pozițiile lor inferioare. „Roosevelt credea că indivizii pot învăța trăsături pozitive în timpul vieții lor și presupunea că mobilitatea rasială era sub controlul omului”, spune Michael Patrick Cullinane, profesor de istorie la Universitatea Roehampton din Londra și autor al cărții Theodore Roosevelt’s Ghost: The History and Memory of an American Icon. Dar Roosevelt nu a ajuns singur la aceste idei. Potrivit lui Cullinane, ideologia sa rasială s-a inspirat din lecturile sale despre principalii teoreticieni ai evoluției, cum ar fi Jean-Baptiste Lamarck și Charles Darwin.

Roosevelt „admira realizările individuale mai presus de orice”, a scris biograful Edmund Morris – motiv pentru care a devenit primul președinte care a invitat un afro-american să ia masa la Casa Albă, când a frânt pâinea cu fondatorul Tuskegee Institution, Booker T. Washington, la doar câteva săptămâni după învestirea sa. „Singurul lucru înțelept, onorabil și creștin pe care trebuie să-l facem este să tratăm fiecare negru și fiecare alb strict în funcție de meritele sale ca om, oferindu-i nici mai mult, nici mai puțin decât se arată demn de a avea”, a scris Roosevelt despre întâlnirea sa.

Roosevelt a luat, de asemenea, apărarea lui Minnie Cox, prima femeie afro-americană șefă de post din țară, după ce a fost alungată din Indianola, Mississippi, din cauza culorii pielii sale. El a numit americani de culoare în poziții proeminente, cum ar fi numirea sa a doctorului William Crum ca perceptor vamal în Charleston, Carolina de Sud, care a atras o opoziție politică considerabilă și acest răspuns prezidențial: „Nu pot consimți să iau poziția că ușa speranței – ușa oportunităților – trebuie să fie închisă oricărui om, oricât de vrednic ar fi, doar din motive de rasă sau culoare.”

CITEȘTE MAI MULT: Cum a încercat Woodrow Wilson să inverseze progresul americanilor de culoare

El a avut o viziune mai sumbră asupra grupurilor rasiale în ansamblu

Un tablou care îl înfățișează pe Teddy Roosevelt și călăreții săi Rough Riders luând cu asalt San Juan Heights într-o bătălie cheie a Războiului Hispano-American, la 1 iulie 1898, în apropiere de Santiago de Cuba, Cuba.

Ed Vebell/Getty Images

În ciuda acestor cuvinte, însă, Roosevelt cu greu îi vedea pe toți negrii americani ca fiind egali. „Ca rasă și în masă, ei sunt cu totul inferiori albilor”, i-a mărturisit el unui prieten într-o scrisoare din 1906. Zece ani mai târziu, el i-a spus senatorului Henry Cabot Lodge că „marea majoritate a negrilor din Sud sunt total nepotriviți pentru sufragiu” și că acordarea dreptului de vot ar putea „reduce unele părți ale Sudului la nivelul celor din Haiti”.

Roosevelt credea, de asemenea, că negrii sunt soldați slabi. El a denigrat eforturile soldaților bivoli care au luptat alături de oamenii săi la San Juan Hill în timpul Războiului hispano-american, afirmând în mod fals că aceștia au fugit sub foc. „Trupele de negri se eschivau de la îndatoririle lor și mergeau doar atât de departe cât erau conduse de ofițeri albi”, a scris el. În realitate, soldații bivoli au servit cu distincție, iar mai mulți bărbați au fost recunoscuți oficial pentru curajul lor. Douăzeci și șase au murit pe pantele dealului San Juan.

În ceea ce privește nativii americani, perioada considerabilă petrecută de Roosevelt ca crescător de animale în Teritoriul Dakota nu a făcut decât să-i înăsprească mentalitatea față de ei, cu ani înainte de a deveni președinte. „Nu merg atât de departe încât să cred că singurul indian bun este indianul mort”, a spus el în 1886, „dar cred că nouă din zece sunt, și nu aș vrea să mă interesez prea mult de cazul celui de-al zecelea. Cel mai vicios cowboy are mai mult principiu moral decât indianul mediu.”

Roosevelt îi vedea pe nativii americani ca pe un impediment în calea așezării albilor în Statele Unite și credea că albii de la graniță au forjat o nouă rasă – rasa americană – prin „lupta neîncetată dusă împotriva omului sălbatic și a naturii sălbatice”.

CITIȚI MAI MULT: Why Buffalo Soldiers Served Among America’s First Park Rangers

Vederele lui Roosevelt despre rasă au avut un impact atât asupra politicii sale interne, cât și asupra celei externe

Un desen animat politic care înfățișează Corolarul Roosevelt la Doctrina Monroe, o politică externă menită să respingă interferențele europene în afacerile din emisfera vestică.

Bettmann Archive/Getty Images

În calitate de președinte, a favorizat îndepărtarea multor nativi americani de pe teritoriile lor ancestrale, inclusiv a aproximativ 86 de milioane de acri de terenuri tribale transferate în sistemul forestier național. Realizările emblematice ale lui Roosevelt în ceea ce privește conservarea mediului și înființarea parcurilor naționale au venit în detrimentul oamenilor care au administrat pământul timp de secole. Roosevelt a susținut, de asemenea, politici de asimilare pentru ca americanii indigeni să se integreze în societatea americană mai largă. Aceste politici, în timp, au contribuit la decimarea culturii și comunităților indigene.

Atitudinile lui Roosevelt față de rasă au avut, de asemenea, un impact direct asupra politicii sale externe în calitate de președinte, spune Cullinane: „Pentru că el credea că anglo-saxonii albi atinseseră vârful realizărilor sociale, el credea că aceștia erau în măsură să dea lecții celorlalte popoare ale lumii care nu reușiseră să atingă astfel de culmi. Statele Unite ar fi ajutat la educarea și ridicarea emisferei vestice”.

Această viziune asupra lumii a stat la baza sprijinului vocal al lui Roosevelt pentru imperialismul american, iar la Casa Albă a prezidat un imperiu de peste mări în expansiune care a inclus teritorii câștigate în Războiul hispano-american, inclusiv Puerto Rico, Guam, Cuba și Filipine. Corolarul său Roosevelt la Doctrina Monroe, cunoscut și sub numele de politica sa externă „big stick”, a pus bazele unei politici mai intervenționiste în America Latină. De asemenea, a extins influența americană în regiune prin promovarea unei rebeliuni în Panama, care a dus la construirea de către americani a Canalului Panama.

Și dorința sa de a reseta ierarhiile rasiale nu s-a limitat la emisfera vestică. „Este de o importanță incalculabilă ca America, Australia și Siberia să treacă din mâinile proprietarilor lor aborigeni roșii, negri și galbeni”, scria Roosevelt în cartea sa din 1889, The Winning of the West, „și să devină moștenirea raselor dominante ale lumii”.

CITIȚI MAI MULT: How Boarding Schools Tried to ‘Kill the Indian’ Through Assimilation

Doar cetățenii „de tipul potrivit” trebuie să procreeze

Filosofia rasială a lui Roosevelt privind superioritatea albilor se potrivea cu sprijinul său pentru mișcarea eugenică, care susținea reproducerea selectivă pentru a crea o rasă de oameni cu caracteristici mai „dezirabile” și sterilizarea persoanelor „mai puțin dezirabile”, cum ar fi infractorii, persoanele cu dizabilități de dezvoltare – și, pentru unii, persoanele de culoare. „Societatea nu are de ce să permită degeneratelor să se reproducă”, scria el în 1913. „Într-o zi ne vom da seama că datoria principală, datoria ineluctabilă a bunului cetățean de tip corect este de a-și lăsa sângele în urma sa în lume; și că nu avem nicio treabă să permitem perpetuarea cetățenilor de tip greșit.”

„Oamenii trebuie să fie judecați în raport cu epoca în care locuiesc”, a spus Roosevelt într-un discurs din 1907 la inaugurarea unui monument dedicat pelerinilor. În epoca sa, Roosevelt nu a fost deloc singurul care a pledat în favoarea ierarhiilor rasiale, a imperialismului american și a eugeniei, care a devenit baza legilor de sterilizare obligatorie adoptate de mai mult de 30 de state. Cel care l-a învins în campania prezidențială din 1912, Woodrow Wilson, împărtășea opinii similare privind rasa, iar figuri proeminente precum Alexander Graham Bell, John D. Rockefeller și Winston Churchill au susținut mișcarea eugenică.

În contextul epocii sale, „Roosevelt s-a angajat în mod semnificativ cu ideea de rasă. El a citit și a publicat despre gândirea evoluționistă de vârf”, spune Cullinane. „Acestea fiind spuse, au existat, de asemenea, voci mai progresiste în vremea lui Roosevelt pe care acesta le-a respins”.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Back to Top