Thursday Feb 03, 2022

Malariaparasit, mygga och mänsklig värd

NIAID spelar en unik roll i den globala insatsen mot malaria genom att det finansierar majoriteten av grundforskningen om malaria. NIAID:s malariaforskningsprogram omfattar ett brett spektrum av ämnen som täcker hela malariasjukdomscykeln – från parasit till mygga till mänsklig värd. Ökad kunskap om dessa tre delar och de mångfacetterade interaktionerna mellan dem är avgörande för att utveckla effektiva verktyg för att förebygga och kontrollera malaria.

Parasitbiologi

Livscykeln hos malariaparasiten. Visa en bild i full storlek.

Malaria kan orsakas av flera arter av Plasmodium-parasiter, som var och en har en komplex livscykel (se illustration). Forskningen under de senaste decennierna har belyst många aspekter av Plasmodiums biologi och breddat förståelsen för hur parasiterna interagerar med människans immunsystem, orsakar sjukdomar hos människor och överförs av myggor. På dessa och andra grundläggande områden är fortfarande viktiga frågor obesvarade och nya frågor har uppstått. NIAID stöder grundforskning om parasitbiologi för att reda ut komplexiteten i sådana viktiga processer och öka kunskapen om sjukdomsöverföring, parasiternas immunförsvar och uppkomsten av läkemedelsresistens.

Vektorbiologi

Malariaparasiter överförs till människovärdar av honmyggor av släktet Anopheles. En varierande grupp av Anopheles (30-40 arter) fungerar som vektorer för sjukdomar hos människor. Flera fysiologiska, beteendemässiga och ekologiska egenskaper avgör hur effektiva olika Anopheless-arter är som smittbärare av malaria. NIAID stöder forskning om sådana egenskaper för att bättre förstå förhållandet mellan parasit och vektor och fastställa varför vissa myggarter överför malariaparasiter medan andra inte gör det.

Sjukdomspatogenes

Malariapatogenes är den process genom vilken malariaparasiter orsakar sjukdom, onormal funktion eller skada hos sina mänskliga värdar. ”Okomplicerad” malaria innebär en serie återkommande episoder av frossa, intensiv feber och svettning och innefattar ibland andra symtom som huvudvärk, illamående, trötthet, värk i kroppen, illamående och kräkningar.

I vissa fall, och särskilt i grupper som barn och gravida kvinnor, kan sjukdomen utvecklas till ”allvarlig malaria”, inklusive komplikationer som cerebral malaria/koma, kramper, allvarlig anemi, andningssvårigheter, njur- och leversvikt, kardiovaskulär kollaps och chock. De långsiktiga konsekvenserna omfattar dödsfall, funktionshinder och en betydande socioekonomisk börda för de samhällen där sjukdomen är utbredd. En bättre förståelse av de biologiska processer som ligger till grund för utvecklingen av infektion till sjukdom är ett brådskande behov för att minska sjukligheten och dödligheten i samband med malaria.

Genomik

Under de senaste flera åren har slutförandet av flera genomprojekt med anknytning till malaria markerat början på en ny era inom malariaforskningen. Forskare med stöd av NIAID har sekvenserat arvsmassan hos 16 Anopholine-myggarter, inklusive Anopheles gambiae-myggan, som är en viktig malariaöverförare, och mer än 100 isolat av både Plasmodium falciparum, den dödligaste malariaparasiten, och Plasmodium vivax, den mest utbredda malariaparasiten. Dessa resultat, tillsammans med den av National Institutes of Health finansierade sekvenseringen av det mänskliga genomet, har gett forskarna oöverträffad information om kompletta uppsättningar av gener från människor, parasiter och myggor. Genom dessa framsteg, liksom pågående och planerade genomikprojekt för ytterligare parasiter och vektorer, hoppas NIAID kunna förse forskarna med de verktyg som behövs för att identifiera mål för effektiva sjukdomsinterventioner.

Immunologi

Samspelet mellan Plasmodiumparasiten och värdens immunsystem under en infektion är en svag balans. Förhållandet kan framkalla skyddande immunitet eller utlösa skadliga immunsvar. Den komplexa karaktären hos både malariaparasiten och det mänskliga immunförsvaret har gjort det svårt att reda ut mekanismerna för skydd eller patologi hos människor. En förbättrad förståelse av malarias immunologi kommer sannolikt att ge viktiga insikter om hur man kan förstärka människans immunitet och samtidigt minska sjukdomspatogenesen.

Epidemiologi

Epidemiologiska data är avgörande både för att utveckla nya vacciner och läkemedel och för att genomföra effektiva kontroll- och förebyggande program. Att förstå malaria på befolkningsnivå och fastställa de biologiska, beteendemässiga och miljömässiga faktorer som påverkar malariaepidemiologin och överföringen är särskilt viktigt när världssamfundet stärker insatserna mot malaria.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top