Thursday Feb 03, 2022

När Martin Luther King Jr blev ledare

Martin Luther King Jr, eller ”Little Mike” som han kallades tills hans far, Michael Luther King Sr, bytte namn till Martin, hade inga ambitioner att bli ledare för en rörelse. När Rosa Parks arresterades för att hon vägrade lämna över sin plats till en vit passagerare på en buss i Montgomery den 1 december 1955, var King en 26-årig präst som bara hade ett år på nacken i Dexter Avenue Baptist Church i Montgomery och som föreställde sig att han en dag skulle bli professor. Den legendariska bojkott som följde på Parks arrestering var inte Kings idé, och när han informerades om planen stödde han den inte omedelbart. Det gjorde han dock efter viss eftertanke och erbjöd ett rum i sin kyrkas källare där organisatörerna kunde träffas.

Den 5 december sammankallades ett massmöte som skulle hållas i en annan afroamerikansk församlings byggnad, Holt Street Baptist Church. På eftermiddagen träffades bojkottorganisatörerna i Kings kyrkokällare och röstade för att kalla sig Montgomery Improvement Association. Till sin egen överraskning, och förmodligen för att han inte var så känd och ingen annan var villig att acceptera risken för vita repressalier, valdes King till gruppens ordförande. Klockan var efter sex. Massmötet var planerat till sju. King skyndade sig hem för att berätta för sin fru och skriva ett tal.

Det tog normalt King femton timmar att skriva en predikan. För detta tal, det första politiska tal han någonsin höll, hade han tjugo minuter på sig att förbereda. Han säger i sin självbiografi att han slösade bort fem av dessa tjugo minuter på att få en panikattack. Femton minuter senare hämtades han upp och kördes till Holt Street Church.

Kings bil körde in i en trafikstockning fem kvarter från kyrkan, och han var tvungen att kämpa sig fram genom en folkmassa för att komma in. Fem tusen eller fler svarta medborgare i Montgomery hade kommit ut. Och klockan halv åtta, efter att ha sjungit ”Onward Christian Soldiers”, utan manuskript och med bara några få anteckningar, reste sig King och höll ett av de största talen i sin karriär.

Dagen innan han mördades, i april 1968, höll Martin Luther King, Jr, sitt sista offentliga tal till en grupp sanitetsarbetare i Memphis, Tennessee.

Det som hade fått King att tveka innan han stödde bojkotten var en oro för att den skulle vara oetisk och okristlig. Bojkotten kunde vara oetisk eftersom den, om den stängde Montgomerybussarna, skulle beröva andra resenärer en tjänst som de var beroende av och beröva busschaufförerna det sätt på vilket de tjänade sitt levebröd. Den kan vara okristlig eftersom den var ett svar på en skada genom att tillfoga en skada. Det var hämnd.

King kände att han var tvungen att bearbeta dessa farhågor om rörelsen innan han kunde leda den. ”Jag kom att inse att det vi verkligen gjorde var att dra tillbaka vårt samarbete från ett ondskefullt system, snarare än att bara dra tillbaka vårt stöd från bussbolaget”, skriver han i självbiografin. ”Bussbolaget, som var ett yttre uttryck för systemet, skulle naturligtvis drabbas, men det grundläggande målet var att vägra samarbeta med ondskan.”

Talet i Holt Street Church är alltså en övning i etiskt resonemang i form av ett peppningsmöte. King var en predikant som tog till orda och svarade. När han talade sonderade han stämningen i rummet och provade riff tills han hittade en rytm hos publiken. Detta är stilen i hans bästa tal. De berömda passagerna i talet ”I have a dream”, som han höll på Washington Mall 1963, var improviserade. De fanns inte i den text som King hade framför sig. Han hade insett en bit in i sitt förberedda tal att han höll på att förlora publiken, och på uppmaning av Mahalia Jackson, som stod bakom honom på podiet, övergick han till ”drömmen”, som han hade använt i tal tidigare.

Klimaxet i bojkotttalet är en serie rop som besvaras av allt högre och högre rop och applåder som svar. (Talet filmades inte, men det spelades in på band.)

Vi har inte fel i det vi gör.

(Nåväl.)

Om vi har fel har nationens högsta domstol fel.

(Ja, sir!)

Om vi har fel har USA:s konstitution fel.

(Ja!

Om vi har fel har Gud den Allsmäktige fel.

(Det stämmer!)

Om vi har fel var Jesus från Nasaret bara en utopisk drömmare som aldrig kom ner till jorden.

(Ja!)

Om vi har fel är rättvisan en lögn.

(Ja!)

Kärleken har ingen mening. Och vi är fast beslutna här i Montgomery att arbeta och kämpa tills rättvisan rinner ner som vatten (Ja!) och rättfärdigheten som en mäktig ström.

Den sista raden, från Amos 5:24, var en av Kings favoriter. Den finns inskriven på Maya Lins minnesmärke för medborgerliga rättigheter vid Southern Poverty Law Center i Montgomery, som ligger ett kvarter från Kings gamla kyrka på Dexter Avenue.

King inspirerade inte bara sina åhörare den dagen. Han inspirerade sig själv. Han måste ha insett, när han klev ner från predikstolen, att han hade funnit sitt kall. Och under de återstående tolv åren och fyra månaderna av sitt liv var han lojal mot det.

Rörelser skapas när en ledare dyker upp och talar för de kränkta. Och ledarens roll är att hålla ihop de kränkta tillräckligt länge för att uppnå sina mål, eller några av dem. King behövde inte bara ta itu med de hinder som de vita i sydstaterna ställde upp. På sätt och vis var Bull Connor och George Wallace de minsta av hans problem. Deras brutala rasism och deras vägran att dölja den arbetade till rörelsens fördel. Fysiskt hade Connor och Wallace alla fördelar, men det var lätt att påvisa rörelsens moraliska överlägsenhet.

Farligare var schismerna inom rörelsen. Thurgood Marshall, N.A.A.C.P.-advokaten som argumenterade för Brown v. Board of Education inför Högsta domstolen, avfärdade Kings protester som gatuteater. Malcolm X kallade marschen mot Washington för ”farsen i Washington”. Yngre aktivister i Student Non-Violent Coordinating Committee ogillade Kings kändisskap och skulle senare utesluta dess vita medlemmar. Efter 1965 tog rörelsen en vändning bort från Kings ickevålds- och integrationsvänliga anda.

Men King gav aldrig upp ickevåldet, och han kompromissade aldrig med sina mål. Han visste att slutet på Jim Crow inte innebar slutet på rasismen, och han fortsatte att demonstrera för rättvisa och jämlikhet tills han för femtio år sedan den här veckan mötte det öde som låg i korten, en del av överenskommelsen, från det ögonblick då han reste sig för att tala från predikstolen i Holt Street Church. Det var inte talet utan den stund av obeslutsamhet som föregick talet, den stund då han frågade sig själv vilka de etiska konsekvenserna var av det han skulle göra, som gjorde King till en ledare. Hur många av våra ledare ställer sig den frågan i dag? Hur många av oss ställer den?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top