Thursday Feb 03, 2022

Gila monster och mexikanska ödlor (Helodermatidae)

(Helodermatidae)

Klass Reptilia

Ordningsföljd Squamata

Underordning Scleroglossa

Familj Helodermatidae

Miniatyrbeskrivning
Lång, kraftiga, giftiga ödlor med distinkta, pärlliknande fjäll (osteodermer) på ryggytorna på huvudet, lemmarna, kroppen och svansen

Storlek
30-45 cm från nos till klädsel; 35-100 cm total längd, 1.0-4.4 lb (450g-2 kg)

Antal släkten, arter
1 släkte; 2 arter

Habitat
Varm öken, tropisk lövskog

Bevarande status
Sårbar: 2 arter

Distribution
Ökenregioner i sydvästra USA och nordvästra Mexiko; Stillahavsavrinningsområden längs Mexikos västra sluttning och södra Guatemala; och två atlantiska avrinningsområden i Chiapas och östra Guatemala

Utveckling och systematik

Helodermatidklanen har en rik och mångsidig utvecklingshistoria som sträcker sig 98 miljoner år bakåt i tiden över Europa, Asien och Nordamerika till en tid långt innan många dinosaurier hade dykt upp. Fossilregistret visar att de återstående arterna av helodermatidödlor är kvarlevor av en mer diversifierad släkt som omfattade minst sex andra släkten som bebodde subtropiska öken-, skogs- och savannmiljöer. Familjemedlemmarna lyckades på något sätt överleva det stora utdöendet i kritan, som utplånade dinosaurierna för 65 miljoner år sedan. Helodermatid-ödlor har genomgått relativt små grova morfologiska förändringar under denna tid och kan lämpligen betraktas som levande fossiler. Släktet Heloderma har funnits åtminstone sedan den tidiga miocen (för cirka 23 miljoner år sedan).

I dag finns endast två arter kvar: Gila-monstret (Heloderma suspectum) och den mexikanska pärlödlan eller escorpíon (H. horridum). De två arterna kan lätt särskiljas från varandra genom den mexikanska ödlans proportionellt längre svans (minst 65 % av kroppslängden; högst 55 % hos Gila-monstret). Escorpíon är en längre, slankare och mer trädlevande ödla än Gila-monstret.

Heloderma horridum beskrevs första gången av Wiegmann 1829 i Huajintlán, Morelos, Mexiko. Fyra underarter är erkända. Heloderma suspectum beskrevs första gången av Cope 1869 vid den internationella gränsen mellan USA och Mexiko, Sierra de Moreno, Arizona. Två underarter är erkända.

Ingen underfamiljer är erkända.

Fysiska egenskaper

Helodermatid-ödlor har fått sitt namn efter sin distinkt texturerade hud, som består av rundade, beniga knölar (osteodermer) på ryggytan. Namnet Heloderma kommer från grekiskan och betyder ”spetsig hud”. Deras tunga gång, tjocka gaffeltungor, robusta kraniearkitektur och giftkörtlar i underkäken ger dem ett otympligt utseende som vissa betraktar som monsterliknande. Kroppsmärkena kan vara ljusa och färgglada eller blekta och kryptiska. Ungdomar har ofta bandmönster, som med åldern bryts upp till en mängd olika vuxna teckningar som består av fläckar, fläckar eller kedjeliknande tvärband av svart eller gult på en bakgrund av rosa, orange, gult, skiffergrått eller svart. Lemmarna är relativt

korta och starka; de klövsatta fötterna påminner om små människohänder. Fettreserver lagras i svansen, som kan vara fyllig hos välnärda individer men som ofta är ganska tunn hos vildfångade ödlor. Individer varierar i storlek från knappt 15 cm total längd (kläckt Gila-monster) till upp till 1 m för en stor pärlödda ödla, som kan väga mer än 2 kg.

Distribution

Gilamonster förekommer från nära havsnivå till cirka 1 550 m från södra Nevada, sydvästra Utah och

sydöstra Kalifornien i stora delar av Arizona och Sonora i Mexiko och en del av sydvästra New Mexico. Den mexikanska pärlödlan förekommer från havsnivå till cirka 1 600 meter längs Stillahavsfoten i Mexiko från södra Sonora till Chiapas, längs Stillahavsavrinningsområden i södra Guatemala och längs två Atlantavrinningsområden i Chiapas och östra Guatemala.

Habitat

Gilamonster är i första hand ökenboende, även om de också bebor halvt ökenartade gräs- och skogssamhällen längs bergsfotsbackar. De föredrar raviner eller intilliggande steniga sluttningar och mer sällan öppna dalar. Deras förekomst påverkas starkt av tillgången på lämpliga mikromiljöer (stenblock, hålor, packråttor, etc.) som används som skydd, där de tillbringar större delen av sin tid. Den mexikanska ödlan lever främst i tropiska torrskogar och törnskog och förekommer mer sällan i lägre tallekskogar. De är vana vid relativt öppna sandiga och steniga arroyos, liksom tätt bevuxna uppländska kuperade terränger och platåer.

Beteende

Gilamonster och pärlödlor tillbringar mer än 95 % av sin tid gömda i skydd (klippsprickor, hålor, packråttor, och träd). När de är aktiva på ytan kan de dock färdas långa sträckor – mer än 1 km – i jakt på mat och partner. Fältstudier med hjälp av radiotelemetri har visat att båda arterna huvudsakligen är dagaktiva. Den specifika tidpunkten för aktivitet varierar mellan individer, årstider och geografiska platser.

Under häckningssäsongen utför Gila monster och pärlödlor spektakulära ritualiserade hane-mannen-stridsbeteenden som är slående lika dem som många varaner (Varanus) har. För pärlöddorna består striden i att de bildar en hög bågställning, med ihoppressade magar och nosar, framben och svansspetsar som bildar kontaktpunkter på marken. Det tryck som utövas av de stridande fäller så småningom ihop bågen, och den dominerande ödlan kommer fram

på toppen. De kämpande kan upprepade gånger bilda bågen i matcher som kan pågå i flera timmar. En typisk stridssession kräver betydande fysisk ansträngning och lämnar båda deltagarna utmattade.

Gila-monstrens strider består också av en serie ritualiserade brottningsmatcher, där de stridande står på bredden av varandra och sedan utför en kroppsvridning i ett försök att få den överlägsna positionen. Gila-monster bildar inte de bågformade ställningar som utförs av pärlhuggare, troligen på grund av att deras svansar är för korta. Varje strid slutar när trycket från kroppsvridningen får ödlorna att separera, men striderna kan upprepas många gånger under flera timmar. Två kämpande hanar som observerades i sydvästra Utah utförde minst 13 individuella anfall under nästan tre timmars kontinuerlig ansträngning.

Näringsekologi och diet

Gilamonster och pärlödlor är vittgående sökande födosökare som livnär sig på innehållet i ryggradsdjursbon, främst ägg från reptiler och fåglar, och på unga däggdjur. Bland de vanligaste födoämnena är unga kaniner och gnagare, orm- och ödleägg, särskilt ägg från den spinnsvarta

iguana (Ctenosaura pectinata) inom pärlöddans utbredningsområde, och vaktelägg. Pärlugglor tar en större mängd olika födoämnen. Gila monster kan uppfylla sitt årliga underhållsenergibehov med tre stora måltider. Deras relativt stora storlek, låga ämnesomsättning i vila och förmåga att ta stora måltider gör att frekventa födosöksaktiviteter är onödiga för helodermatidödlor.

Reproduktionsbiologi

Hos Gila monster sker spermiogenes, uppvaktning och parning i slutet av april till början av juni. Ägg läggs i juli och augusti, vilket sammanfaller med början av sommarregnen i de sydvästra öknarna. Gila monsterungar kläcks inte förrän i april. Storleken på kullen varierar från två till tolv, med ett medelvärde på 5,7. Kläckarna har en längd från nos till ventil på cirka 110 mm och en genomsnittlig total längd på 165 mm. De väger 33 g.

Hos ödlor med pärlband sker spermiogenes, uppvaktning och parning i september och oktober. Ägg läggs mellan oktober och december och kläckta ungar dyker upp i juni eller juli med början av den våta säsongen. Kläckningsstorleken varierar från två till 22 ägg med ett medelvärde på sju till nio. Vilda kläckta ungar har en längd från nos till ventil på 115-127 mm och väger 23-27 g.

Bevarande status

Både Gila monster och pärlödlor kategoriseras som sårbara av IUCN. Dessutom är båda arterna upptagna i konventionen om internationell handel med utrotningshotade arter av vilda djur och växter (CITES) som bilaga II-arter, vilket omfattar arter för vilka handeln måste kontrolleras för att undvika överexploatering. De åtnjuter fullt lagligt statligt skydd mot insamling, transport och dödande i hela sitt utbredningsområde. Det största hotet mot dem är förlust av livsmiljöer på grund av utvecklingen av deras torrskogs- och ökenhabitat och skrupellösa samlare. Den fläckvisa utbredningen av Gila monster i Mojaveöknen i USA:s sydvästra del, och den snabba stads- och rekreationsutvecklingen i den regionen, fick U.S. Fish and Wildlife Service att klassificera Gila monster som en högprioriterad art som kan vara sårbar för att listas som en hotad eller utrotningshotad art inom en snar framtid.

Betydelse för människan

Helodermatider är de enda ödlor som är kända för att vara giftiga. Deras giftapparat består av flerlobiga körtlar som töms genom kanaler vid basen av räfflade, giftledande tänder. Till skillnad från ormar sitter giftkörtlarna hos Gila monster och pärlödlor i underkäken snarare än i överkäken. Deras gift används i första hand för att försvara sig. Ett bett från ett gilamonster eller en pärlödla orsakar olidlig smärta, svullnad och, vid svårare bett, snabbt sjunkande blodtryck, kraftig svettning och kräkningar. Bett på människor är sällsynta och beror nästan alltid på oförsiktig hantering. Trots många överdrivna berättelser före 1950 har ingen människa dött till följd av ett bett från ett Gila-monster sedan 1930. Detta beror mer på förbättrad noggrannhet i rapporteringen och den medicinska dokumentationen än på minskad frekvens av bett eller framsteg i behandlingen. Inga första hjälpen-åtgärder rekommenderas förutom att noggrant rengöra såret och söka omedelbar läkarvård. Flera viktiga biologiskt aktiva peptider upptäcktes på 1990-talet i giftet från helodermatidödlor. Den mest kända av dessa, Exendin 4, är mycket effektiv när det gäller att inducera insulinfrisättning hos människor och har blivit ett lovande verktyg för behandling av diabetes.

Resurser

Böcker

Brown, David E. och Neil B. Carmony. Gila Monster: Facts and Folklore of America’s Aztec Lizard: Facts and Folklore of America’s Aztec Lizard. Salt Lake City, UT: University of Utah Press, 1999.

Campbell, Jonathan A. och William W. Lamar. The Venomous Reptiles of Latin America. Ithaca, NY: Comstock Publishing Associates, 1989.

Lowe, Charles H., Cecil R. Schwalbe och Terry B. Johnson. The Venomous Reptiles of Arizona. Phoenix: Arizona Game and Fish Department, 1986.

Periodika

Beck, D. D. ”Ecology and Behavior of the Gila Monster in Southwestern Utah”. Journal of Herpetology 24 (1990): 54-68.

Beck, D. D., et al. ”Locomotor Peformance and Activity Energetics of Helodermatid Lizards”. Copeia (1995): 577-585.

Beck, D. D., and C. H. Lowe. ”Ecology of the Beaded Lizard, Heloderma horridum, in a Tropical Dry Forest in Jalisco, Mexico”. Journal of Herpetology 25 (1991): 395-406.

–. ”Vilande ämnesomsättning hos Helodermatid-ödlor: Allometriska och ekologiska samband.” Journal of Comparative Physiology B 164 (1994): 124-129.

Beck, D. D. och A. Ramírez-Bautista. ”Combat Behavior of the Beaded Lizard, Heloderma h. horridum, in Jalisco, Mexico”. Journal of Herpetology 25 (1991): 481-484.

Bogert, C. M. och R. M. del Campo. ”Gila-monstret och dess allierade: The Relationships, Habits, and Behavior of the Lizards of the Family Helodermatidae”. Bulletin of the American Museum of Natural History 109 (1956): 1-238.

Doyle, M. E. och J. M. Egan. ”Glukagonliknande peptid-1.” Recent Progress in Hormone Research 56 (2001): 377-399.

Goldberg, S. R. och D. D. Beck. ”Heloderma horridum (pärlödda ödla): Reproduktion. Herpetological Review 32 (2001): 255-256.

Goldberg, S. R. och C. H. Lowe. ”Reproduktionscykel hos Gila Monster, Heloderma suspectum, i södra Arizona”. Journal of Herpetology 31 (1997): 161-166.

Norell, M. A. och K. Gao. ”Braincase and Phylogenetic Relationships of Estesia mongoliensis from the Late Cretaceous of the Gobi Desert and the Recognition of a New Clade of Lizards”. American Museum Novitates 3211 (1997): 1-25.

Nydam, R. L. ”A New Taxon of Helodermatid-like Lizard from the Albian-Cenomanian of Utah”. Journal of Vertebrate Paleontology 20, no. 2 (2000): 285-294.

Pregill, G. K., J. A. Gauthier och H. W. Greene. ”The Evolution of Helodermatid Squamates, with Description of a New Taxon and an Overview of Varanoidea”. Transactions of the San Diego Society of Natural History 21 (1986): 167-202.

Raufman, J. P. ”Bioactive Peptides from Lizard Venoms”. Regulatory Peptides 61 (1996): 1-18.

Organisationer

Tucson Herpetological Society. P.O. Box 709, Tucson, Arizona 85702-0709 USA. Webbplats: <http://tucsonherpsociety.org>

Daniel D. Beck, PhD

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top