Thursday Feb 03, 2022

Grant Wood

Den amerikanske målaren Grant Wood (1891-1942) var en av 1930-talets främsta regionalister. Han avbildade sina motiv från Iowa i en medvetet primitivistisk stil och satiriserade dem ibland.

Grant Wood föddes den 13 februari 1891 i Anamosa, Iowa. Hans far, en jordbrukare, dog 1901 och familjen flyttade till Cedar Rapids. Där tog Grant teckningslektioner av lokala konstnärer och gick i gymnasiet. Han studerade design kort i Minneapolis vid Handicraft Guild, undervisade i skolan i närheten av Cedar Rapids och tog sedan jobb 1913 i en silversmedja i Chicago och gick kvällskurser vid Art Institute. År 1916 registrerade han sig vid Art Institute för heltidsstudier som ”freskomålare”.

Under första världskriget tjänstgjorde Wood i Washington, D.C., där han tillverkade lermodeller av fältkanonpositioner och hjälpte till att kamouflera artilleripjäser. Efter att ha undervisat i konst på en högstadieskola i Cedar Rapids reste han till Europa 1923. Han tillbringade de flesta av de följande 14 månaderna i Paris, där han studerade vid Académie Julian. De målningar han gjorde i Paris var på ett impressionistiskt sätt. När han återvände till Amerika tillbringade han sommaren 1925 med att måla bilder av arbetare vid en fabrik för mejeriutrustning och tillverkning i Cedar Rapids. Hans målningar började säljas och han kunde sluta undervisa. För att komplettera sin inkomst dekorerade han husinteriörer.

1927 fick Wood en beställning på ett glasmålningsfönster till minne av veteraner från första världskriget som skulle installeras i Cedar Rapids stadshus. För att lära sig tekniken för färgat glas åkte han till München. Där beundrade han de franska och tyska primitiva målarnas verk från 1400-talet och började arbeta i en linjär, primitivistisk stil. I slutet av 1920-talet målade han porträtt av sin mor och lokala Iowabor.

Woods verk brukar ses som en hyllning till de hemtrevliga dygderna hos folket i Iowa. De sura övertonerna i sådana verk som hans välkända American Gothic (1930) missas i allmänhet. Woods syster och den lokala tandläkaren ställde upp för bilden. Bakom det primitiva, rakryggade paret, som står självmedvetet upprätt och stelt, finns en tunn gotisk struktur. Wood hade en särskild avsmak för den konservativt patriotiska organisationen Daughters of the American Revolution, som han satiriserade i sin Daughters of Revolution (1932). Här poserade han en grupp stolta, självrättfärdiga, äldre damer, uppenbart insulära i sina erfarenheter och filosofier, som försiktigt håller sina tekoppar, framför den välkända Emanuel Leutze-målningen Washington Crossing the Delaware. I Woods Victorian Survival (1931) visar han en stel, grym, äldre kvinna från Iowa. Här kombineras insulariteten med en viss djävulsk kvalitet.

När Works Progress Administration inrättades ledde Wood de 34 konstnärer som arbetade vid University of Iowa och planerade och utförde en serie fresker vid Iowa State University i Ames och på andra ställen. Han dog i Iowa City den 12 februari 1942. Han var en av de viktigaste regionalisterna, en grupp målare som på 1930-talet använde sig av en mängd olika naturalistiska stilar (i tydlig kontrast till de två föregående decenniernas modernistiska idiom) för ett motiv som uppenbarligen var amerikanskt till sitt innehåll.

Fördjupad läsning

Darrell Garwood, Artist in Iowa: A Life of Grant Wood (1944), är kronologisk och anekdotisk; de få illustrationerna av målningar är av dålig kvalitet. University of Kansas Museum of Art, Grant Wood, 1891-1942: A Retrospective Exhibition of the Works of the Noted Painter from Cedar Rapids (1959), är användbar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top