Sovjetunionens antireligiøse kampagne (1928-1941)

Alexander Zhurakovsky fra Kiev var en meget indflydelsesrig præst med stor kærlighed, respekt og hengivenhed hos de troende samt karisma og god pastoral ledelse. Han sluttede sig til oppositionen mod Sergii efter sin stiftsbiskops død. P. Zhurakovsky blev arresteret i 1930 og sendt til ti års hårdt arbejde. Han led af tuberkulose og havde været tæt på døden i 1939, da han blev idømt yderligere ti års hårdt arbejde uden at se friheden en eneste dag. Han døde ikke længe efter i en fjerntliggende nordlig lejr.

Sergii Mechev fra Moskva, en anden meget indflydelsesrig præst med karisma og hengivenhed, anerkendte Sergii, men nægtede at udføre offentlige bønner for sovjetregeringen. Han var sammen med sin far (også præst) fremtrædende initiativtagere til de halvmonastiske kirkebrødremenigheder i Moskva. Han blev først arresteret i 1922, og i 1929 blev han administrativt landsforvist i tre år, men blev løsladt i 1933. I 1934 blev han idømt femten års fængsel i en koncentrationslejr i den ukrainske SSR. Da tyskerne invaderede i 1941, blev han såvel som alle fanger med straffe på over ti år skudt af de tilbagetrækkende sovjetter.

Biskop Manuil (Lemeshevsky) af Leningrad havde gjort regeringen vred ved sin vellykkede modstand mod Renovationisterne allerede ved fængslingen af patriarken i 1922, da kun få turde erklære offentlig loyalitet over for ham. Næsten alle sogne i Petrograd var i begyndelsen blevet holdt af renovationisterne, og han var ansvarlig for at få dem tilbage. Han blev arresteret i 1923, og efter at have tilbragt næsten et år i fængsel blev han sendt på tre års eksil. Han vendte tilbage i 1927, men fik ikke lov til at bosætte sig i Leningrad. Han blev udnævnt til biskop af Serpukhov. Han havde været loyal over for Sergii gennem skismaet i 1927, men han fandt den nye politiske linje i kirken for frustrerende, og han trak sig tilbage i 1929. Han kan have fundet det moralsk uudholdeligt at være i samme by som biskop Maxim (nævnt ovenfor) i den modsatte lejr, især efter at Maxim blev arresteret. Han blev sendt på et administrativt eksil på tre år til Sibirien i 1933. Efter sin tilbagevenden blev han arresteret igen i 1940 og anklaget for at sprede religiøs propaganda blandt unge, og han blev idømt ti års hårdt arbejde. Han blev løsladt i 1945 og udnævnt til ærkebiskop af Orenburg, hvor han opnåede stor succes med at genoplive det religiøse liv, og som følge heraf blev han arresteret igen i 1948. Han blev løsladt i 1955 og fungerede som ærkebiskop af Cheboksary og metropolit af Kuibyshev. Han døde en naturlig død i 1968 i en alder af 83 år. Han havde efterladt sig et betydeligt omfang af videnskabelige dokumenter, herunder et “Who’s Who” i flere bind om russiske biskopper fra det 20. århundrede. Hans sag var betydningsfuld, fordi han overlevede perioden og sine mange arrestationer i modsætning til mange af sine kolleger.

Den unge biskop Luka (Voino-Yasenetsky), en af grundlæggerne af Tashkent-universitetet og dets første professor i medicin, chefkirurg på universitetet og en strålende prædikant. Han forblev loyal over for patriarken, og han blev først fængslet i Tashkent i 1923 på grund af indflydelse fra Renovationisterne, som følte, at de ikke kunne konkurrere med ham. Han blev officielt anklaget for forræderiske forbindelser til udenlandske agenter i Kaukasus og Centralasien, og han blev sendt i eksil til den fjerne nordsibiriske by Eniseisk i tre år. Efter at han var vendt tilbage, blev han arresteret igen i 1927 og sendt i eksil til Arkhangelsk uden rettergang i endnu tre år. Han var loyal over for Sergii. Han blev arresteret igen i 1937 og led sin værste fængselsstraf i de efterfølgende år, hvor han blev tortureret i to år (bl.a. med tæsk, afhøringer, der varede i ugevis, og madmangel) i forgæves forsøg fra NKVD’s side på at få ham til at underskrive tilståelser. Da det ikke lykkedes, blev han deporteret til det nordlige Sibirien. I 1941, efter at krigen brød ud, fik hans unikke ekspertise i behandling af inficerede sår staten til at hente ham til Krasnoyarsk og gøre ham til chefstørlæge på det største militærhospital. Han blev ved en ceremoni i december 1945 hædret med en medalje for de tjenester, han havde ydet til krigsmedicinen. Under tjenesten kritiserede han regimet for at have spærret ham inde i så mange år og forhindret ham i at udøve sine talenter for at redde flere. Han blev ærkebiskop af Tambov efter krigen. Han fik Stalinprisen i 1946 for sin nye og udvidede tilføjelse til sin bog om inficerede sår; han donerede præmiepengene til krigsforældreløse børn. Hans sag var også betydningsfuld på grund af hans overlevelse.

Afanasii (Sakharov) en vicebiskop i ærkebispedømmet Vladimir. Han blev udnævnt til biskop i 1921 og brugte fra 1921-1954 ikke mere end 2½ år i alt på at udføre biskoppelige funktioner. Han blev arresteret i 1922 i forbindelse med kampagnen om kirkens værdigenstande og blev idømt et års fængsel. Han blev arresteret yderligere fem gange i løbet af de næste fem år, hvilket medførte korte fængselsstraffe, eksil og hårdt arbejde. Han fik at vide, at han ville blive ladt i fred, hvis han blot trak sig tilbage eller forlod sit bispedømme, men han nægtede at gøre det. Han modsatte sig loyalitetserklæringen i 1927 og blev dømt til tre års hårdt arbejde i Solovki. Han blev yderligere syv gange fængslet og sendt i eksil mellem 1930-1946, for det meste uden formelle anklager; hans sidste anholdelse indebar meget hårdt manuelt arbejde. Han var en af de mest respekterede ledere i undergrundskirken gennem begyndelsen af 1940’erne, men han vendte tilbage til patriarkalkirken med valget af Alexii i 1945, og han opfordrede andre i undergrundskirken til at følge hans eksempel og komme tilbage. Han blev dog ikke løsladt før 1954. Efter sin løsladelse hævdede han, at hans overlevelse var takket være mindet om trofaste troende, som havde sendt ham pakker af kærlighed. Han døde i 1962; hans sag var også bemærkelsesværdig på grund af hans overlevelse.

Der var et højt æret kloster i nærheden af Kazan, som var blevet lukket i slutningen af 1920’erne, og nonnerne blev tvunget til at genbosætte det nærliggende område privat. Fællesskabet havde brudt med Sergii. Myndighederne tillod, at den vigtigste lokale katedral åbnede en gang om året den 14. februar, hvor de tidligere munke, nonner og lægfolk kom til den og holdt gudstjeneste. Den 14. februar 1933, under gudstjenesten, omringede et stort bevæbnet NKVD-detachement kirken og arresterede alle, der forlod den. To måneder senere blev ti af dem henrettet, og de fleste af de andre blev sendt til koncentrationslejre i fem til ti år. De blev anklaget for at have deltaget i en uregistreret gudstjeneste.

En gruppe geologer i den sibiriske taiga havde i sommeren 1933 slået lejr i nærheden af en koncentrationslejr. Mens de var der, var de vidne til, at en gruppe fanger blev ført frem af lejrens vagter til en nygravet grøft. Da vagterne så geologerne, forklarede de, at fangerne var præster og derfor modstandere af den sovjetiske regering, og geologerne blev bedt om at gå væk. Geologerne gik hen til nærliggende telte, og derfra blev de vidner til, at ofrene fik at vide, at hvis de benægtede Guds eksistens, ville de få lov til at leve. Hver præst, den ene efter den anden, gentog derefter svaret “Gud eksisterer” og blev individuelt skudt. Dette blev gentaget tres gange.

Fr Antonii Elsner-Foiransky-Gogol var en præst i Smolensk, som blev arresteret i 1922 og sendt i eksil i tre år. I 1935 blev hans kirke lukket, og han flyttede til en nærliggende landsby. I 1937 var der kun to kirker tilbage i Smolensk, og den ene af dem havde ingen præst, og derfor bad de pater Antonii om at blive deres præst. Han indvilligede, men da flere tusinde mennesker derefter anmodede om at genoptage gudstjenesterne med pater Antonii som præst, nægtede det lokale NKVD og advarede pater Antonii om, at det ville få konsekvenser for ham. Andragene nåede frem til regeringen i Moskva og fik et positivt svar. Kirken var derfor indstillet på at begynde gudstjenesterne med deres nye præst den 21. juli 1937, men natten før denne dato blev p. Antonii arresteret. Han blev skudt den 1. august.

Tidligt i 1934 blev tre præster og to lægfolk ført ud af deres Kolyma-lejr med særregime til den lokale OGPU-administration. De blev bedt om at frasige sig deres tro på Jesus og blev advaret om, at hvis de ikke gjorde det, ville de blive dræbt. De erklærede derefter deres tro, og uden nogen formelle anklager blev de derefter ført til en nygravet grav, og fire af dem blev skudt, mens den ene blev skånet og fik besked på at begrave de andre.

I slutningen af 1930’erne var der kun en kirke åben i Kharkiv. Myndighederne nægtede at give registrering til præster til at tjene i den. P. Gavriil var præst i Kharkiv, og i påsken i det, der kan have været 1936, følte han sig tvunget til at gå til kirken og tjene opstandelsesvagten. Han forsvandt herefter, og ingen så ham igen.

I byen Poltava blev alle de resterende præster arresteret natten mellem den 26. og 27. februar 1938. Deres pårørende fik at vide, at de alle var dømt til ti år uden ret til korrespondance, hvilket var en eufemisme for dødsstraf.

Den ældre Sampson var konverteret fra anglikanisme til ortodoksi i en alder af 14 år. Han fik en eksamen i medicin og en teologisk uddannelse, og i 1918 sluttede han sig til et klostersamfund nær Petrograd. Samme år blev han arresteret og ført til en massehenrettelse, hvor han overlevede ved at blive såret og tildækket sammen med de andre lig. Han blev reddet af andre munke fra bunken af andre munke. Han blev senere præst. I 1929 blev han arresteret igen og blev løsladt i 1934. Han blev arresteret igen i 1936 og blev idømt ti års fængsel. Disse år tjente han som fængselslæge i Centralasien, og af denne grund ønskede myndighederne ikke at løslade ham på grund af behovet for hans tjeneste, da hans fængselstid udløb i 1946. Han undslap og vandrede gennem ørkenen, mens det lykkedes ham at undgå at blive fanget. Han fortsatte med at udføre pastoralt arbejde uden nogen lovlige papirer. Han døde i 1979 og blev husket som en helgen af dem, der kendte ham.

Biskop Stefan (Nikitin) var læge, og dette hjalp ham med at overleve i koncentrationslejrene gennem arbejdet som lejrlæge. Han tillod ofte de overanstrengte og underernærede fanger at få lov til at blive på hospitalet for at komme til hægterne. Lejrmyndighederne blev opmærksomme på dette og advarede ham om, at der sandsynligvis ventede ham en ny retssag med en mulig maksimumstraf på 15 år for at have ødelagt den sovjetiske industrielle indsats ved at tage arbejdere fra deres arbejde. Biskoppen fik af en sygeplejerske fortalt om en kvinde ved navn Matrionushka i Volga-byen Penza, hvem han skulle bede om at bede for ham, og han fik at vide, at Matrionushka ikke havde brug for et brev, fordi hun kunne høre ham, hvis han bad om hendes hjælp. Han råbte om hendes hjælp, og den truede retssag fandt ikke sted, og han blev løsladt flere uger senere. Han flyttede til Penza for at finde Matrionusjka. Da han mødte hende, kendte hun angiveligt intime detaljer om ham, og at han havde bedt om hendes hjælp, og hun fortalte ham, at han havde bedt til Herren for ham. Hun blev dog snart arresteret og transporteret til et fængsel i Moskva, hvor hun døde.

En biskop fra Riazan blev arresteret sammen med en præst og en diakon i 1935 for angiveligt at have stjålet 130 kg sølv.

Biskop Dometian (Gorokhov) blev i 1932 stillet for retten for sort markedsføring og for at have skrevet antibolsjevikiske foldere i 1928. Han blev dømt til døden, men denne blev omstødt til otte års fængsel. I 1937 blev han muligvis henrettet efter anklager om at have organiseret unge mennesker til spionage og terrorisme.

En biskop i Ivanovo blev påstået at have drevet et militært spionagenetværk bestående af unge piger, der dannede hans kirkekor. Dette var på trods af, at Ivanovo ikke havde nogen militær værdi og var en tekstilproducerende by. Der havde dog været kraftige protester i Ivanovo mod kirkelukningerne i 1929-1930. Formålet med de åbenlyst falske beskyldninger kan have været at viderebringe budskabet om ikke at omgås gejstlige eller deltage i kirkekor, hvis man ønskede at undgå arrestation og henrettelse.

Renovationisten M. Serafim (Ruzhentsov) blev påstået at have ledet et subversivt spionagenetværk af munke og præster, som brugte altre til orgier og voldtog teenagepiger, som de smittede med kønssygdomme. Metropolit Evlogii i Paris skulle angiveligt have ledet en gruppe terrorister i Leningrad, der blev ledet af en ærkepræst. Ærkebiskop Venedict (Plotnikov) fra Kazan blev henrettet i 1938 for angiveligt at have ledet en gruppe af kirkelige terrorister og spioner.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top