Thursday Feb 03, 2022

Klosternunnornas hemliga liv

I Andheri ligger ett tre hektar stort kloster som får böneförfrågningar från hela världen.Inne i klostret arbetar åtta karmelitnunnar som nästan aldrig går ut och bakar det heliga brödet för församlingar i Mumbai och ber.

  • Skrivet av Anjali Lukose | Mumbai |
  • Uppdaterad: August 2, 2015 1:06:50 am

Det är fyra på morgonen när en mobiltelefon bryter tystnaden i det kala rummet. Loiusa svarar omedelbart. Hon känner igen den som ringer och tar av sig på marathi, en mening i taget. I andra änden, 48 km bort på stranden Pachubandar i Vasai, upprepar en fiskare vad hon säger, och hans grupp på tio personer upprepar sedan bönen i kör.

Denna grupp Koli-fiskare i Pachubandar har följt den enkla ritualen i åratal – de ger sig aldrig ut utan detta samtal. Det är deras första kallelse för dagen, till Sr Louisa of the Cross, en karmelitnunna (klosternunna) i ett kloster i Andheri East, en västlig förort till Mumbai.

Karmelitnunnarna tros vara ”bönens kraftverk” och tar emot böneförfrågningar från hela världen, genom sällsynta besökare, genom frekventa brev och telefonsamtal och, under de senaste åren, via e-post. De tillhör Karmelorden (klostret), där nunnorna ägnar sig åt bön och kontemplation och tillbringar sina dagar i ensamhet och tystnad.

”Vi överlever farliga nätter till sjöss tack vare dessa böner. Dessa systrar ber för oss dag och natt. Jag tror att Gud lyssnar särskilt på dem”, säger Rocky Johnson Burkhao (34), fiskare i Pachubandar. Burkhaos båtar, som heter ”Trinity” och ”King of Kings”, har i tio år nu aldrig tagits ut till sjöss utan att man har ringt till klostret i Andheri.

Din uppfattade makt må nå över haven, men de åtta karmelitnunna som bor i ett tre tunnland stort inhägnat kloster i det livliga Andheri, vars höga murar omsluter en ö med nästan total tystnad, går inte ens ut ur klostret. Sista gången de kom ut var för att lägga sin röst i Maharashtras parlamentsval i oktober förra året – en kort promenad till Canossa High School 200 meter bort och tillbaka.

Ett metallgrillat fönster, bakom vilket priorinnan sitter och pratar med besökare. (Expressfoto av Anjali Lukose)

”Den enda gången vi går ut är för att uppfylla vår plikt gentemot landet”, säger Sr Marie Therese, priorinna eller ledare för klostret, en av 35 sådana Karmelklosterinstitutioner i landet. De åtta nunnorna, som är mellan 47 och 79 år gamla, kommer annars bara i kontakt med världen utanför vid medicinska nödsituationer, när de besöker Holy Spirit Hospital, som också ligger knappt 200 meter bort.

Inte ens döden tvingar dem att flytta ut – de nunnor som lämnar klostret begravs på en kyrkogård inom deras område.

Inom de höga murarna har nunnorna ingen hushållsassistans, förutom trädgårdsmästare, enstaka elektriker och sällsynta begravningsentreprenörer. De flesta fönster är alltid stängda. De åtta nunnorna underhåller den två våningar höga byggnaden och utför sina tilldelade sysslor ”i tystnad”, enligt Sr Therese.

Hon talar bakom ett fönster med metallgaller, efter att ha tagit emot ett visitkort från en tvådelad låda under gallret. Alla interaktioner med tillfälliga besökare sker genom detta fönster, med undantag för en ”extern” nunna, den enda i klostret som kan gå ut för att ta hand om klostrets behov.

Mellan frukost och lunch sopar nunnorna, däribland några med struma och diabetes, golven, dammar och tvättar eller lagar mat medan tre nunnor gör den viktigaste sysslan – bakar det heliga brödet (hosts) för olika församlingar i ärkestiftet Bombay.

Bortsett från donationer är bakning av detta bröd den enda inkomstkällan för de klostrade karmelerna. Tre nunnor arbetar med fem decennier gammal utrustning för att baka och skära brödet i form. Inkomsterna är magra.

Syster Therese fyllde 79 år i juni, och till och med i den fuktighet som följer på Mumbais regn är hon täckt från topp till tå i en mörkbrun klädnadsklädsel, där bara ansiktet syns.

De klostrade karmelerna har en sparsam tillvaro. Frukosten är en limpa hårt bröd som nunnorna själva bakar. ”Vi tycker att det är lättare att göra och smälta”, avslöjar Sr Therese. Medan ris och grönsaker är lunch, är det ibland ägg eller fiskcurry eller ”vad folk än skickar” som är ”överdådigt”. Middagen består oftast av gröt.

Den tuffa livsstilen innebär att den sista som gick med i klostret var för 23 år sedan.

Radha Krishnan gick med i klostret när hon bara var 24 år. Krishnan, en ung Iyer-kvinna från Navy Nagar i Colaba, var lärare i en katolsk skola och konverterade så småningom till kristendomen. År 1972 blev Radha Krishnan Sr Mary Joseph när hon anslöt sig till den kanossiska nunnordern. Hennes kloster i Andheri delade en mur med karmelitklostret och det avskilda livet med tyst kontemplation tilltalade henne. ”Min familj är fortfarande hinduisk. Jag drogs till tron och när jag blev nunna ville jag tillbringa mycket tid med att be”, säger hon. Andra nunnor arbetar som lärare, advokater eller sjuksköterskor, men Sr Mary Joseph ville bara be. ”Så jag gick med i klosterkyrkorna.”

För att undvika att bli ”fossiliserad” har karmelklosterkongregationen nu en generalförsamling för priorinnorna från de 35 karmelklosterklostren i Indien. Församlingen träffas för att uppmuntra till att ropa in experter som kan hålla föreläsningar för systrarna, och för interaktion med nunnor från olika kloster. De talar om förmågan att fokusera på böner mitt i svårigheterna. ”När vi blundar kommer hela världen att trängas. Minnen och fantasi. Vi försöker bara fokusera på Gud igen när vi märker att våra tankar avviker”, säger hon och tillägger att hon inte vet så mycket om yoga och meditation, men att det låter ”mycket som det – att bli ett med oss själva.”

📣 The Indian Express finns nu på Telegram. Klicka här för att gå med i vår kanal (@indianexpress) och hålla dig uppdaterad med de senaste rubrikerna

För de senaste nyheterna från Mumbai, ladda ner Indian Express App.

  • The Indian Express webbplats har fått betyget GRÖNT för sin trovärdighet och pålitlighet av Newsguard, en global tjänst som betygsätter nyhetskällor för deras journalistiska standarder.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top