Thursday Feb 03, 2022

Mike Sexton, membru al Poker Hall of Famer & WPT Legend Mike Sexton s-a stins din viață (1947-2020)

06 septembrie 2020Mo NuwwarahChad Holloway

La începutul lunii septembrie, lumea pokerului a aflat că Mike Sexton, unul dintre cei mai mari ambasadori ai jocului, s-a luptat cu un cancer de prostată care s-a extins la alte organe. Ca urmare, membrul Poker Hall of Famer a început să fie internat la domiciliu în ospiciu cu o lună mai devreme.

Din păcate, prietena de lungă durată a lui Sexton, Linda Johnson, a împărtășit că legenda pokerului a decedat duminică.

Mike Sexton a decedat liniștit acasă mai devreme astăzi, înconjurat de membrii familiei. El a apreciat toate wonde… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton și-a dedicat viața jocului de poker. În primul rând, a petrecut câteva decenii ca un jucător profesionist foarte respectat. Apoi, a trecut fără probleme la un rol memorabil de comentator TV pentru World Poker Tour, meseria pentru care este probabil cel mai cunoscut. În timpul și între aceste îndatoriri, a fost un susținător al jocului și un ambasador general, ceea ce a dus la o tranziție finală ca jucător cu normă întreagă în acest rol pentru partypoker, compania de poker online pe care a ajutat-o să pornească la drum.

A fost iubit în mod universal de colegi, fani și colegi de joc, iar contribuțiile sale imense la joc au fost recunoscute atunci când a fost singurul membru al Poker Hall of Fame’s Class of 2009.

WPT Stardom

După ce a petrecut câțiva ani în tinerețe învățând jocul și perfecționându-și abilitățile la începutul vârstei adulte, Sexton s-a mutat în Las Vegas pentru a deveni un profesionist de poker în 1985. Acolo, și-a făcut conexiuni care l-au inclus pe viitorul fondator al WPT, Steve Lipscomb.

Când Lipscomb și-a pregătit marea idee pentru lansare, i-a anunțat pe Sexton și Johnson despre ea în timpul unei călătorii cu avionul în Costa Rica.

„Bineînțeles, Linda și cu mine am fost în culmea fericirii în legătură cu asta; am crezut că este cel mai grozav lucru de la pâinea feliată încoace”, va spune Sexton la PokerNews ani mai târziu. „Ne-a plăcut ideea de a crea un nou sport.”

Lipscomb l-a rugat pe Sexton să fie comentator, rol pe care îl va îndeplini alături de Vince Van Patten. Sexton a fost de acord și a devenit imaginea companiei, vocea sa entuziastă narând acțiunea la zeci de mese finale în următorii 15 ani.

Cunoștințele sale pregătite și dragostea pentru joc au ajutat la primirea a nenumărați jucători în lumea pokerului, transmisiunile revoluționare ale WPT jucând un rol imens în generarea anilor de boom ai jocului.

Capitolul final: O întoarcere la partypoker

În 2017, după 15 ani în care a lucrat pentru WPT ca comentator și ambasador complet, Sexton a trecut la un rol de președinte al partypoker. L-a lăsat pe Tony Dunst să-i ia locul.

„A fost fantastic”, a spus el după câteva luni în noua funcție. „Este grozav pentru mine, este doar un nume fantezist pentru un ambasador frumos.

„Iubesc World Poker Tour. A fost greu să părăsesc acel loc de muncă, dar a fost pur și simplu o oportunitate pe care nu am putut să o refuz.”

Sexton a avut o istorie lungă cu partypoker, deoarece a făcut parte din echipă atunci când aceasta a devenit un gigant al industriei în anii de dinaintea adoptării legislației anti-poker în SUA. De fapt, el a fost creditat ca fiind cel care a venit cu numele.”

„Am fost la partypoker de la început, chiar înainte de a exista un nume sau de a fi împărțită o singură carte virtuală”, a spus el. „Am trăit vremurile nebunești ale boom-ului de poker, când am devenit site-ul nr. 1 din lume. Îmi amintesc de oamenii care dormeau pe podeaua biroului când cu toții lucram 24 de ore din 24, 7 zile din 7, pentru a lansa software-ul și îmi amintesc de primul partypoker Million pe un vas de croazieră care a suprapus 500.000 de dolari.”

Un coleg din acea perioadă timpurie, Mike O’Malley, a împărtășit pe Twitter o anecdotă din acele zile agitate și neprofitabile, care a evidențiat dedicarea lui Sexton față de joc și determinarea sa de a transforma pokerul într-un fenomen global.

Potrivit lui O’Malley, șefii partypoker se frământau din cauza pierderii de 500.000 de dolari și jurau să nu mai organizeze niciodată un alt partypoker Million. Sexton i-a convins să îl mai organizeze încă o dată, după ce a început să vocifereze despre succesul pe care urma să îl aibă și, cu o campanie publicitară perfect sincronizată, construită în jurul WPT-ului recent difuzat, a avut dreptate. Compania a decolat după aceea, urcând în fruntea industriei pe măsură ce pokerul online a explodat și boom-ul pokerului a dat roade.

„Știu că consensul general este că alții au fost catalizatorul pentru boom-ul pokerului”, a scris O’Malley. „Dar realitatea este că, dacă ați cunoaște povestea și ați vedea ce s-a întâmplat cu adevărat, boom-ul pokerului a avut loc înainte ca Chris Moneymaker să joace vreodată o mână de poker. Și persoana care a fost cea mai responsabilă pentru asta a fost Mike Sexton.”

Înapoi la partypoker începând cu 2017, Sexton a călătorit la evenimente din întreaga lume, s-a bucurat de mână cu jucătorii și, în general, a jucat rolul de ambasador la perfecție. Aceasta a fost o temă de-a lungul timpului său în poker, cu nenumărați jucători care au turnat povești sincere despre momentele minunate petrecute cu Sexton pe și departe de pâlnie.

Charitable Focus

O altă temă de-a lungul carierei lui Sexton a fost angajamentul față de caritate. Când a câștigat Turneul Campionilor WSOP pentru 1 milion de dolari în 2006, a spus că va dona jumătate din bani către cinci organizații caritabile diferite.

Sexton a văzut donațiile caritabile ca pe o modalitate prin care pokerul să construiască bunăvoință în comunități și să se debaraseze de reputația negativă pe care unii o aveau față de acest joc.

El a susținut evenimente precum turneul inaugural Big One for One Drop de 1.000.000 de dolari – pe care l-a încasat pentru 1 dolar.1 milion de dolari – și a participat în mod regulat la turnee axate pe caritate, cum ar fi Tiger Jam de la WPT și Salute to Warriors de la WSOP.

„Cei mai înfocați adversari ai pokerului nu ar putea fi împotriva pokerului dacă am începe să donăm sume uriașe de bani pentru organizații caritabile care merită”, a declarat el în 2006. „Și de ce nu? Este lucrul corect de făcut.”

Finalul unei vieți de poker

Sexton a declarat odată pentru PokerNews că „a făcut din poker viața mea” și cu siguranță nu există un alt mod de a descrie deceniile pe care le-a petrecut în această industrie. A ocupat o varietate de roluri în joc și în jurul acestuia, atingând nenumărate vieți cu personalitatea sa gregară, umorul său pregătit și vocea sa instantaneu recognoscibilă.

Potrivit The Hendon Mob, Sexton a acumulat 6.708.146$ în câștiguri din turnee live de-a lungul vieții, începând cu 1981. În 2016, a avut un vis devenit realitate când a cucerit un titlu WPT, cucerind Main Eventul WPT Montreal pentru 317.817$. Ca urmare, numele său a fost gravat pe prestigioasa Cupa Campionilor, care la începutul acestei veri a fost redenumită Mike Sexton WPT Champions Cup în onoarea sa. El a spus că a fost umilitor și că a fost „cel mai înalt vârf” al carierei sale.

Sexton a câștigat prima și singura sa brățară de aur la World Series of Poker din 1989, când a câștigat Evenimentul #11: $1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo pentru $104,400. El a avut, de asemenea, două clasări pe locul doi, patru clasări pe locul patru și încă o duzină de participări la mesele finale. Aceasta a inclus locul nouă la ediția inaugurală Big One for One Drop pentru 1.109.333 $, cel mai mare scor din cariera sa.

Semnarea sa caracteristică din transmisiunile WPT va suna familiar în urechile fanilor de poker de pretutindeni și va rămâne citatul său emblematic:

„Fie ca toate cărțile voastre să fie vii și fie ca toate poturile voastre să fie monștri.”

Declarație din partea familiei

Familia lui Sexton a emis, de asemenea, următoarea declarație și a cerut PokerNews să o împărtășească cu lumea pokerului:

Mike Sexton, președintele Party Poker și un comentator de lungă durată pentru World Poker Tour, a murit liniștit pe 6 septembrie în casa sa din Las Vegas, după o luptă curajoasă cu cancerul. Avea 72 de ani.

Multifațetat ca jucător, comentator, promotor, povestitor, editorialist și autor, Mike a jucat un rol esențial în creșterea explozivă a pokerului în Statele Unite și în întreaga lume prin munca sa cu Party Poker și World Poker Tour. Iscusința sa în popularizarea jocului și activitatea sa filantropică i-au adus supranumele de „Ambasador al pokerului” în 2006 și includerea în Poker Hall of Fame în 2009. El a primit un premiu pentru întreaga carieră la American Poker Awards în 2016. În 2017, Mike a fost a doua persoană care a fost inclusă în World Poker Tour Honors Society. În 2020, World Poker Tour l-a onorat pe Mike prin redenumirea Cupei Campionilor WPT itineranți în „Cupa Campionilor WPT Mike Sexton”.

Născut în Shelbyville, Indiana, pe 22 septembrie 1947, Mike a început să joace serios poker în timp ce urma cursurile Universității de Stat din Ohio cu o bursă de gimnastică. După ce a servit în cadrul Diviziei 82 Airborne a armatei americane între 1970 și 1972, s-a stabilit în Fayetteville, Carolina de Nord, lucrând ca reprezentant de vânzări ziua și perfecționându-și abilitățile de poker în jocurile de acasă noaptea. A devenit profesionist în 1977 și s-a mutat definitiv la Las Vegas în 1985, câștigând o brățară World Series of Poker la Seven-Card Stud/8 în 1989.

Printre numeroasele sale realizări ca jucător, Mike a câștigat campionatul inaugural World Poker Finals $10,000 buy-in No-Limit la Foxwood’s în 1992; și-a apărat cu succes victoria din anul precedent în campionatul Summer Four Queens No Limit în 1997; a câștigat campionatul Grand Prix de Paris în Paris, Franța în 2000 (la acea vreme cel mai mare eveniment de poker din Europa); a câștigat Turneul Campionilor de la World Series of Poker în 2006, învingându-l pe Daniel Negreanu pentru 1.000.000 de dolari într-o bătălie heads-up de șapte ore; a câștigat primele două turnee World Series of Poker One Drop în 2012 și 2013, fiind singurul jucător, în afară de Antonio Esfandiari, care a făcut acest lucru; și a câștigat Main Eventul World Poker Tour Montreal în 2016.

Mike a fost creatorul a două mega-evenimente în poker, revoluționarul Turneu al Campionilor din 1999 și Party Poker Million din 2001, un eveniment care a ajutat Party Poker să devină site-ul de poker online numărul unu în lume. Mike a fost, de asemenea, activ în domeniul filantropiei, fondând PokerGives.org în 2009 împreună cu Linda Johnson, Jan Fisher și Lisa Tenner. În 2008, Mike a primit un premiu Patriot Award de la Paralyzed Veterans of America pentru activitatea sa în sprijinul cauzelor veteranilor.

În plus față de numeroasele sale rubrici pentru Card Player Magazine și alte publicații din industrie, Mike este autorul a două cărți: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005) și Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), o carte de memorii plină de culoare despre personalitățile și vicisitudinile vieții de jucător. În decursul carierei sale de 50 de ani ca jucător de poker, Mike a întâlnit și s-a împrietenit cu majoritatea celor mai mari nume din domeniu, multe dintre acestea fiind prezentate în Life’s a Gamble. Valorile personale, loialitatea și munca asiduă ale lui Mike au făcut din el o figură foarte iubită și respectată în lumea pokerului.

Mike a fost profund devotat familiei sale. Îi supraviețuiesc fiul său, Ty Michael Sexton, și mama lui Ty, Karen Sexton, precum și frații săi Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton și Lance Sexton. Fratele mai mare al lui Mike, Tom Sexton, a murit în 2013. Pe lângă bucuria de a-i fi tată lui Ty, Mike a fost un unchi incredibil pentru cele zece nepoate și nepoți ai săi. Eforturile sale de a-și hrăni relațiile de familie au fost la fel de extraordinare ca și realizările sale în poker.

PokerNews se alătură restului lumii pokerului în a-și exprima condoleanțele față de familia lui Sexton și în a-și aminti tot ceea ce a făcut pentru jocul de poker.

Sharelines
  • Duminică, 6 septembrie, Mike Sexton, membru al Poker Hall of Famer, a încetat din viață după o luptă cu cancerul de prostată

Share:

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Back to Top