Thursday Feb 03, 2022

För den enda personen som någonsin träffades av en meteorit började de verkliga problemen senare

Endast en person i historien har någonsin träffats direkt av en meteorit.

Ann Hodges, 34, låg och sov under täcken på sin soffa i Sylacauga, Alabama, den 30 november 1954, när en nio pund tung meteorit kom genom taket och studsade mot en radio innan den träffade henne i låret. Det lämnade ett djupt blåmärke och katapulterade henne både till tyst berömmelse och till en stor juridisk tvist med hennes hyresvärd, som ansåg att hon hade rätt att äga stenen.

Anns blåmärke, som syns på ett foto i Time, ser smärtsamt ut. Men de verkliga problemen började för Ann efter meteoren, skriver Phil Plait för Slate. Mellan den utdragna rättstvisten med hennes hyresvärd och den mediala uppmärksamheten gick Hodges psykiska och fysiska hälsa utför, skriver han. Hon separerade från sin man och dog så småningom av njursvikt på ett vårdhem vid 52 års ålder.

Meteoriten gav en av hennes grannar lycka till. Julius Kempis McKinney, en lokal bonde, hittade en bit av ”Hodges-meteoriten” som var mindre än hälften så stor som den som träffade kvinnan som den då fick sitt namn efter. McKinney berättade för sin brevbärare, skriver Decatur Daily, som hjälpte honom att skaffa en advokat för att förhandla om försäljningen av sitt fynd. I slutändan tjänade han tillräckligt med pengar för att köpa en bil och ett hus.

En annan granne, Bill Field, berättade för Daily att han minns att han såg meteoriten som femåring. ”Jag stod på bakgården tillsammans med min mamma, som stod vid tvättlinan”, berättade han för tidningen. ”Jag minns att det här föremålet sköt över himlen med ett vitt spår som jag pekade ut för min mamma. Det var en högljudd smäll och svart rök.”

Sextiotvå år efter sin kontakt med himlen är Hodges fortfarande det enda väldokumenterade fallet där någon träffats av en meteorit. Men människor har fortsatt att påverkas av rymdskrot. År 1992 flög en meteorit över himlen i Peekskill, New York, innan den träffade en kvinnas parkerade bil. Reparationsräkningen svider nog lite, men hon skadades inte av nedslaget. År 2003 kraschade en 40 pund tung meteorit genom taket på ett annat hem, den här gången i New Orleans, men lyckligtvis skadades ingen. Och 2007 gjorde ett meteoritnedslag människor sjuka i Peru när det släppte ut arsenikångor från en underjordisk vattenkälla, skriver Brian Howard för National Geographic. År 2013 exploderade en meteorit över centrala Ryssland. Den resulterande chockvågen skadade 1 200 personer och orsakade skador för 33 miljoner dollar.

Som Hodges unika fall visar är oddsen på vår sida när det gäller meteoritnedslag. En forskare fann att livstidsoddsen för att dö av ett meteornedslag nära dig är 1:1 600 000 – för att sätta det i perspektiv är dina odds för att bli träffad av blixten 1:135 000. Oddsen att dö till följd av ett meteorexplosion någonstans i världen – den typ av sällsynta men katastrofala geologiska händelse som formar en eon – är 1:75 000.

Oddsen för att vinna på PowerBall-lotteriet? 1:195 249 054. Sluta köpa lotter och håll utkik efter meteoriter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top