Thursday Feb 03, 2022

Lymphatic Education & Research Network

En gästblogg av Karen Ashforth, OT MS CLT-LANA

Detta är vår första artikel i serien ”Att förstå fibros”, som syftar till att kasta nytt ljus över fibros, dess centrala roll i utvecklingen av lymfödem och behandlingsstrategier för att övervinna dess effekter.

I den här artikeln kommer vi att titta på två typer av fibros vid lymfödem, hur fibros är relaterad till staging av lymfödem och fibrosens inverkan på patientvården.

Vad är fibros?

Fibros är förtjockning, härdning eller ärrbildning av vävnader i kroppen. Det kan vara ett resultat av kirurgi eller andra medicinska behandlingar såsom strålbehandling, eller så kan det finnas andra orsaker såsom skada, infektion eller inflammation.

Det finns flera typer av fibros som är relaterade till lymfödem. I den här artikeln kommer vi att diskutera två typer: kirurgisk och lymfostatisk fibros.

Fibros uppstår som en del av kroppens läkningsprocess. Låt oss använda ett kirurgiskt ärr som exempel.

Efter en operation genomgår ett sår flera läkningsprocesser som utlöses av inflammation. Vid tre veckor börjar kollagenfibrerna tvärbindas och bilda en ärrmatris, som kan ta upp till två år att mogna fullt ut till det slutliga ärret som ofta finns kvar livet ut.

Till skillnad från ytliga sår existerar kirurgisk ärrvävnad inte bara på kroppens yta. Beroende på typen av operation och andra relaterade faktorer kan ärrvävnad sträcka sig från huden hela vägen ner till ben och organ. Ibland blir dessa ärr hårda och oflexibla och hindrar lymfcirkulationen. vilket kan bidra till en annan form av fibros som är relaterad till lymfödem: lymfhostatisk fibros.

Lymfhostatisk fibros är i allmänhet mjuk och fet och bildas som ett resultat av långvarig svullnad. I detta fall finns det också en inflammatorisk process, men inte en som läker kroppen. När lymfvätskan är kroniskt överbelastad svämmar den över och samlas sedan och lockar med tiden till sig fettceller som börjar binda sig till de omgivande vävnaderna. Processen för bildandet av lymfhostatisk fibros börjar inledningsvis med flytande lymfstas som så småningom kan hårdna till en gelliknande konsistens eller till och med bli en tät fast massa. Mycket uppmärksamhet inom lymfödembehandlingen ägnas åt att förebygga och kontrollera svullnaden, men om man inte tar itu med den underliggande och kollaterala fibrosen blir vävnaderna tätare. Detta kan leda till en större obstruktion av lymfcirkulationen, vilket i sin tur kan förvärra lymfödem.

Sambandet mellan fibros och lymfödem

Det kan sägas att fibros är lymfödemets bäst bevarade hemlighet. Här är skälet till detta: Alla lymfödemspatienter har minst en form av fibros.

Jag betonar den punkten eftersom detta innebär att varje lymfödemspatient också är en fibrospatient. Alla som löper risk att drabbas av lymfödem löper risk att drabbas av fibros.

Lymfostatisk fibros förekommer i alla former av lymfödem. Faktum är att lymfödemstadierna definieras av utvecklingen av lymfostatisk fibros.

Lymfödemstadierna enligt Földi:

Det finns fyra stadier av lymfödem (stadier 0, 1, 2, 3). De flesta lymfödembehandlingar fokuserar vanligtvis på de tre sista stadierna eftersom stadie 0 är nästan omöjligt att upptäcka.

I stadie 0, som också kallas lymfödemets latensstadium, är svullnad och fibros inte synliga eller palpabla, men extremiteten kan kännas ”annorlunda” eller ”tung”. Det kan identifieras med hjälp av bioimpedans eller avbildning. Det är viktigt att veta att fibrosklerotiska förändringar i vävnaderna redan har börjat uppstå: den proteinrika lymfstasen lockar till sig fettceller och vävnaderna börjar förtjockas.

Skede 1 kallas reversibelt, eftersom svullnaden kan vändas genom upphöjning. I detta skede fortsätter kroppen fibroskleros och den lymfostatiska fibrosen börjar gradvis öka. Det finns vanligtvis en storleksskillnad mellan den drabbade delen och andra delar av kroppen, men denna storleksskillnad försvinner efter avsvullnad.

Steg 2 kallas Spontant Irreversibel. I detta skede har de drabbade kroppsdelarna blivit större både till följd av ökad svullnad och proliferation av lymfostatisk fibros. Det är inte längre möjligt att helt minska storleken på dessa delar tillbaka till utgångsläget genom upplyftning. Detta beror på den ökade förekomsten av fet fibrosklerotisk vävnad. Om en patient till exempel har lymfödem i stadium 2 i ena armen kan den vara flera centimeter större än den andra armen. Men endast en del av denna ökade storlek är vätska. Resten är lymfhostatisk fibros som har bildats av lymfstasering.

I stadium 3 är fibrosen omisskännlig. Detta stadium kallas även för Elefantiasis och förutom en djup svullnad kan patienten ha allvarliga missbildningar som till exempel feta lobulosor. Huden blir påverkad av den dåliga lymfcirkulationen och det är vanligt med hudutväxter som kallas papillom. Det finns en chans att göra vissa framsteg med behandlingen men det är en utmaning eftersom den här patienten har den allvarligaste presentationen av lymfödem och fibros.

Ett exempel på fibrosprogression vid cancerbehandling

Ofta ses postkirurgisk fibros som ett resultat av cancerbehandling. Ärrbildningen kan påverkas ytterligare om patienten får ytterligare behandling, t.ex. strålbehandling, eller om patienten får en komplikation i form av en cellulitinfektion. Kemoterapi kan ytterligare påverka ärrläkningen genom att trycka ner immunförsvaret eller skapa ytterligare inflammation som en läkemedelsbiverkan.

Många andra faktorer påverkar ärrvävnadens täthet och volym, bland annat patientspecifika faktorer som samsjuklighet i form av diabetes eller cirkulationsstörningar, predisposition för att bilda keloidärr eller förekomsten av lymfödem före cancerbehandlingen. Typ och komplexitet av operation, inklusive en- eller flerstegsrekonstruktion, påverkar ärrbildning och fibrotisk vävnad som kan förvärras om det sker mer än en operation i samma område.

Kirurgisk ärrbildning behandlas bäst redan från början: för att främja en sund cirkulation, uppnå bästa möjliga läkningsresultat och minska riskerna för och försvagningen av att utveckla lymfödemfibros och lymfödem.

Patientens påverkan av ett tidigt ingripande mot fibros:

För att gå vidare vill jag återigen ta upp gränsen mellan stadium 1 och stadium 2 av lymfödem. Det är den punkt där reversibel fibros blir irreversibel. Skulle det inte vara underbart om vi kunde stoppa fibrosens utveckling i detta skede?

Som ni förstår är jag en uttalad förespråkare för tidig diagnos och behandling av både lymfödem och fibros. Så du kanske undrar: Vad är den idealiska tidsramen för behandling? Vi vill om möjligt påbörja behandlingen innan symtom uppstår.

Frigt ingripande påverkar utvecklingen av både kirurgisk och lymfatisk fibros. Behandling av kirurgisk fibros kan påverka ärrhärdningsprocessen som i sin tur minskar den lymfatiska obstruktionen som kan förvärra lymfödem. Behandling av lymfödem minskar lymfstasis vilket sänker utvecklingen av fibrosklerotisk fibros.

Och även om tidig behandling ger de bästa behandlingsresultaten för kirurgisk och lymfhostatisk fibros finns det fortfarande möjlighet till förändring även efter flera decennier. Jag uppmuntrar till optimism eftersom behandling av lymfödem och fibros kan skapa förbättring och påverka symtomutvecklingen.

De många fördelarna med tidig behandling

Lymfödem och fibros kan påverka funktionen genom att begränsa kroppens förmåga att röra sig, vilket kan skapa smärta och dysfunktion för våra patienter. Det kan vara ganska handikappande och allvarligt påverka deras dagliga liv. Det kan leda till förlorad armfunktion: patienten kanske inte längre kan lyfta upp armen över huvudet för att sträcka sig efter saker på en hylla eller ta på sig en jacka utan hjälp. Handsvullnad, särskilt i den dominerande handen, kan göra det svårare att utföra nästan alla dagliga sysslor genom att den minskar fingerfärdigheten och greppstyrkan. En ökning av kroppsstorleken till följd av svullnad och lymfostatisk fibros kan påverka förmågan att gå genom att kroppen hamnar ur balans eller begränsar rörelsen.

Här är några av de sätt på vilka tidig behandling påverkar patientens funktion positivt:

  • Patientens medvetenhet och utbildning är avgörande för att sänka riskfaktorer och förhindra den försvagande utvecklingen av lymfödem och fibros.
  • Följandet av CDT-protokollet (Complete Decongestive Treatment) hjälper patienten att få kontroll över sina lymfödemssymtom.
  • Att stärka patienten med ett omfattande hemprogram ger resurser in i framtiden för självhantering av symtomen.
  • Specifika terapibehandlingar kan ta itu med olika typer av fibros som i sin tur påverkar lymfödemets utveckling gynnsamt.
  • Att ta itu med lymfödem kan sänka incidensen av cellulitinfektioner.
  • Behandling av lymfödem och fibros kan i slutändan hjälpa patienterna att uppnå ökad fysisk funktion, inklusive förbättringar av rörelseomfång, ambulation, aktivitetsnivå och säkerhet.

Slutligt är det viktigt att ta hänsyn till effekten av ett tidigt ingripande på en patients självbild. Vi glömmer ofta hur pinsamt och försvagande lymfödem kan vara. Våra patienter vill må bra, och det är viktigt att erbjuda behandling och resurser som är effektiva. När vi ger våra patienter makten att ta itu med lymfödem och fibros ger det dem en ökad livskvalitet: de kan må bra i sina kroppar och njuta av sina liv.

Nästa inlägg: I nästa artikel i den här serien, ”Progressionen av fibros”, kommer jag att förklara mer om utvecklingen av fibros och lymfödem, och jag kommer också att dela med mig av ett budskap om hopp, när det gäller behandling.

Om författaren

Karen Ashforth, MS, OTR/L, CLT-LANA har praktiserat som arbetsterapeut i 38 år. Specialiseringen som certifierad handterapeut ledde till hennes intresse för lymfödem och fibros för nästan 20 år sedan. Karens passioner inom lymfödem är innovation och utveckling av utrustning, behandling av underliggande fibros och inflammation samt bedömning av komplexa och svåra fall. Hon anses vara expert på klinisk användning av pneumatisk kompression och har deltagit i utvecklingen av ett stort antal apparater och redskap. Hon arbetar för närvarande vid St. Joseph’s Medical Center i Stockton, Kalifornien, med öppenvårdsbehandling av lymfödem och har även en privat konsultverksamhet.

Karen talar ofta vid akademiska, kliniska och professionella sammanhang och utför klinisk forskning som hon presenterar och publicerar nationellt och internationellt. Hon är också adjungerad lärare vid University of the Pacific i doktorandprogrammet för fysioterapi.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top