Thursday Feb 03, 2022

När upptäcktes malaria först och av vem? Hur överförs sjukdomen? Vilka är dess effekter?

Toby Fagan, som för närvarande bedriver postdoktoral forskning om malaria vid Edinburghs universitet, ger följande svar:

Bild: TOBY FAGAN

Malaria är en av de mest allestädes närvarande sjukdomarna som man känner till – det finns mer än 125 olika arter av malaria som infekterar däggdjur, fåglar och reptiler, vilket tyder på ett tidigt ursprung. Den har troligen drabbat människor under hela vår evolutionära historia, även om de första historiska rapporterna om symtom som motsvarar malaria går tillbaka till de gamla egyptierna (omkring 1550 f.Kr.) och de gamla grekerna (omkring 413 f.Kr.). I dessa tidiga beskrivningar noterades sambandet mellan feber och våt mark. Ordet ”malaria” härstammar faktiskt från det italienska ordet för ”dålig luft” – den mal’aria som förknippas med myrar och träsk.

En encellig parasit som kallas sporozoer orsakar malaria. Denna sporozoan tillhör släktet Plasmodium, och de fyra arter som hotar människan är P. falciparum, P. malariae, P. vivax och P. ovale. Av dessa fyra är P. falciparum och P. vivax de vanligaste, och P. falciparum är den överlägset farligaste.

Bild: JIM GATHANY/CDC
MYGGOR. Denna blodätande Anopheles gambiae-mygga är en av de främsta malariavektorerna i världen.

Enbart myggor sprider malaria i naturen. (Sjukdomen kan överföras onaturligt genom delade nålar eller genom blodtransfusioner från infekterade donatorer). När en mygga biter en infekterad individ tas sporozoernas manliga och kvinnliga sexuella stadier, eller gametocyter, upp i blodmålet. Befruktning sker i myggans tarm och en ”ookinete” bildas. Den tränger sig sedan igenom myggans magvägg och blir en oocyst, som sedan delar sig och producerar cirka tusen infektiösa sporozoiter. Hos P. falciparum tar denna process fem till sju dagar, varefter sporozoiterna frigörs. De vandrar sedan till insektens spottkörtlar. Eftersom myggor injicerar sin saliv när de biter (den innehåller antikoagulantia och lokalbedövande ämnen som underlättar blodsugningen), kommer malariasporozoiterna att föras vidare till myggans nästa offer.

När de väl befinner sig i blodomloppet hos den bitna individen, tar sporozoiterna hem i levern. Varje sporozoit invaderar en separat levercell, och hos P. falciparum tar det fem till sju dagar att dela sig och producera tusentals ”merozoiter”, varav var och en kommer att infektera en röd blodkropp (erytrocyt) när levercellen spricker. Efter att ha trängt in i erytrocyten bryter merozoiten ner cellens hemoglobin och livnär sig på aminosyrorna. Den växande parasiten, eller trophozoiten, blir så småningom en ”shizont” när den börjar dela sig igen för att bilda nya merozoiter. Denna erytrocyttiska cykel tar olika lång tid hos olika malariaarter – 48 timmar hos P. falciparum men 72 timmar hos P. malariae-infektioner. (Ett sällsynt, smygande undantag från denna progression kan förekomma i P. vivax- eller P. ovale-infektioner: när sporozoiten invaderar levercellen bildar den inte omedelbart merozoiter utan kan dröja ett år eller mer i levern innan den aktiveras. Detta stadium kallas hypnozoit och kan orsaka återfall i malaria många månader efter en uppenbar bot).

Karakteristiska tecken på malariainfektion är feber och influensaliknande symtom, inklusive huvudvärk och muskel- eller ledvärk. Dessa börjar vanligtvis efter en inkubationstid på 10-14 dagar efter det infektiösa bettet, under vilken malariaparasiten först bebor levern och sedan i lugn och ro förökar sig i blodet. Klassiskt sett är febern intermittent och återkommer med några dagars mellanrum, vilket motsvarar den erytrocytiska cykeln. Varje gång de infekterade cellerna spricker och frigör nya merozoiter, frigörs också toxiska metaboliter och malariaantigen. Kroppens immunförsvar reagerar med feber. Vid P. falciparum-infektioner uppträder feber dag 1, 3 och 5, medan feber vid P. malariae uppträder dag 1, 4 och 7 och så vidare. Det är dock viktigt att komma ihåg två saker. För det första uppvisar malariafeber, särskilt vid P. falciparum-infektioner, inte alltid cykliska temperaturförändringar. För det andra kan P. falciparum-malaria döda inom 48 timmar efter de första tecknen, så det är viktigt att man söker läkarhjälp om man utvecklar sådana symtom efter ett besök i en region där malaria är ett problem.

Alphonse Laveran, en fransk arméläkare, beskrev malariaparasiten – och föreslog att den orsakade malaria – år 1880. Men den sista pusselbiten lades på plats av en brittisk läkare, Sir Ronald Ross, som arbetade i Indien 1897 när han observerade utvecklingen av oocystor hos myggor som hade ätit av infekterade individer. Ross beskrivning av malariaparasitens fullständiga livscykel gav honom Nobelpriset i medicin 1902.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top