Thursday Feb 03, 2022

Poker Hall of Famer & WPT Legend Mike Sexton avlider (1947-2020)

06 september 2020Mo NuwwarahChad Holloway

I början av september fick pokervärlden veta att Mike Sexton, en av spelets största ambassadörer, hade kämpat mot prostatacancer som hade spridit sig till andra organ. Som ett resultat av detta började Poker Hall of Famer på hospice i hemmet en månad tidigare.

Olyckligtvis delade Sextons mångåriga vän Linda Johnson med sig av att pokerlegenden avled i söndags.

Mike Sexton avled fridfullt i sitt hem tidigare i dag, omgiven av familjemedlemmar. Han uppskattade alla de vän… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton ägnade sitt liv åt pokerspelet. Först spenderade han ett par decennier som en väl respekterad proffsspelare. Sedan övergick han smidigt till en minnesvärd roll som TV-kommentator för World Poker Tour, det jobb som han förmodligen är mest känd för. Under och mellan dessa uppgifter fungerade han som förespråkare för spelet och allsidig ambassadör, vilket ledde till en slutlig övergång som heltidsanställd i den rollen för partypoker, det onlinepokerföretag som han hjälpte till att få igång.

Han var allmänt älskad av kollegor, fans och sina medspelare, och hans enorma bidrag till spelet erkändes när han var den enda medlemmen i Poker Hall of Fame’s Class of 2009.

WPT Stardom

Efter att ha tillbringat några år i sin ungdom för att lära sig spelet och finslipa sina färdigheter i tidig vuxen ålder flyttade Sexton till Las Vegas för att bli ett pokerproffs 1985. Där knöt han kontakter som inkluderade den framtida WPT-grundaren Steve Lipscomb.

När Lipscomb förberedde sin stora idé för lansering lät han Sexton och Johnson veta om den under en flygresa till Costa Rica.

”Självklart var Linda och jag överlyckliga över det; vi tyckte att det var det bästa sedan skivat bröd”, berättade Sexton för PokerNews flera år senare. ”Vi älskade tanken på att skapa en ny sport.”

Lipscomb bad Sexton att tjänstgöra som kommentator, en roll han skulle fylla tillsammans med Vince Van Patten. Sexton gick med på det och blev företagets ansikte utåt, med sin entusiastiska röst som berättade vad som hände vid dussintals finalbord under de kommande 15 åren.

Hans färdiga kunskap och kärlek till spelet bidrog till att välkomna oräkneliga spelare till pokervärlden, eftersom WPT:s banbrytande sändningar spelade en stor roll för att generera spelets blomstrande år.

Det sista kapitlet: En återkomst till partypoker

2017, efter att ha arbetat i 15 år för WPT som kommentator och allsidig ambassadör, övergick Sexton till en roll som ordförande för partypoker. Han lämnade Tony Dunst för att ta hans plats.

”Det har varit fantastiskt”, sa han efter några månader på det nya jobbet. ”Det är bra för mig, det är bara ett fint namn för en trevlig ambassadör.

”Jag älskar World Poker Tour. Det var svårt att lämna det jobbet, men det var bara en möjlighet som jag inte kunde tacka nej till.”

Sexton hade en lång historia med partypoker, eftersom han hade varit en del av teamet när det växte till en gigant i branschen under åren innan antipokerlagstiftningen gick igenom i USA. Faktum är att han har fått skulden för att ha kommit på namnet.

”Jag var med på partypoker från början, innan det ens fanns ett namn eller innan ett enda virtuellt kort delades ut”, sa han. ”Jag upplevde de galna tiderna under pokerboomen när vi blev den främsta sajten i världen. Jag minns att folk sov på kontorsgolvet när vi alla arbetade dygnet runt för att få mjukvaran lanserad, och jag minns den första partypoker-miljonen på ett kryssningsfartyg som överlagrade 500 000 dollar.”

En kollega från den tidiga perioden, Mike O’Malley, delade på Twitter med sig av en anekdot från dessa oroliga, olönsamma dagar som belyste Sextons hängivenhet till spelet och hans beslutsamhet att utveckla poker till ett globalt fenomen.”

Enligt O’Malley grubblade partypoker-hövdingen över förlusten på 500 000 dollar och lovade att aldrig köra en ny partypoker Million. Sexton övertalade dem att köra det en gång till efter att ha gått ut och talat om hur framgångsrikt det skulle bli, och med en perfekt tajmad reklamkampanj byggd kring den nyligen sända WPT hade han rätt. Företaget tog fart efter det, och steg till branschens ledande position när onlinepoker exploderade och pokerboomen kom till stånd.

”Jag vet att den allmänna uppfattningen är att andra var katalysatorn för pokerboomen”, skrev O’Malley. ”Men verkligheten är att om man kände till historien och såg vad som verkligen hände, så skedde pokerboomen innan Chris Moneymaker någonsin spelade en hand poker. Och den person som var mest ansvarig för det var Mike Sexton.”

Back med partypoker från och med 2017 reste Sexton till evenemang över hela världen, gladde sig åt spelarna och spelade i allmänhet bara rollen som ambassadör till perfektion. Det var ett tema under hela hans tid i poker, med otaliga spelare som hällde ut hjärtliga historier om fantastiska stunder med Sexton på och utanför filten.

Karitativt fokus

Ett annat tema under hela Sextons karriär var ett engagemang för välgörenhet. När han vann WSOP Tournament of Champions för 1 miljon dollar 2006 sa han att han skulle donera hälften av pengarna till fem olika välgörenhetsorganisationer.

Sexton såg välgörenhetsdonationer som ett sätt för poker att skapa goodwill i samhällen och göra sig av med det negativa rykte som vissa hade om spelet.

Han förespråkade evenemang som den första Big One for One Drop på 1 000 000 dollar – som han minikasserade för 1 dollar.1 miljon – och deltog regelbundet i välgörenhetsfokuserade turneringar som WPT:s Tiger Jam och WSOP:s Salute to Warriors.

”De mest ivriga motståndarna till poker skulle inte kunna vara emot poker om vi skulle börja donera enorma summor till värdefulla välgörenhetsorganisationer”, sade han 2006. ”Och varför inte? Det är det rätta att göra.”

End of a Poker Life

Sexton sa en gång till PokerNews att han ”gjorde poker till mitt liv” och det finns sannerligen inget annat sätt att beskriva de decennier han tillbringade i branschen. Han fyllde en mängd olika roller i och kring spelet och berörde otaliga liv med sin sällskapliga personlighet, sin redo humor och sin omedelbart igenkännbara röst.

Enligt The Hendon Mob har Sexton samlat ihop 6 708 146 dollar i live-turneringsvinster under hela sitt liv som sträcker sig tillbaka till 1981. År 2016 fick han en dröm förverkligad när han tog en WPT-titel genom att ta hem WPT Montreal Main Event för 317 817 dollar. Som ett resultat av detta etsades hans namn in på den prestigefyllda Champions Cup, som tidigare i sommar döptes om till Mike Sexton WPT Champions Cup till hans ära. Han kallade det för ödmjukhet och den ”högsta toppen” i sin karriär.

Sexton vann sitt första och enda guldarmband vid World Series of Poker 1989 när han tog hem Event #11: $1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo för $104,400. Han hade också två andraplatser, fyra fjärdeplatser och ytterligare ett dussintal finalbordsdeltaganden. Det inkluderade en nionde plats i den inledande Big One for One Drop för 1 109 333 dollar, hans största poäng i karriären.

Hans varumärke från WPT-sändningarna kommer att klinga bekant i öronen på pokerfantaster överallt och förblir hans signaturcitat:

”May all of your cards be live and may all of your potts be monsters.”

Uttalande från familjen

Sextons familj har också släppt följande uttalande och bett PokerNews att dela det med pokervärlden:

Mike Sexton, ordförande för Party Poker och mångårig kommentator för World Poker Tour, avled fridfullt den 6 september i sitt hem i Las Vegas efter en tapper kamp mot cancer. Han blev 72 år gammal.

Multifacetterad som spelare, kommentator, promotor, historieberättare, kolumnist och författare spelade Mike en banbrytande roll i den explosiva tillväxten av poker i USA och runt om i världen genom sitt arbete med Party Poker och World Poker Tour. Hans skicklighet i att popularisera spelet och hans filantropiska arbete gav honom smeknamnet ”Pokerambassadör” 2006 och inval i Poker Hall of Fame 2009. Han mottog en utmärkelse för sitt livsverk vid American Poker Awards 2016. År 2017 var Mike den andra personen som blev invald i World Poker Tour Honors Society. År 2020 hedrade World Poker Tour Mike genom att döpa om sin resande WPT Champion’s Cup till ”Mike Sexton WPT Champion’s Cup”.

Förd i Shelbyville, Indiana den 22 september 1947, började Mike spela poker på allvar medan han gick på Ohio State University med ett gymnastikstipendium. Efter att ha tjänstgjort i den amerikanska arméns 82nd Airborne Division 1970-1972 bosatte han sig i Fayetteville, North Carolina, där han arbetade som försäljare på dagarna och finslipade sina pokerkunskaper i hemmaspel på kvällarna. Han blev proffs 1977 och flyttade permanent till Las Vegas 1985. 1989 vann han ett armband i World Series of Poker i Seven-Card Stud/8.

En av hans många framgångar som spelare var att Mike vann det inledande World Poker Finals No-Limit-mästerskapet med 10 000 dollar i buy-in på Foxwoods 1992, han försvarade framgångsrikt sin seger från föregående år i Summer Four Queens No Limit-mästerskapet 1997, och han vann Grand Prix de Paris-mästerskapet i Paris, Frankrike, 2000 (på den tiden det största pokerevenemanget i Europa); vann World Series of Poker Tournament of Champions 2006 genom att besegra Daniel Negreanu för 1 000 000 dollar i en sju timmar lång heads-up-strid, vann de två första World Series of Poker One Drop-turneringarna 2012 och 2013, vilket han var den enda spelaren förutom Antonio Esfandiari som gjorde, och vann World Poker Tour Montreal Main Event 2016.

Mike var skaparen av två megaevent inom poker, det banbrytande Tournament of Champions 1999 och Party Poker Million 2001, ett event som bidrog till att Party Poker blev världens främsta pokersajt online. Mike var också aktiv inom filantropi och grundade PokerGives.org 2009 tillsammans med Linda Johnson, Jan Fisher och Lisa Tenner. År 2008 fick Mike Patriot Award av Paralyzed Veterans of America för sitt arbete med att stödja veteraners sakfrågor.

Inom sina många krönikor i Card Player Magazine och andra branschpublikationer har Mike skrivit två böcker: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005) och Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), en färgstark memoar om spellivets personligheter och växlingar. Under sin 50-åriga karriär som pokerspelare träffade och blev vän med de flesta av de största namnen i branschen, och många av dem finns med i Life’s a Gamble. Mikes personliga värderingar, lojalitet och hårda arbete gjorde honom till en allmänt älskad och respekterad person i pokervärlden.

Mike var djupt hängiven sin familj. Han efterlämnar sin son Ty Michael Sexton och Tys mamma Karen Sexton samt sina syskon Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton och Lance Sexton. Mikes äldre bror Tom Sexton dog 2013. Förutom sin glädje över att vara pappa till Ty var Mike en otrolig farbror till sina tio brorsdöttrar och systersöner. Hans ansträngningar att vårda sina familjerelationer var lika extraordinära som hans pokerframgångar.

PokerNews ansluter sig till resten av pokervärlden för att uttrycka sina kondoleanser till Sextons familj och minnas allt han gjorde för pokerspelet.

Sharelines
  • Söndagen den 6 september gick Poker Hall of Famer Mike Sexton bort efter en kamp mot prostatacancer

Share:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top