Thursday Feb 03, 2022

Peșteri și caverne

Peșterile și cavernele sunt deschideri naturale subterane suficient de mari pentru ca oamenii să poată intra. Ele sunt formate în principal de activitatea vulcanică sau de efectele de erodare ale apei și vântului. Peșterile din Arkansas sunt din cea de-a doua variantă, rezultatul dizolvării calcarului și a altor roci solubile în toate regiunile muntoase ale statului. Prin urmare, cea mai mare concentrație de peșteri se află în zonele de nord-vest și nord-centrală ale statului.

Arkansas se mândrește cu mai multe peșteri de dimensiuni suficiente pentru a fi de interes pentru turiști și speologi, și toate acestea pot fi descrise ca fiind „peșteri vii” – peșteri în care apa rămâne prezentă, împreună cu capacitatea sa continuă de a modifica structura peșterii. Peșterile din Arkansas prezintă o gamă vastă de stalactite și stalagmite, cursuri de apă subterane (inclusiv unele cu secțiuni navigabile), poduri și cascade subterane, fosile marine antice și multe altele. Dovezile arheologice ale locuirii nativilor americani datează de mii de ani.

Deși acum sunt în principal atracții turistice, peșterile au jucat, de asemenea, diverse roluri în istoria statului Arkansas. Se crede că prima școală din stat și-a ținut cursurile într-o peșteră de lângă Ravenden Springs (Randolph County). Zvonuri despre o comoară îngropată de exploratorul spaniol Hernando de Soto și șoapte de blesteme asupra celor care o caută încă se învârt în jurul unei peșteri din Little River County. Unii pretind că lingouri de argint se scurg ocazional din peștera Mill Ford, acum acoperită de Beaver Lake, iar salpetrul și plumbul găsite în peșteri au furnizat muniție pentru Confederație în timpul Războiului Civil.

În vremuri mai recente, peșterile i-au atras pe cei care nu aveau unde să se ducă sau care nu doreau să fie găsiți; trecătorii și cei lipsiți de noroc au făcut uneori din peșteri adăpostul lor temporar. Unii au ales peșterile ca reședințe pe termen lung. A existat cel puțin un caz, în apropiere de Eureka Springs (Carroll County), al unei persoane care a părăsit societatea modernă pentru singurătatea peșterii. Jake Call a cumpărat 120 de acri de proprietate în sălbăticie în 1936 cu intenția de a construi o casă. În schimb, el și-a făcut casă timp de cel puțin treizeci de ani într-o peșteră de 10′ x 40′ de pe proprietate.

În anii 1960 și 1970, peșterile din Arkansas au atras atenția guvernelor statale și federale pentru capacitatea lor de a adăposti oamenii, de data aceasta ca adăposturi împotriva precipitațiilor nucleare. Prezența apei și temperatura răcoroasă constantă (împreună cu beneficiul de blocare a radiațiilor pe care îl oferă viața subterană) au făcut din peșteri o opțiune sensibilă pentru supraviețuirea unui război nuclear. O rămășiță a epocii Războiului Rece este Beckham Creek Cave Haven din Parthenon (comitatul Newton), care și-a găsit o nouă viață ca hotel de lux; sunt disponibile camere și zone de recepție care permit un sejur subteran confortabil. Două peșteri populare care au devenit atracții turistice la începutul secolului al XX-lea au fost Diamond Cave, care a oferit tururi publice până în anii 1990, și Wonderland Cave, care a servit în diferite momente ca club de noapte și pivniță de depozitare a vinului. Ambele peșteri sunt închise publicului.

În 2009, oficialii agențiilor de stat și federale au început să închidă unele peșteri din Arkansas pentru public după ce o infecție fungică potențial letală, sindromul nasului alb, care își are originea pe Coasta de Est, s-a răspândit la populațiile de lilieci din sud. Alte peșteri rămân deschise, dar solicită vizitatorilor să folosească un echipament special pentru a evita contaminarea peșterilor.

Se oferă tururi ghidate la Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave și War Eagle Cavern, printre altele. La Hurricane River, War Eagle, Cosmic și Blanchard Springs sunt oferite tururi ghidate de speologie sălbatică pentru cei care au condiție fizică bună.

Pentru informații suplimentare:
Bleiberg, Larry. „Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation” Arkansas Democrat-Gazette. October 16, 2005, p. 3H.

Copeland, Clovis. „Peșterile oferă adăpost dacă vine un atac nuclear”. Arkansas Democrat. November 10, 1961, p. 9A.

„Pomul de Crăciun din Peștera Mare timp de o jumătate de secol, a adus comunității pace și belșug.” Arkansas Democrat. 18 decembrie 1932, p. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio și Michael E. Slay. Cave life of Oklahoma and Arkansas. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. „Underground Stream Leads into Big Hurricane Cavern” [Pârâul subteran duce în peștera Big Hurricane]. Arkansas Gazette. October 18, 1931, p. 9B.

„Legend of Spanish Treasure Clings to Cave”. Arkansas Democrat Magazine. November 12, 1967, p. 7.

Peacock, Leslie Newell. „Closing Caves, Sparing Bats” (Închiderea peșterilor, cruțarea liliecilor). Arkansas Times. March 25, 2010, p. 8.

Steele, Phillip. „Cave Dweller Likes Tourists, Befriends Animals”. Arkansas Democrat Magazine. November 17, 1968, p. 2.

Taylor, Michael Ray. Natura ascunsă: Wild Southern Caves. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground: Caves of the Ozark Plateau. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Ultima actualizare: 02/16/2018

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

Back to Top