Thursday Feb 03, 2022

Gliese 581c: Superjordisk exoplanet

Gliese 581c är en superjordisk planet som upptäcktes 2007. Den befinner sig i Gliese 581-systemet, som med sina 20 ljusår från jorden är relativt nära vår planet (i himmelska termer). Medan tidig forskning föreslog att Gliese 581c kan ha flytande vatten på sin yta eftersom den befinner sig i sin stjärnas ”beboeliga zon”, tyder nyare forskning på att den kan ha en Venusliknande miljö.

Upptäckt

Existensen av Gliese 581c tillkännagavs 2007 i tidskriften Astronomy and Astrophysics. Artikeln leddes av Stephane Udry, en astronom vid Genèveobservatoriet. Gliese 581c var en av två superjordplaneter som hans team hittade, båda i utkanten av stjärnans beboeliga zon.

Gliese 581c hittades med hjälp av radialhastighetsmetoden, vilket innebär att den upptäcktes genom dragningar på sin moderstjärna. Instrumentet som gjorde upptäckten var HARPS-spektrografen på ett 3,6-metersteleskop som förvaltas av European Southern Observatory i Chile. (HARPS är ett av de mer produktiva instrument för planetjakt som astronomer har tillgång till idag.)

För tillfället sa forskarna att Gliese 581c är ”den kända exoplanet som mest liknar vår egen jord” eftersom den bara var fem gånger så tung som vår planet. (Senare sökningar har hittat många planeter som ligger mycket närmare vår jords massa.)

Men även om Gliese 581c klassificerades som jordliknande, varnade forskarna för att de faktiska förhållandena på planeten kan vara mycket annorlunda än våra egna. Yttemperaturen skulle till exempel bero på atmosfärens sammansättning och tjocklek. Atmosfären bestämmer också hur mycket ljus som reflekteras från planeten och hur stor växthuseffekten är.

Moderstjärnan till Gliese 581c, kallad Gliese 581, är en dvärgstjärna av M-klass. Den är svalare än solen, vilket innebär att dess beboeliga zon skulle vara närmare än vårt eget solsystem. M-dvärgstjärnor är populära när man söker efter planeter eftersom de är svagare, vilket innebär att planeter som passerar över stjärnan skulle vara lättare att se. Det finns också en mindre relativ storlek mellan planeten och stjärnan, vilket gör deras gravitationseffekter tydligare.

Karakteristik och beboelighet

Forskare som undersöker Gliese 581 har genom åren haft olika åsikter om hur många planeter som fanns där; ett exempel var upptäckten av Gliese 581g år 2010. Signaturer av planeten dök inte upp i oberoende sökningar, och idag anser de flesta astronomer inom området att planeten inte existerar.

Om man inte vet exakt hur många planeter det finns gör det svårt att bestämma radien för Gliese 581c. Planeten har inte setts passera direkt över sin stjärna, så astronomer kan bara lära sig om dess egenskaper genom Gliese 581cs påverkan på andra planeter och stjärnan. Radien skulle i sin tur avgöra om planeten är närmare en jordliknande planet (med en mindre atmosfär) eller närmare en Neptunusliknande planet (med en mycket tjockare atmosfär).

Gliese 581c tar ungefär 13 dagar på sig att kretsa runt sin moderstjärna. (I motsats till detta tar Merkurius bana runt vår mycket större sol cirka 88 dagar). Eftersom Gliese 581c ligger så nära sin stjärna är en vanlig tro att planeten är tidally locked. Detta innebär att planeten under sin omloppsbana alltid håller samma sida mot solen. Detta fenomen är vanligt bland Jupiters och Saturnus månar i vårt eget solsystem. Jordens måne är också tidally locked till vår egen planet.

Om en planet är tidally locked innebär detta att den ena sidan (den sida som vetter mot stjärnan) alltid är varmare än den andra sidan (som alltid vetter bort från stjärnan.) Alla överväganden om beboelighet skulle behöva ta hänsyn till detta. Det enda fasta exempel på en beboelig planet som vi känner till – vår egen jord – har en regelbunden dag-natt-cykel i de flesta delar av planeten, utom polerna. Under miljarder år har livsformerna anpassat sig till denna cykel. Det är oklart hur livet skulle överleva i ett område med evig dag eller evig natt, men studier pågår.

En uppföljande artikel från 2007 i Astronomy and Astrophysics, ledd av Werner von Bloh vid Potsdam Institute for Climate Impact Research, föreslog att Gliese 581c är för varm för att stödja liv eftersom den ligger så nära sin moderstjärna. Detta innebär att planeten kan ha en Venusliknande miljö, med en extremt varm yta och en överdriven växthuseffekt under en tjock atmosfär. Detta bekräftades i en studie från 2011 i Astronomy and Astrophysics som leddes av Y. Hu, som arbetar vid Pekinguniversitetets laboratorium för klimat- och ocean-atmosfärstudier.

Men även om Gliese 581c inte har diskuterats särskilt mycket i den vetenskapliga litteraturen under de senaste åren arbetar astronomer mer generellt för att förbättra sina modeller för planeter som befinner sig nära sina moderstjärnor. Ett exempel är en artikel från 2013 som publicerades i tidskriften Nature, där en grupp under ledning av Jeremy Leconte undersöker de förhållanden under vilka skenande växthuseffekter uppstår på jordliknande planeter. Denna forskningslinje får återigen ökad uppmärksamhet efter upptäckten av Proxima Centuari b, en potentiellt beboelig planet bara fyra ljusår från jorden, 2016.

Relevanta nyheter

{{ articleName }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top