Thursday Feb 03, 2022

Everyday Mysteries

Svar

Flera personer utvecklade TV-middagen.

Sofforna livsmedel. Warren K. Leffler, fotograf, 1965. Prints & Photographs Division, Library of Congress.

Likt många skapelser är historien om utvecklingen av TV-middagen inte okomplicerad. Många människor och företag spelade en roll i utvecklingen av konceptet med en komplett måltid som bara behövde värmas upp innan den kunde ätas. Uppfinningen av TV-middagen har tillskrivits minst tre olika källor, främst Gerry Thomas, bröderna Swanson och Maxson Food Systems, Inc.

En öppnad, okokad TV-middag Externa länkar Sir Beluga, fotograf, mars 2018. Wikimedia Commons.

Maxson Food Systems, Inc. tillverkade den tidigaste kompletta frysta måltiden 1945. Maxson tillverkade ”Strato-Plates” – kompletta måltider som värmdes på planet för militära och civila flygpassagerare. Måltiderna bestod av en grundläggande tredelad ekvation av kött, grönsaker och potatis, var och en placerad i ett eget separat fack på en plasttallrik. På grund av ekonomiska skäl och grundarens död kom Maxsons frysta måltider dock aldrig ut på detaljhandelsmarknaden. Vissa anser att Maxsons produkt inte kan betraktas som en riktig TV-middag, eftersom den intogs på ett flygplan och inte i konsumentens hem.

Följande i Maxson Foods Systems fotspår var Jack Fishers FridgiDinners. I slutet av 1940-talet sålde FridgiDinners frysta middagar till barer och krogar. Frysta middagar tog dock inte fart förrän bröderna Bernstein kom in på scenen.

1949 organiserade Albert och Meyer Bernstein Frozen Dinners, Inc. som förpackade frysta middagar på aluminiumbrickor med tre fack. De sålde dem under varumärket One-Eyed Eskimo och endast till marknader i Pittsburghområdet. År 1950 hade företaget producerat över 400 000 frysta middagar. Efterfrågan fortsatte att öka och 1952 bildade bröderna Bernstein Quaker State Food Corporation. De utökade distributionen till marknader öster om Mississippi. År 1954 hade Quaker State Foods producerat och sålt över 2 500 000 frysta middagar!

Konceptet slog igenom på allvar 1954 när Swansons frysta måltider dök upp. Swanson var ett välkänt varumärke som konsumenterna kände igen, och Swanson lanserade en massiv reklamkampanj för sin produkt. De myntade också uttrycket TV-middag, vilket bidrog till att förvandla deras frysta måltider till en kulturell ikon.

Reagans äter på TV-brickor i residenset i Vita huset, november 1981. Ronald Reagan Presidential Library and Museum, National Archives and Records Administration.

Men det är här som olika historier börjar framträda. Fram till nyligen var den mest allmänt erkända enskilda uppfinnaren av TV-middagen Gerry Thomas, en försäljare för C.A. Swanson & Son 1953. American Frozen Food Institute hedrade honom till exempel i sin ”Frozen Food Hall of Fame” som uppfinnare av TV-middagen. Hans roll som uppfinnare ifrågasätts dock nu.

Däremot hävdar Betty Cronin, en bakteriolog som också arbetade för bröderna Swanson vid den tiden, att det var bröderna Swanson själva, Gilbert och Clarke Swanson, som kom på konceptet med TV-middagen, medan deras marknadsförings- och reklambyråer utvecklade namnet på och utformningen av produkten. Cronin arbetade också med projektet och tog sig an den tekniska utmaningen att komponera en middag där alla ingredienser tog lika lång tid att tillaga, även kallat synkronisering.

Så vem uppfann egentligen TV-middagen? Det beror på din definition. En sak är dock säker: det första företaget som använde namnet och framgångsrikt marknadsförde TV-middagen var Swanson.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top