Thursday Feb 03, 2022

Bug Chasing Online: Män söker fortfarande efter hiv

”Bug chasing guys get my attraction”, skriver en Twitter-användare med namnet Arab Poz Guy, ”because they crave what I have”. Det han har är hiv.

Den 36-årige mannen, som Vocativ talade med under förutsättning att han är anonym, är hiv-positiv och en aktiv medlem av en liten undergrupp av män som kallas bug chasers. Detta är inte män som har oskyddat sex med andra män bara för att de tycker om det, eller för att de har ett fast förhållande. Det är män som medvetet söker upp sexpartners som vill bli smittade – eller smitta andra – med hiv.

Fenomenet bug chasing har funnits sedan hiv-krisens tidiga dagar. Även om mycket om epidemin har förändrats sedan viruset dök upp för första gången 1981 i Los Angeles, har själva bug chasing bestått – och kanske till och med blomstrat – under de senaste åren på nätet, efter att ha funnit nya köp på sociala medieplattformar som Twitter och Tumblr. Eftersom dessa plattformars användarvillkor är relativt släpphänta när det gäller sexuellt innehåll (båda tillåter olika grader av nakenhet och pornografi) har de blivit en fristad på nätet för insektsjägare. En sökning på hashtaggar som #bugchaser och #neg4poz på Twitter avslöjar en aktiv gemenskap, och användarna – vissa med tusentals följare – skriver regelbundet. Det är ett lika populärt ämne på Tumblr, där Vocativ hittade dussintals användare som delade med sig av explicita videor och bilder som visar och uppmuntrar oskyddat analsex mellan män, i inlägg som fetischiserar hiv-överföring.

Vocativ nådde ut till mer än ett dussin av dessa personer i dessa nätverk. En av dem, Arab Poz Guy, är vad samhället kallar en gåvogivare: Han smittar medvetet andra män med hiv, med deras samtycke. När han talade med oss sade han att han har hållit på i mer än tio år och haft oskyddat sex med bug chasers. ”Jag har alltid oskyddat sex, men lusten att göra killen oskyddad är starkare när killen vill ha det”, säger han och använder ”poz” som en förkortning för ”positiv”, som i att göra någon hiv-positiv.

Den sexuella spänningen med insektsjakt – den reella risk och det osäkra utfallet som följer med ett oskyddat sexuellt möte – var en av de främsta drivkrafterna för de män som Vocativ pratade med. ”Jag njuter av det för spänningen i att inte veta om det är nu jag blir smittad”, berättade en man.

En annan användare hänvisade till en övertygelse om att hiv är en tydlig del av homosexuell identitet, och att få viruset ses därför som ett sätt att ”knyta an” till den gemenskapen. Ytterligare andra formulerade det som en fråga om frihet. En man kallade det ”stärkande” och menade att om han fick hiv kunde han leva utan bekymmer, eftersom viruset eliminerar ”tänk om”-faktorn i hans sexliv. En Tumblr-användare, som hävdade att hans stora penisstorlek innebar att han inte kunde använda kondomer, instämde i den uppfattningen: ”Jag visste att jag inte kunde använda kondomer. Jag tänkte att det inte var värt att oroa sig för så jag frågade om han kunde spruta i mig om och om igen tills jag fick det så att jag inte behövde oroa mig längre.”

Arab Poz Guy sa att Twitter och Tumblr har blivit ett nytt hem för den bug chasing community, men han noterade att det har varit en subkultur på nätet i åratal, och att den har flyttat från den ena dot com till den andra när sajter har stängt ner och bättre sajter har kommit till. ”För tio år sedan var det sociala nätverket inte lika starkt som det är nu. Det största umgänget skedde genom vissa webbplatser, som BNSkins, som stängdes. Sedan fanns det ett cammingprogram”, skriver han och hänvisar till en webbkamerasajt som hette ICUII. ”Det finns fortfarande tillgängligt, men det är inte som det brukade vara. Twitter och andra sociala medier som Facebook Tumblr gjorde saker och ting enklare.”

En gåvogivare, en 55-åring som använder pseudonymen Larry Hewes och är aktiv på Twitter och Tumblr, håller med om att de nya plattformarna fyller ett tomrum som lämnats av äldre webbplatser som har tagits bort. ”Den största var en webbplats som hette Poz Convert, eftersom dess enda poäng var att låta jägare och hitta varandra. Den började få tekniska problem och var ofta nere i mars och gick offline permanent den 1 april.” Nu kontaktar bug chasers honom via Twitter och Tumblr. ”Jag får något fler nya kontakter via Twitter än via Tumblr”, förklarade han, ”även om kontakterna via Tumblr ökar.”

Hewes, som säger att han upptäckte att han var hiv-positiv i januari och att han inte har råd att ta antiretrovirala mediciner, säger att han började blogga på Tumblr efter sin diagnos. Han postar ofta, ibland flera gånger om dagen, delar med sig av pornografi och svarar på frågor från buggar. Han hjälper också till att ordna uppkopplingar med gåvogivare och ger råd till bug chasers om hur de kan öka sina chanser att bli positiva under en barebacksexsession (ett tips: framkalla blödning). Hewes gör och tar också emot direkta erbjudanden om att be om hjälp till och från insektsjägare som vill bli smittade.

Fenomenet insektsjakt – och mediernas bevakning av det – finns sedan länge före Internet. En av de första artiklarna som nämnde bug chasing utanför HBT-media dök upp i ett nummer av Newsweek från september 1997. AIDS-epidemin var visserligen inte över, men den höll äntligen på att avta: De aidsrelaterade dödsfallen sjönk från mer än 50 000 år 1995 till mindre än 19 000 år 1998, enligt siffror från CDC. Artikeln med titeln ”A Deadly Dance” påpekade att de aidsrelaterade dödsfallen hade sjunkit med 23 procent från året innan, tack vare antiretrovirala läkemedel och andra förebyggande insatser.

I artikeln, skriven av Marc Peyser, konstaterades att ”en liten men synlig grupp hiv-negativa män faktiskt försöker bli smittade”. Artikeln hävdade att vissa homosexuella män ”har försökt förvandla hiv från en dödsklocka till ett verktyg för att stärka sin egenmakt” och citerade en aktivist som sa: ”Om du är hiv-positiv … finns det en känsla av gemenskap.” En dokumentärfilm som släpptes 2003, kallad ”The Gift”, rapporterade också att åtminstone vissa bug chasers ville ha hiv på grund av den ”känsla av tillhörighet” som de trodde att det skulle ge dem.

Tanken om hiv som ett slags nyckel till en distinkt homosexuell gemenskap – en känsla som togs upp i dokumentären och som upprepades av de män som vi pratade med på nätet – är en vanlig tanke i försöken att förklara de till synes outgrundliga motiven i denna gemenskap. En annan är själva risken.

”För vissa i denna lilla grupp finns det något lockande i att ägna sig åt tabubelagt sex eller sex som vi har fått höra är ohälsosamt för oss”, säger Kalyani Sanchez, chef för hivprevention och hälsoutbildning vid Gay Men’s Health Crisis i New York, till Vocativ.

Joe Kort Ph.D, en certifierad sexterapeut, erbjöd en annan åsikt och föreslog att ett självdestruktivt beteende som insektsjakt kan vara ett resultat av ett barndomstrauma. Han berättade för Vocativ att, särskilt i en viss tid, ”att växa upp som homosexuell och behöva undertrycka sin identitet orsakar posttraumatiskt stressyndrom”. Alla som upplever trauma eller övergrepp från barndomen hamnar i slutändan i självskadebeteenden.”

Thomas Loveless, professor vid Rutgers University i New Jersey, intervjuade en grupp på 18 homosexuella män som hade sökt sig till hiv för en artikel från 2013, ”Gay Men and the Intentional Pursuit of HIV”. Loveless erkände att urvalet var litet och att många av männen kom från samma sociala krets, eftersom flera hittades via muntlig information. Men han identifierar ändå flera gemensamma egenskaper. Många var män som hade drabbats av trauman tidigare i livet: fattigdom, barndomstrauman eller övergrepp. Missbruk och kamp med substansmissbruk var också relativt vanligt förekommande. Man nämnde också en önskan att skapa ett starkare band med en hiv-positiv partner. ”Hiv-diskrepans var ett hinder för äkta kärlek och intimitet”, står det i artikeln. ”Endast genom att ta på sig en älskares hiv-infektion kunde de bevisa den villkorslösa kärlek och hängivenhet som de delade med varandra.”

Trots att det finns en betydande mängd snack om insektsjakt på nätet är det svårt att säga hur många män som faktiskt följer upp och förverkligar sina önskemål i verkligheten. En Twitter-användare, Richard, sa att han har gett sig på sjukdomen ”flera gånger”, men erkände: ”Jag får så många killar som söker mig för att bli knullade, men för de flesta är det mer en fantasi och ett runkande än att de vågar genomföra det.”

Antiretroviral medicinering kan ha gett en del homosexuella män möjlighet att söka sig till hiv, men insektsjaktens jakt på insekter strider direkt mot den senaste utvecklingen inom hiv-relaterad hälsovård, PrEP. Läkemedlet kan minska risken för att en hiv-negativ person ska få hiv med upp till 99 procent om det tas på rätt sätt. Enligt en uppskattning tog minst 25 000 personer i USA läkemedlet i oktober 2015.

Trots bättre läkemedel har antalet nya hiv-diagnoser inte förändrats mycket sedan mitten av 90-talet. Och män som ligger med andra män fortsätter att smittas av hiv i större utsträckning än andra grupper. Under 2014 blev 29 418 män som har sex med män smittade med hiv, rapporterade CDC, nästan tre gånger så många som heterosexuella som fick sjukdomen.

Offering a explanation for the infection numbers, the GMHC’s Sanchez echoed a sentiment from the 1990s. ”Verkligheten är att för de flesta människor är hiv inte längre en dödsdom, så alla riskbedömer på olika sätt”, sade hon, ”vilket är anledningen till att vi har sett fler människor som inte använder kondomer hela tiden”.

Bug chasers är en jämförelsevis liten grupp inom det större homosexuella samfundet, och många av dem föredrar att inte prata med media eller akademiker om sina aktiviteter, vilket gör det svårt att komma fram till ett samförstånd om vad, om något, som skulle kunna avskräcka dem. Men eftersom flera bug chasers och gåvogivare öppet diskuterar sina önskemål med varandra på sociala medieplattformar kan detta vara på väg att förändras.

Hewes, en av männen som pratade med Vocativ på nätet, sade att han hoppas kunna få hivpreventiv medicin så snart han kan få ett jobb som hjälper honom att ha råd med en sjukförsäkring. Men först, sade han, skulle han fullfölja alla sina arrangemang med jägare som han hade kommit överens om att ”ge bort” inom en snar framtid.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top