Thursday Feb 03, 2022

Gliese 581c: Exoplaneta superpământeană

Gliese 581c este o planetă superpământeană care a fost descoperită în 2007. Ea locuiește în sistemul Gliese 581, care, la 20 de ani-lumină de Pământ, este relativ aproape de planeta noastră (în termeni cerești). În timp ce primele cercetări au sugerat că Gliese 581c ar putea avea apă lichidă pe suprafața sa, deoarece rezidă în „zona locuibilă” a stelei sale, cercetări mai recente sugerează că ar putea avea un mediu asemănător cu cel al lui Venus.

Descoperire

Existența lui Gliese 581c a fost anunțată în 2007 în revista Astronomy and Astrophysics. Lucrarea a fost condusă de Stephane Udry, un astronom de la Observatorul din Geneva. Gliese 581c a fost una dintre cele două planete super-Terra găsite de echipa sa, ambele la marginea zonei locuibile a stelei.

Gliese 581c a fost găsită folosind metoda vitezei radiale, ceea ce înseamnă că a fost detectată prin tracțiuni pe steaua sa mamă. Instrumentul care a făcut descoperirea a fost spectrograful HARPS de pe un telescop de 3,6 metri administrat de European Southern Observatory din Chile. (HARPS este unul dintre cele mai prolifice instrumente de vânătoare de planete pe care le au la dispoziție astronomii în prezent.)

La momentul respectiv, cercetătorii au declarat că Gliese 581c este „exoplaneta cunoscută care seamănă cel mai mult cu Pământul nostru”, deoarece avea o masă de numai cinci ori mai mare decât cea a planetei noastre. (Căutările ulterioare au găsit multe planete mult mai apropiate de masa Pământului nostru.)

În timp ce Gliese 581c a fost clasificată ca fiind asemănătoare cu Pământul, cercetătorii au avertizat că condițiile reale de pe planetă pot fi foarte diferite de ale noastre. Temperatura la suprafață, de exemplu, ar depinde de compoziția și grosimea atmosferei. Atmosfera determină, de asemenea, cât de multă lumină este reflectată de planetă și magnitudinea efectului de seră.

Steaua mamă a lui Gliese 581c, numită Gliese 581, este o stea pitică de clasă M. Este mai rece decât soarele, ceea ce înseamnă că zona sa locuibilă ar fi mai aproape decât sistemul nostru solar. Piticele M sunt preferate pentru căutările planetare deoarece sunt mai puțin luminoase, ceea ce înseamnă că planetele care trec prin stea ar fi mai ușor de observat. De asemenea, există o dimensiune relativă mai mică între planetă și stea, ceea ce face ca efectele gravitaționale ale acestora să fie mai evidente.

Caracteristici și locuibilitate

Cercetătorii care au examinat Gliese 581 au avut opinii diferite de-a lungul anilor cu privire la numărul de planete existente; un exemplu a fost descoperirea lui Gliese 581g în 2010. Semnăturile planetei nu au apărut în căutările independente, iar astăzi majoritatea astronomilor din acest domeniu consideră că planeta nu există.

Nu cunoașterea exactă a numărului de planete face dificilă determinarea razei lui Gliese 581c. Planeta nu a fost văzută trecând direct prin fața stelei sale, astfel încât astronomii pot afla despre caracteristicile sale doar din influența lui Gliese 581c asupra altor planete și a stelei. Raza ar determina, la rândul său, aspecte cum ar fi dacă planeta este mai aproape de o planetă asemănătoare Pământului (cu o atmosferă mai mică) sau mai aproape de o planetă asemănătoare lui Neptun (cu o atmosferă mult mai groasă).

Gliese 581c are nevoie de aproximativ 13 zile pentru a orbita în jurul stelei sale mamă. (Prin contrast, orbita lui Mercur în jurul soarelui nostru mult mai mare durează aproximativ 88 de zile). Deoarece Gliese 581c este atât de aproape de steaua sa, o credință comună este că planeta este blocată tidian. Acest lucru înseamnă că, pe măsură ce orbitează, planeta își păstrează întotdeauna aceeași parte îndreptată spre Soare. Acest fenomen este comun printre lunile lui Jupiter și Saturn din sistemul nostru solar. Luna Pământului este, de asemenea, blocată tidal față de propria noastră planetă.

Dacă o planetă este blocată tidal, aceasta înseamnă că o parte (partea orientată spre stea) este întotdeauna mai caldă decât cealaltă parte (care este întotdeauna orientată în direcția opusă stelei.) Orice considerații privind habitabilitatea ar trebui să țină cont de acest lucru. Singurul exemplu ferm de planetă locuibilă pe care îl cunoaștem – Pământul nostru – are un ciclu zi-noapte regulat în majoritatea zonelor planetei, cu excepția polilor. De-a lungul a miliarde de ani, formele de viață s-au adaptat la acest ciclu. Nu este clar cum ar supraviețui viața într-o zonă de zi sau de noapte perpetuă, dar studiile sunt în curs de desfășurare.

O lucrare de urmărire din 2007 în Astronomy and Astrophysics, condusă de Werner von Bloh de la Institutul Potsdam pentru Cercetarea Impactului Climatic, a sugerat că Gliese 581c este prea fierbinte pentru a susține viața, deoarece este foarte aproape de steaua sa mamă. Acest lucru înseamnă că planeta ar putea avea mai degrabă un mediu asemănător cu cel al lui Venus, cu o suprafață extrem de fierbinte și un efect de seră scăpat de sub control sub o atmosferă groasă. Acest lucru a fost confirmat într-un studiu din 2011 în Astronomy and Astrophysics condus de Y. Hu, care face parte din laboratorul pentru studii climatice și oceanice-atmosferice al Universității Peking.

Deși Gliese 581c nu a fost discutată prea mult în literatura științifică în ultimii ani, astronomii lucrează în general pentru a-și îmbunătăți modelele de planete care se află aproape de stelele lor mamă. Un exemplu în acest sens este un articol publicat în 2013 în revista Nature, în care o echipă condusă de Jeremy Leconte examinează condițiile în care efectele de seră de fugă se produc pe planetele asemănătoare Pământului. Această linie de cercetare primește din nou o atenție sporită după descoperirea, în 2016, a planetei Proxima Centuari b, o planetă potențial locuibilă aflată la doar patru ani lumină de Pământ.

Știri recente

{{{ articleName }}

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Back to Top