Thursday Feb 03, 2022

M134 Minigun

Bakgrund: elektriskt driven GatlingkanonRedigera

Förfadern till den moderna minikanonen var en mekanisk anordning med handvev som uppfanns på 1860-talet av Richard Jordan Gatling. Gatling ersatte senare den handkranade mekanismen i en gevärskaliber Gatling-kanon med en elmotor, en relativt ny uppfinning vid den tiden. Även efter att Gatling bromsat mekanismen hade den nya eldrivna Gatlingkanonen en teoretisk eldhastighet på 3 000 skott per minut, vilket är ungefär tre gånger så mycket som en typisk modern, enkelrörig kulspruta. Gatlings eldrivna konstruktion fick det amerikanska patentet nr 502 185 den 25 juli 1893. Trots Gatlings förbättringar föll Gatlingkanonen i glömska efter att billigare, lättare, rekyl- och gasdrivna kulsprutor uppfunnits; Gatling själv gick i konkurs under en period.

Under första världskriget arbetade flera tyska företag på externt drivna kulsprutor för användning i flygplan. Av dessa är den mest kända i dag kanske Fokker-Leimberger, en externt driven 12-löpande roterande pistol som använde 7,92×57mm Mauser-patron. Den påstods kunna avfyra över 7 000 varv per minut, men drabbades av frekventa patronhylsorisker på grund av dess ”nötkrossare”, roterande delade slutstycke, som skiljer sig ganska mycket från den som används i konventionella roterande pistoler. Ingen av dessa tyska kanoner gick i produktion under kriget, även om en konkurrerande Siemens-prototyp (möjligen med en annan rörelse), som testades på västfronten, vann en seger i luftstrid. Britterna experimenterade också med denna typ av splitbreech under 1950-talet, men de var också misslyckade.

Minigun: 1960-tal-VietnamEdit

Under 1960-talet började USA:s väpnade styrkor utforska moderna varianter av de eldrivna vapnen med roterande pipa i Gatling-stil för användning i Vietnamkriget. De amerikanska styrkorna i Vietnamkriget, som använde helikoptrar som ett av de främsta sätten att transportera soldater och utrustning genom den täta djungeln, upptäckte att de tunna helikoptrarna var mycket sårbara för eldgivning med handeldvapen och attacker med raketdrivna granater (RPG) när de saktade ner för att landa. Även om helikoptrarna hade monterade enarmade maskingevär med en pipa, ledde användningen av dem för att avvärja angripare som gömde sig i det täta djungelbladverket ofta till överhettade pipor eller att patronerna fastnade.

En amerikansk. Air Force rotary-wing crewman avfyrar en minigun under Vietnamkriget.

För att utveckla ett mer tillförlitligt vapen med högre eldhastighet skalade General Electrics konstruktörer ner 20 mm M61 Vulcan-kanonen med roterande pipa för 7,62×51 mm Nato-ammunition. Det resulterande vapnet, med beteckningen M134 och känt som ”Minigun”, kunde avfyra upp till 6 000 skott per minut utan att överhettas. Kanonen har en variabel (dvs. valbar) eldhastighet, specificerad för att avfyra vid hastigheter på upp till 6 000 rpm med de flesta tillämpningar inställda på hastigheter mellan 3 000-4 000 skott per minut.

Vy över M134 från insidan av Huey, Nha Trang AB, 1967

Minigun var monterad på Hughes OH-6 Cayuse och Bell OH-58 Kiowa sidopods; i tornet och på pylonpoddar på Bell AH-1 Cobra attackhelikoptrar samt på dörr-, pylon- och podfästen på Bell UH-1 Iroquois transporthelikoptrar. Flera större flygplan utrustades med minikanoner särskilt för nära luftstöd: Cessna A-37 Dragonfly med en intern kanon och med kapslar på vingarna och Douglas A-1 Skyraider, också med kapslar på vingarna. Andra kända gunship-flygplan är Douglas AC-47 Spooky, Fairchild AC-119 och Lockheed AC-130.

Dillon Aero minigunEdit

Den amerikanska regeringen hade införskaffat cirka 10 000 miniguns under Vietnamkriget. Omkring 1990 förvärvade Dillon Aero ett stort antal minikanoner och reservdelar från ”en utländsk användare”. Vapnen misslyckades hela tiden med att skjuta kontinuerligt, vilket avslöjade att de i själva verket var slitna vapen. Företaget beslutade att åtgärda de problem som uppstått, i stället för att helt enkelt lägga vapnen i lager. Att åtgärda felproblemen slutade med att man förbättrade Minigunens övergripande utformning. Dillons ansträngningar för att förbättra Minigun nådde 160th SOAR, och företaget bjöds in till Fort Campbell, Kentucky, för att demonstrera sina produkter. En delinker, som används för att separera patroner från ammunitionsband och föra in dem i vapenhuset, och andra delar testades på Campbells skjutbanor. 160th SOAR var imponerade av delinkerns prestanda och började beställa dem 1997. Detta fick Dillon att förbättra andra konstruktionsaspekter, bland annat bult, hölje och pipa. Mellan 1997 och 2001 tillverkade Dillon Aero 25-30 produkter per år. År 2001 arbetade man på en ny bultkonstruktion som ökade prestanda och livslängd. År 2002 hade praktiskt taget varje komponent i minigunern förbättrats, så Dillon började tillverka kompletta vapen med förbättrade komponenter. Vapnen köptes snabbt av 160th SOAR som dess standardiserade vapensystem. Vapnet genomgick sedan arméns formella godkännandeprocess för upphandlingssystemet, och 2003 certifierades Dillon Aero minigun och fick beteckningen M134D. När Dillon Aero-systemet väl var godkänt för allmän militärtjänst kom Dillon Aero GAU-17 i marinkårens tjänst och togs väl emot som ersättning för GE GAU-17 som tjänstgjorde på marinkårens UH-1:or.

Kärnan i M134D var ett hölje och en rotor av stål. För att fokusera på viktminskning infördes ett hölje och en rotor i titan, vilket skapade M134D-T som hade minskat vikten från 28 kg till 19 kg. Kanonhuset hade en livslängd på 500 000 skott innan det slets ut, vilket var mycket högre än ett konventionellt maskingevärs livslängd på 40 000 skott men lägre än andra roterande kanoner. En hybrid av de två vapnen resulterade i M134D-H, som hade ett stålhus och en rotor i titan. Det var billigare med stålkomponenten och endast 0,45 kg tyngre än M134D-T, och återställde dess livslängd till 1,5 miljoner skott. M134D-H används för närvarande på olika plattformar i 160:e regementet.

Dillon skapade också specialiserade fästen och ammunitionshanteringssystem. Till en början tillverkades fästen endast för luftfartssystem. Sedan, från 2003 till 2005, började marinen montera Dillons minikanoner på specialiserade småbåtar. År 2005 skaffade Naval Surface Warfare Center Crane Division kanoner för montering på Humvees. I Irak blev specialstyrkor från den amerikanska armén på marken ofta attackerade av motståndsstyrkor, så de monterade M134D-minikanoner på sina fordon för att få ytterligare eldkraft. Efter flera strider verkade angriparna undvika fordon med miniguns. Senare började specialstyrkorna dölja sina vapen så att oppositionella trupper inte skulle veta att de hade vapnet framför sig. Den reguljära arméns enheter gjorde tvärtom och skapade minigun-mock-ups av målade PVC-rör som knutits ihop för att likna tunnor för att skrämma fiender.

Garwood Industries minigunEdit

Garwood Industries skapade M134G-versionen med flera modifieringar av GE:s originalsystem. Den optimala eldhastigheten fastställdes av Garwood till cirka 3 200 skott per minut (rpm). M134G tillverkas med denna avfyrningshastighet samt med 4 000 rpm och den tidigare standardhastigheten 3 000 rpm.

Garwood Industries gjorde flera andra modifieringar av 1960-talets minigunkonstruktion för att uppfylla dagens militära och ISO-standarder. Detta innefattar ändringar av drivmotorn, mataren och kopplingsaggregatet för pipan.

Från 2015 till 2017 samarbetade Garwood Industries vd Tracy Garwood med skjutvapenhandlaren Michael Fox och vapensmugglaren Tyler Carlson för att leverera miniguns till mexikanska drogkarteller. Garwood lämnade in falska papper till ATF och hävdade att ett antal M-134G-rotorhus hade förstörts när de i själva verket såldes till vapensmugglarringen. År 2017 gjorde federala agenter en razzia i Fox hem och återfann två av de rotorhus som Garwood hade rapporterat förstörda. Ett antal av rotorhusen skickades framgångsrikt till Mexiko och en färdig M-134G med ett rotorhus som rapporterats förstört återfanns från en kartell av mexikanska brottsbekämpande myndigheter. Garwood visste inte att de tilltänkta köparna var mexikanska karteller även om han var medveten om att de skulle användas för olaglig verksamhet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top