Thursday Feb 03, 2022

Monștrii Gila și șopârlele cu mărgele mexicane (Helodermatidae)

(Helodermatidae)

Clasa Reptilia

Ordinea Squamata

Subordinea Scleroglossa

Familia Helodermatidae

Descriere în miniatură
Mare, șopârle veninoase, robuste, cu solzi distinctivi, asemănători unor mărgele (osteoderme) pe suprafețele dorsale ale capului, membrelor, corpului și cozii

Mărime
Lungime de 30-45 cm (12-18 in) de la bot la gura de aerisire; 14-39 in (35-100 cm) lungime totală; 1.0-4.4 lb (450g-2 kg)

Număr de genuri, specii
1 gen; 2 specii

Habitat
Deșert cald, pădure tropicală de foioase

Statut de conservare
Vulnerabil: 2 specii

Distribuție
Regiunile deșertice din sud-vestul Statelor Unite și nord-vestul Mexicului; drenajele Pacificului de-a lungul versantului vestic al Mexicului și sudul Guatemalei; și două drenaje atlantice în Chiapas și estul Guatemalei

Evoluție și sistematică

Clanul helodermatid are o istorie evolutivă bogată și diversă care datează de 98 de milioane de ani în Europa, Asia și America de Nord, într-o perioadă cu mult înainte de apariția multor dinozauri. Registrul fosilelor arată că speciile rămase de șopârle helodermatid sunt relicve ale unui neam mai divers care a inclus cel puțin alte șase genuri care locuiau în habitate subtropicale de deșert, pădure și savană. Membrii familiei au reușit cumva să supraviețuiască marii extincții din Cretacic, care a învins dinozaurii în urmă cu 65 de milioane de ani. Șopârlele Helodermatid au suferit relativ puține modificări morfologice grosiere în acest timp și pot fi considerate, în mod corespunzător, fosile vii. Genul Heloderma există cel puțin din Miocenul timpuriu (acum aproximativ 23 de milioane de ani).

Astăzi au mai rămas doar două specii: monstrul Gila (Heloderma suspectum) și șopârla mexicană cu mărgele sau escorpíon (H. horridum). Cele două specii se disting ușor una de cealaltă prin coada proporțional mai lungă a șopârlei mexicane cu mărgele (cel puțin 65% din lungimea corpului; nu mai mult de 55% la monstrul Gila). Escorpionul este o șopârlă mai lungă, mai laponă și mai arboricolă decât monstrul Gila.

Heloderma horridum a fost descrisă pentru prima dată de Wiegmann în 1829 în Huajintlán, Morelos, Mexic. Sunt recunoscute patru subspecii. Heloderma suspectum a fost descris pentru prima dată de Cope în 1869, la granița internațională dintre Statele Unite și Mexic, Sierra de Moreno, Arizona. Sunt recunoscute două subspecii.

Nici o subfamilie nu este recunoscută.

Caracteristici fizice

Șopârlele heelodermatice sunt denumite după textura distinctivă a pielii lor, care constă în umflături osoase rotunjite (osteoderme) pe suprafața dorsală. Numele Heloderma provine din greacă și înseamnă „piele cu buline”. Mersul lor greoi, limbile groase și bifurcate, arhitectura robustă a craniului și glandele veninoase din maxilarul inferior le conferă un aspect greoi pe care unii îl consideră monstruos. Semnele de pe corp pot fi strălucitoare și colorate sau estompate și criptice. Juvenilii au frecvent modele de benzi, care se descompun cu vârsta într-o varietate de marcaje adulte constând în pete, pete sau benzi încrucișate în formă de lanț, negre sau galbene, pe un fond roz, portocaliu, galben, gri ardezie sau negru. Membrele sunt relativ

scurte și puternice; picioarele cu gheare amintesc de mâinile umane mici. Rezervele de grăsime sunt stocate în coadă, care poate fi grăsuță la indivizii bine hrăniți, dar este adesea destul de subțire la șopârlele capturate în sălbăticie. Indivizii variază în mărime, de la o lungime totală de abia 15 cm (15 cm) (monstrul Gila eclozat) până la 1 m pentru o șopârlă mare cu mărgele, care poate cântări mai mult de 2 kg.

Distribuție

Monștrii Gila apar de aproape de nivelul mării până la aproximativ 1.550 m din sudul statului Nevada, sud-vestul statului Utah și

sud-estul Californiei în mare parte din Arizona și Sonora, Mexic, și o parte din sud-vestul statului New Mexico. Șopârlele cu mărgele mexicane se întâlnesc de la nivelul mării până la aproximativ 1.600 m de-a lungul podișurilor Pacificului din Mexic, din sudul Sonora până în Chiapas, de-a lungul drenajelor Pacificului din sudul Guatemalei și de-a lungul a două drenaje atlantice din Chiapas și estul Guatemalei.

Habitat

Monștrii gilei sunt în principal locuitori ai deșertului, deși locuiesc, de asemenea, în comunități de pășuni și păduri semidesertice de-a lungul podișurilor montane. Ei preferă canioanele sau versanții stâncoși adiacenți și mai rar văile deschise. Prezența lor este puternic influențată de disponibilitatea unor microambiente adecvate (bolovani, vizuini, gropi de șobolani de haită etc.) folosite ca adăposturi, unde își petrec cea mai mare parte a timpului. Șopârlele cu mărgele mexicane locuiesc în principal în păduri tropicale uscate și în tufișuri de spini, fiind mai rar întâlnite în pădurile joase de pin și stejar. Frecventează arroyos nisipoase și stâncoase relativ deschise, precum și terenuri de dealuri și platouri cu vegetație densă din zonele înalte și platouri.

Comportament

Monștrii gila și șopârlele cu mărgele își petrec mai mult de 95% din timp ascunse în adăposturi (crăpături stâncoase, vizuini, cuiburi de șobolani de haită și copaci). Cu toate acestea, atunci când sunt active la suprafață, ele pot parcurge distanțe mari – mai mult de 1 km – în căutare de hrană și parteneri. Studiile de teren cu ajutorul radiotelemetriei au arătat că ambele specii sunt în principal diurne. Momentul specific al activității variază în funcție de indivizi, anotimpuri și locații geografice.

În timpul sezonului de împerechere, monștrii Gila și șopârlele cu mărgele au spectaculoase comportamente ritualizate de luptă mascul-masculin care sunt izbitor de asemănătoare cu cele ale multor șopârle monitor (Varanus). În cazul șopârlelor cu mărgele, lupta constă în formarea unei poziții de arcadă înaltă, cu pântecele apăsat împreună și cu botul, membrele anterioare și vârful cozii formând puncte de contact pe sol. Presiunea exercitată de combatanți prăbușește în cele din urmă arcul, iar șopârla dominantă iese

în vârf. Combatanții pot forma în mod repetat arcul în meciuri care pot continua timp de mai multe ore. O sesiune tipică de luptă necesită un efort fizic considerabil și îi lasă pe ambii participanți epuizați.

Combateriile monștrilor Gila constau, de asemenea, într-o serie de meciuri de lupte ritualizate, în care combatanții se încalecă unul pe celălalt, apoi execută o răsucire a corpului în încercarea de a obține o poziție superioară. Monștrii Gila nu formează posturile arcuite executate de șopârlele cu mărgele, probabil pentru că au coada prea scurtă. Fiecare confruntare se încheie atunci când presiunea exercitată de răsucirea corpului face ca șopârlele să se despartă, dar confruntările se pot repeta de mai multe ori pe parcursul mai multor ore. Doi masculi luptători observați în sud-vestul statului Utah au executat cel puțin 13 lupte individuale pe parcursul a aproape trei ore de efort continuu.

Ecologie alimentară și dietă

Monștrii de gila și șopârlele cu mărgele sunt căutători care caută pe scară largă și se hrănesc cu conținutul cuiburilor de vertebrate, în principal ouă de reptile și de păsări, și cu mamifere tinere. Printre alimentele cele mai comune se numără iepurii tineri din coada bumbacului și rozătoarele; ouăle de șerpi și șopârle, în special cele ale șopârlei cu coadă spinoasă

iguana (Ctenosaura pectinata) din aria de răspândire a șopârlei cu mărgele; și ouăle de prepeliță. Șopârlele cu mărgele iau o varietate mai mare de elemente alimentare. Monștrii Gila își pot satisface necesarul anual de energie de întreținere cu trei mese mari. Dimensiunea lor relativ mare, rata metabolică scăzută în repaus și capacitatea de a lua mese mari fac ca activitatea de căutare frecventă să nu fie necesară pentru șopârlele helodermatice.

Biologie reproductivă

La monștrii Gila, spermiogeneza, curtarea și împerecherea au loc la sfârșitul lunii aprilie până la începutul lunii iunie. Ouăle sunt depuse în iulie și august, ceea ce coincide cu debutul ploilor de vară în deșerturile din sud-vestul țării. Monștrii Gila eclozează abia în luna aprilie a anului următor. Mărimea cuibului variază de la două la 12 exemplare, cu o medie de 5,7. Puii eclozați au o lungime de la bot la gura de aerisire de aproximativ 110 mm (4,5 in) și o lungime totală medie de 165 mm (6,5 in); ei cântăresc 33 g (1,2 oz).

La șopârlele cu mărgele, spermiogeneza, curtarea și împerecherea au loc în septembrie și octombrie. Ouăle sunt depuse între octombrie și decembrie, iar puii apar în iunie sau iulie, odată cu debutul sezonului umed. Mărimea cuibului variază de la două la 22 de ouă, cu o medie de șapte până la nouă ouă. Puii sălbatici eclozați au o lungime de la bot la gura de aerisire de 115-127 mm și cântăresc 23-27 g.

Statutul de conservare

Atât monștrii Gila, cât și șopârlele cu mărgele sunt clasificați ca fiind vulnerabili de către IUCN. În plus, ambele specii sunt enumerate de Convenția privind comerțul internațional cu specii de faună și floră sălbatică pe cale de dispariție (CITES) ca specii din apendicele II, care le include pe cele pentru care comerțul trebuie să fie controlat pentru a evita supraexploatarea. Acestea beneficiază de o protecție legală deplină din partea statului împotriva colectării, transportului sau uciderii pe întreg teritoriul lor. Cea mai mare amenințare la adresa lor este reprezentată de pierderea habitatului, ca urmare a dezvoltării habitatelor lor de pădure uscată și deșert, și de colecționarii fără scrupule. Distribuția punctiformă a monștrilor Gila în deșertul Mojave din sud-vestul SUA și dezvoltarea urbană și de agrement rapidă în această regiune au determinat U.S. Fish and Wildlife Service să clasifice monștrii Gila ca fiind o specie cu prioritate ridicată, care ar putea fi vulnerabilă pentru a fi listată ca specie amenințată sau pe cale de dispariție în viitorul apropiat.

Semnificație pentru oameni

Helodermatidele sunt singurele șopârle cunoscute ca fiind veninoase. Aparatul lor veninos este format din glande multilobate care se golesc prin canale la baza unor dinți canelurați, care conduc veninul. Spre deosebire de șerpi, glandele veninoase ale monștrilor Gila și ale șopârlelor cu mărgele sunt adăpostite în maxilarul inferior și nu în cel superior. Veninul lor este folosit în principal pentru apărare. O mușcătură de un monstru Gila sau de o șopârlă cu mărgele provoacă dureri atroce, umflături și, în cazul mușcăturilor mai grave, o scădere rapidă a tensiunii arteriale, transpirație abundentă și vărsături. Mușcăturile oamenilor sunt rare și aproape întotdeauna sunt rezultatul unei manipulări neglijente. În ciuda numeroaselor relatări exagerate de dinainte de 1950, din 1930 nu a fost raportat niciun deces uman în urma unei mușcături de monstru Gila. Acest lucru se datorează mai mult îmbunătățirii acurateței raportărilor și a înregistrărilor medicale decât reducerii frecvenței mușcăturilor sau progreselor în materie de tratament. Nu se recomandă nicio măsură de prim ajutor, în afară de curățarea cu grijă a rănii și solicitarea imediată de asistență medicală. Mai multe peptide importante din punct de vedere biologic au fost descoperite în veninul șopârlelor helodermatice în anii 1990. Cea mai cunoscută dintre acestea, Exendin 4, este foarte eficientă în ceea ce privește inducerea eliberării de insulină la subiecții umani și a devenit un instrument promițător pentru tratamentul diabetului.

Resurse

Cărți

Brown, David E., și Neil B. Carmony. Monstrul Gila: Facts and Folklore of America’s Aztec Lizard. Salt Lake City, UT: University of Utah Press, 1999.

Campbell, Jonathan A., și William W. Lamar. The Venomous Reptiles of Latin America. Ithaca, NY: Comstock Publishing Associates, 1989.

Lowe, Charles H., Cecil R. Schwalbe, și Terry B. Johnson. The Venomous Reptiles of Arizona (Reptilele veninoase din Arizona). Phoenix: Arizona Game and Fish Department, 1986.

Periodicals

Beck, D. D. „Ecology and Behavior of the Gila Monster in Southwestern Utah”. Journal of Herpetology 24 (1990): 54-68.

Beck, D. D., et al. „Locomotor Peformance and Activity Energetics of Helodermatid Lizards”. Copeia (1995): 577-585.

Beck, D. D., and C. H. Lowe. „Ecology of the Beaded Lizard, Heloderma horridum, in a Tropical Dry Forest in Jalisco, Mexico”. Journal of Herpetology 25 (1991): 395-406.

–. „Resting Metabolism of Helodermatid Lizards: Allometric and Ecological Relationships”. Journal of Comparative Physiology B 164 (1994): 124-129.

Beck, D. D., and A. Ramírez-Bautista. „Combat Behavior of the Beaded Lizard, Heloderma h. horridum, in Jalisco, Mexico”. Journal of Herpetology 25 (1991): 481-484.

Bogert, C. M., and R. M. del Campo. „The Gila Monster and Its Allies” (Monstrul Gila și aliații săi): The Relationships, Habits, and Behavior of the Lizards of the Family Helodermatidae”. Bulletin of the American Museum of Natural History 109 (1956): 1-238.

Doyle, M. E., and J. M. Egan. „Glucagon-like Peptide-1”. Recent Progress in Hormone Research 56 (2001): 377-399.

Goldberg, S. R., și D. D. Beck. „Heloderma horridum (Beaded Lizard): Reproducerea”. Herpetological Review 32 (2001): 255-256.

Goldberg, S. R., and C. H. Lowe. „Reproductive Cycle of the Gila Monster, Heloderma suspectum, in Southern Arizona”. Journal of Herpetology 31 (1997): 161-166.

Norell, M. A., and K. Gao. „Brainase and Phylogenetic Relationships of Estesia mongoliensis from the Late Cretaceous of the Gobi Desert and the Recognition of a New Clade of Lizards”. American Museum Novitates 3211 (1997): 1-25.

Nydam, R. L. „A New Taxon of Helodermatid-like Lizard from the Albian-Cenomanian of Utah”. Journal of Vertebrate Paleontology 20, nr. 2 (2000): 285-294.

Pregill, G. K., J. A. Gauthier, and H. W. Greene. „The Evolution of Helodermatid Squamates, with Description of a New Taxon and an Overview of Varanoidea”. Transactions of the San Diego Society of Natural History 21 (1986): 167-202.

Raufman, J. P. „Bioactive Peptides from Lizard Venoms”. Regulatory Peptides 61 (1996): 1-18.

Organizații

Societatea Herpetologică Tucson. P.O. Box 709, Tucson, Arizona 85702-0709 SUA. Site web: <http://tucsonherpsociety.org>

Daniel D. Beck, PhD

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Back to Top