Thursday Feb 03, 2022

Den 20 april i motorsportens historia:

”Boys, move over.”

Det var programledaren Marty Reids berömda uppmaning när Danica Patrick korsade mållinjen den 20 april 2008.

För första gången i historien hade en kvinna vunnit på högsta nivå i amerikansk öppenhjulsracing, och det skedde i en briljant bränslekörning på Twin Ring Motegi i Japan.

Patrick startade loppet från sjätte plats, och även om hon inte hade den snabbaste bilen hade hon rätt strategi.

Danica Patrick vinkar till publiken efter att ha vunnit Indy Japan 300 2008 på Twin Ring Motegi. (Foto: Jonathan Ferrey/Getty Images)

Med ungefär 50 varv kvar av de 200 varven började Patrick sänka tempot och spara bränsle och föll så lågt som till nionde plats.

Detta drag lönade sig. När varven började minska började bilarna framför henne att tappa, antingen för att de måste spara bränsle eller komma in i depå.

Scott Dixon, som hade lett större delen av loppet, kom in i depå med fem varv kvar. Sedan kom Dan Wheldon in. Sedan Tony Kanaan och Ed Carpenter.

Helio Castroneves ärvde ledningen med fyra varv kvar, medan Patrick snabbt gjorde sitt angrepp på andraplatsen. På nästa varv passerade Patrick Castroneves för ledningen på backstretch och vann med 5,859 sekunder före brasilianaren.

”Det här har varit på gång länge”, sa Patrick till ESPN efter loppet ”Äntligen.”

Men även om hon inte skulle vinna igen i IndyCar, tävlade Patrick i serien fram till 2011. År 2009 slutade hon trea i Indy 500, den bästa placeringen för en kvinna i loppet hittills.

Efter att ha tävlat i NASCAR på heltid från 2012-17 meddelade Patrick att hon skulle dra sig tillbaka från racing. Hon gjorde sina sista NASCAR- och IndyCar-starter i Daytona 500 och Indy 500 2018, med respekt för varandra.

Champ Car’s final farväl

Will Power leder fältet vid starten av Grand Prix of Long Beach 2008. (Foto: Robert Laberge/Getty Images)

När ryktet om Patricks seger spreds över världen pågick ett annat historiskt lopp i USA. Champ Car, som grundades 1979 som CART, körde sitt sista lopp på Long Beachs gator.

Will Power sin seger i det sista Champ Car-loppet som hölls vid Toyota Grand Prix of Long Beach. (Foto: Paul Mounce/Corbis via Getty Images)

Med den första säsongen av Indy Racing Leauge 1996 tävlade CART och IRL som rivaliserande serier under de kommande 12 åren. I februari 2008 återförenades de båda serierna under ett paraply, vilket ledde till att flera av Champ Cars tävlingar antingen ställdes in eller lades till i IndyCar-kalendern.

Då varken Long Beach eller Motegi kunde ändra sina fast låsta datum, fattade seriens funktionärer beslutet att köra båda tävlingarna som planerat. IRL-team skulle resa till Motegi och Grand Prix of Long Beach skulle fungera som ett inofficiellt avskedstävling för Champ Car.

Och även om de poäng som samlades in i tävlingen räknades in i IndyCar-seriens mästerskap, var alla team som deltog Champ Car-team som använde DP01-chassin. Dessutom kördes loppet enligt Champ Car-reglerna, vilket innebar en tidsgräns på 1 timme och 45 minuter och en stående start.

Will Power startade loppet från fjärde plats och fick en imponerande start, då han tog ledningen från pole-sitter Justin Wilson i kurva 1.

Power dominerade och ledde alla utom två varv på väg mot sin tredje seger i karriären. Den framtida Indy 500- och IndyCar-mästaren kommer att bli ihågkommen som den sista vinnaren i Champ Car-historien.

”Vi fick en fantastisk start”, sa Power till ESPN. ”Jag gjorde massor av burnouts innan, dock inte utanför hårnålen. Det var en bra start, bra strategi och vi körde bra. De gula gula gylfen spelade oss väl i händerna, så det var ett bra lopp.”

Följ Michael Eubanks på Twitter @michaele1994

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top