Thursday Feb 03, 2022

Grottor och grottor

Grottor och grottor är naturliga underjordiska öppningar som är tillräckligt stora för att människor ska kunna ta sig in. De bildas främst av vulkanisk aktivitet eller av vattens och vindens eroderande effekter. Grottorna i Arkansas är av den senare sorten, resultatet av upplösningen av kalksten och annan löslig sten i hela delstatens bergsområden. Därför finns den högsta koncentrationen av grottor i delstatens nordvästra och nordcentrala områden.

Arkansas har flera grottor som är tillräckligt stora för att vara intressanta för turister och grottforskare, och alla dessa kan beskrivas som ”levande grottor” – grottor där vatten förblir närvarande, tillsammans med dess fortsatta förmåga att förändra grottstrukturen. Grottorna i Arkansas uppvisar enorma mängder av stalaktiter och stalagmiter, underjordiska strömmar (varav några med navigerbara sektioner), underjordiska broar och vattenfall, forntida havsfossil och mycket mer. Arkeologiska bevis på bebyggelse från indianerna går tusentals år tillbaka.

Och även om grottorna numera främst är turistattraktioner har de också spelat olika roller i Arkansas historia. Den första skolan i delstaten tros ha hållit sina lektioner i en grotta nära Ravenden Springs (Randolph County). Rykten om en skatt som grävdes ner av den spanske upptäcktsresanden Hernando de Soto, och viskningar om förbannelser över dem som söker den, svirrar fortfarande kring en grotta i Little River County. Vissa hävdar att silvertackor ibland spolas ut från Mill Ford Cave, som nu täcks av Beaver Lake, och att den salpeter och det bly som hittas i grottorna gav konfederationen ammunition under inbördeskriget.

På senare tid har grottorna lockat till sig dem som inte hade någon annanstans att ta vägen eller som inte ville bli upptäckta; genomresande och de som har oturen på halsen har ibland gjort grottorna till sitt tillfälliga tillflyktsort. Vissa har valt grottor som långtidsboende. Det har funnits åtminstone ett fall, nära Eureka Springs (Carroll County), av en person som lämnade det moderna samhället för att bo ensamt i en grotta. Jake Call köpte 1936 120 tunnland av en vildmarksfastighet med avsikt att bygga ett hus. I stället bodde han i minst trettio år i en grotta på 10′ x 40′ på fastigheten.

På 1960- och 1970-talen uppmärksammades grottorna i Arkansas av delstatliga och federala regeringar för deras förmåga att skydda människor, den här gången som skyddsrum för radioaktivt nedfall. Förekomsten av vatten och den konstanta svala temperaturen (tillsammans med den strålningsblockerande fördelen med att leva under jord) gjorde grottorna till ett förnuftigt alternativ för att överleva ett kärnvapenkrig. En kvarleva från det kalla krigets tid är Beckham Creek Cave Haven i Parthenon (Newton County), som har fått ett nytt liv som lyxhotell; det finns rum och receptioner som gör det möjligt att bo bekvämt under jorden. Två populära grottor som blev turistattraktioner i början av 1900-talet var Diamond Cave, som erbjöd offentliga turer ända in på 1990-talet, och Wonderland Cave, som vid olika tidpunkter fungerade som nattklubb och vinkällare. Båda grottorna är stängda för allmänheten.

År 2009 började tjänstemän vid statliga och federala myndigheter att stänga vissa grottor i Arkansas för allmänheten efter att en potentiellt dödlig svampinfektion, white nose syndrome, som har sitt ursprung på östkusten spridit sig till fladdermuspopulationer i söder. Andra grottor förblir öppna men kräver att besökare använder särskilda redskap för att undvika att kontaminera grottorna.

Guidade turer erbjuds bland annat vid Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave och War Eagle Cavern. Guidade turer med vilda grottor för dem som är fysiskt lämpliga erbjuds vid Hurricane River, War Eagle, Cosmic och Blanchard Springs.

För ytterligare information:
Bleiberg, Larry. ”Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation” Arkansas Democrat-Gazette. October 16, 2005, s. 3H.

Copeland, Clovis. ”Grottor erbjuder skydd om en kärnvapenattack kommer”. Arkansas Democrat. November 10, 1961, s. 9A.

”Julgran i Big Cave i ett halvt sekel, gav samhället fred och överflöd”. Arkansas Democrat. 18 december 1932, s. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio och Michael E. Slay. Cave life of Oklahoma and Arkansas. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. ”Underground Stream Leads into Big Hurricane Cavern”. Arkansas Gazette. October 18, 1931, s. 9B.

”Legend of Spanish Treasure Clings to Cave”. Arkansas Democrat Magazine. November 12, 1967, s. 7.

Peacock, Leslie Newell. ”Stänga grottor, skona fladdermöss”. Arkansas Times. March 25, 2010, s. 8.

Steele, Phillip. ”Cave Dweller Likes Tourists, Befriends Animals”. Arkansas Democrat Magazine. November 17, 1968, s. 2.

Taylor, Michael Ray. Hidden Nature: Wild Southern Caves: Hidden Hidden Nature: Wild Southern Caves. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground: Caves of the Ozark Plateau. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Senast uppdaterad: 02/16/2018

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top