Thursday Feb 03, 2022

GRIESE FAMILY AFFAIR HAR SUPER RING TILL DET

Okej, han kanske inte har Ryan Leafs bankkonto eller Peyton Mannings höjdpunkter. Men livet i NFL har varit lite roligare för Brian Griese.

Mindre press, bättre utsikt och han kanske avslutar sin rookiesäsong med en Super Bowl-ring.

Och däri ligger en av livets roliga hicka. Vem skulle ha trott att Bob Grieses son skulle få en Super Bowl-ring före Dan Marino?

”Han ringde mig på sin mobiltelefon på väg till AFC-mästerskapet i söndags och sa: ’Jag gör mig redo att gå till Super Bowl'”, sa Bob i veckan. ”Jag sa till honom att vissa killar är i NFL i tio år och är aldrig med i ett vinnande lag, än mindre får de en chans att gå till Super Bowl. Dan [Marino] har bara spelat i en, under sitt andra år, och han har inte varit tillbaka än. Så jag sa till honom att han skulle njuta av det och uppskatta det. Han vet att han är i en bra situation.”

Det är inte varje nybliven quarterback som får chansen att lära sig bakom en Hall of Famer som John Elway. Och det är inte varje spelare som vinner ett nationellt mästerskap i college ett år och tar sig till Super Bowl i sin hemstad nästa år. Men det är den situationen som Griese, Denvers tredje quarterback, befinner sig i.

”Han börjar få ett stort huvud och blir lite kaxig”, sa Bob.

”Han vet inte vad han pratar om”, sa Brian i veckan på Broncos högkvarter. ”Han är bara orolig för att han inte kommer att vara den enda i familjen som har en Super Bowl-ring.”

Bob Griese vann två Super Bowls (VII och VIII) under sin karriär i Hall of Fame som Dolphins quarterback, 1973 och 1974. Brian, 23 år, var inte med om någon av dem.

Säger Bob: ”Jag har sagt till honom att jag har tre söner och två Super Bowl-ringar, så du kommer inte att få någon av mina.”

”Jag visste att jag var tvungen att skaffa en egen”, sa Brian.

Den yngre Grieses historia blir allt bättre. Förra året ledde han Michigan till en obesegrad säsong och en del av den nationella titeln, och överlistade Leaf i Rose Bowl i januari förra året. Det var en bra avslutning på en collegekarriär som började med att Michigan inte ville ge honom ett stipendium och som nästan spårade ur på grund av ett gripande för vandalism. ”Ambitioner?” Brian sa efter matchen. ”Jag har inga … Kanske har jag lite fotboll kvar i mig.”

Tre månader senare togs han av Denver i den tredje rundan av draften, det 91:a valet. Han fastnade.

Naturligtvis vann Broncos sina första 13 matcher och flirtade med en perfekt säsong, vilket skrämde den gamle mannen, som spelade för de perfekta Dolphins 1972. Det orsakade lite uppståndelse i Broncos läger, när Bob sa att han ville att Brians lag skulle förlora en match för att bevara 1972 Dolphins plats i historien.

”Jag skulle tro att en pappa skulle vilja att hans son gick obesegrad och gjorde vad han gjorde”, sa Broncos linebacker Bill Romanowski. ”Jag skulle tro att en pappa skulle vilja dela sitt rekord med sin son.”

Men Bob och Brian har delat med sig av viktigare saker, som de tuffa tider som följde efter att Brians mamma Judy dog i bröstcancer 1988. När hans äldre bröder var borta på college hjälpte Brian och hans far varandra att klara av det.

Nu kommer de goda tiderna. Nu kommer Brian hem för en Super Bowl.

”Jag ser fram emot det”, sa Griese. ”Det ska bli trevligt att träffa min familj och mina vänner. Jag kommer att få gå förbi min gamla high school [Columbus] och sånt.”

Griese är inte den som bråkar om teknikaliteter, som det faktum att han som tredje quarterback har ungefär lika stor chans som Marino att spela i matchen. Griese kommer inte att spela om inte Elway och backupen Bubby Brister blir skadade.

”Jag är säker på att han skulle vilja spela och vara produktiv”, sa Bob. ”Det är hans sätt att vara. Han gillar inte att vara på en gratisresa.”

Brian kom bara med i en match i år: Han avslutade en av tre passningar för två yards. Den senaste veckan har han spelat rollen som Atlantas quarterback Chris Chandler i Broncos träning.

”Man känner sig som en del av det”, säger Griese. ”Det finns saker jag gör på träningen för att göra försvaret redo. Du vet att jag arbetar hårt. Jag försöker lära mig så mycket som möjligt. Det skulle vara trevligt om jag kunde spela, men jag förstår min situation. Jag måste vänta på min tur. Det är bara roligt att vara en del av ett lag med så mycket talang och att få uppleva detta. Senare på vägen kommer jag att ha varit där förut.”

Och han har ett viktigt uppdrag den här veckan: Att ta med Elway och Brister ut på Joe’s Stone Crab.

”Det är en tradition att rookies tar med de andra killarna på sin position på middag någon gång under säsongen”, sa Bob. ”Brian ville göra det tidigare, men de sa: ’Åh nej, inte än. Vi väntar till Miami. Vi väntar på Joe’s.”” Lärdomen för Brian Griese borde vara tydlig. Ibland lönar det sig att ha tålamod.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top