Thursday Feb 03, 2022

Sovjetunionens antireligiösa kampanj (1928-1941)

Alexander Zhurakovsky från Kiev var en mycket inflytelserik präst med stor kärlek, respekt och hängivenhet hos de trogna samt karisma och gott pastoralt ledarskap. Han anslöt sig till oppositionen mot Sergii efter sin stiftsbiskops död. Pater Zhurakovsky arresterades 1930 och dömdes till tio års straffarbete. Han led av tuberkulos och hade varit nära döden 1939 när han dömdes till ytterligare tio års hårt arbete utan att få se friheten en enda dag. Han dog inte långt därefter i ett avlägset läger i norr.

Sergii Mechev från Moskva, en annan mycket inflytelserik präst med karisma och hängivenhet erkände Sergii men vägrade att göra offentliga böner för sovjetregeringen. Han var tillsammans med sin far (också präst) framstående initiativtagare till de halvmonastiska kyrkliga brödraskapen i Moskva. Han arresterades första gången 1922 och 1929 blev han administrativt landsförvisad i tre år men släpptes 1933. År 1934 dömdes han till femton år i ett koncentrationsläger i Ukrainska SSR. När tyskarna invaderade 1941 sköts han liksom alla fångar med strafftider överstigande tio år av de retirerande sovjeterna.

Biskop Manuil (Lemesjevskij) i Leningrad hade retat upp regeringen genom sitt framgångsrika motstånd mot renoveringsivrarna redan när patriarken fängslades 1922, då få vågade förklara offentlig lojalitet mot honom. Nästan alla församlingar i Petrograd hade till en början hållits av renovationisterna och han var ansvarig för att få tillbaka dem. Han arresterades 1923 och efter att ha tillbringat nästan ett år i fängelse skickades han i tre års exil. Han återvände 1927, men fick inte bo i Leningrad. Han utnämndes till biskop i Serpukhov. Han hade varit lojal mot Sergii under 1927 års schism, men han fann kyrkans nya politiska linje alltför frustrerande och drog sig tillbaka 1929. Han kan ha funnit det moraliskt outhärdligt att befinna sig i samma stad som biskop Maxim (som nämns ovan) i det motsatta lägret, särskilt efter att Maxim arresterats. Han skickades i administrativ exil i tre år till Sibirien 1933. Efter sin återkomst arresterades han på nytt 1940 och anklagades för att ha spridit religiös propaganda bland ungdomar och dömdes till tio års straffarbete. Han släpptes 1945 och utnämndes till ärkebiskop i Orenburg där han uppnådde stora framgångar med att återuppliva det religiösa livet, vilket ledde till att han arresterades på nytt 1948. Han släpptes 1955 och tjänstgjorde som ärkebiskop av Cheboksary och metropolit i Kuibyshev. Han dog en naturlig död 1968 vid 83 års ålder. Han hade lämnat efter sig en ansenlig mängd vetenskapliga dokument, bland annat ett flerböckigt ”Who’s Who” av ryska biskopar från 1900-talet. Hans fall var betydelsefullt eftersom han överlevde perioden och sina många arresteringar, till skillnad från många av sina kollegor.

Den unge biskopen Luka (Voino-Yasenetskij), en av grundarna av universitetet i Tasjkent och dess första professor i medicin, chefskirurg vid universitetet och en lysande predikant. Han förblev lojal mot patriarken och han fängslades första gången i Tasjkent 1923, på grund av inflytande från renoveringsivrarna som kände att de inte kunde konkurrera med honom. Han anklagades officiellt för förrädiska förbindelser med utländska agenter i Kaukasus och Centralasien, och han förvisades till den avlägsna nordsibiriska staden Eniseisk i tre år. Efter att ha återvänt arresterades han återigen 1927 och förvisades till Archangelsk utan rättegång i ytterligare tre år. Han var lojal mot Sergii. Han arresterades på nytt 1937 och fick utstå sitt värsta fängelsestraff under de följande åren då han torterades i två år (bland annat genom misshandel, förhör som varade i veckor och matbrist) i NKVD:s fruktlösa försök att få honom att skriva under bekännelser. När detta misslyckades deporterades han till norra Sibirien. Efter krigsutbrottet 1941 fick hans unika expertis i att behandla infekterade sår staten att ta honom till Krasnojarsk och göra honom till chefsstörtläkare vid det största militärsjukhuset. Vid en ceremoni i december 1945 hedrades han med en medalj för sina insatser för krigsmedicinen. Under tjänsten kritiserade han regimen för att ha låst in honom i så många år och hindrat honom från att utöva sina talanger för att rädda fler. Han blev ärkebiskop i Tambov efter kriget. Han fick Stalinpriset 1946 för sin nya och utvidgade utgåva av sin bok om infekterade sår; han donerade prispengarna till krigsföräldralösa barn. Hans fall var också betydelsefullt på grund av att han överlevde.

Afanasii (Sacharov) en vicebiskop i Vladimir ärkestift. Han utnämndes till biskop 1921 och från 1921-1954 ägnade han sammanlagt inte mer än 2 ½ år åt att utöva biskopsfunktioner. Han arresterades 1922 i samband med kampanjen om kyrkans värdeföremål och dömdes till ett års fängelse. Han arresterades ytterligare fem gånger under de följande fem åren, vilket innebar korta fängelsestraff, exil och hårt arbete. Han fick veta att han skulle få vara ifred om han helt enkelt drog sig tillbaka eller lämnade sitt stift, men han vägrade att göra det. Han motsatte sig lojalitetsförklaringen 1927 och dömdes till tre års straffarbete i Solovki. Han genomgick ytterligare sju fängelser och landsförvisningar mellan 1930-1946, mestadels utan formella åtal; hans sista arrestering innebar mycket hårt manuellt arbete. Han var en av de mest respekterade ledarna i den underjordiska kyrkan under det tidiga 1940-talet, men han återvände till den patriarkala kyrkan i samband med valet av Alexii 1945, och han uppmanade andra i den underjordiska kyrkan att följa hans exempel och komma tillbaka. Han släpptes dock inte förrän 1954. Efter frigivningen hävdade han att hans överlevnad var tack vare minnet av trogna troende som av kärlek hade skickat paket till honom. Han dog 1962; hans fall var också anmärkningsvärt på grund av hans överlevnad.

Det fanns ett högt vördat kloster i närheten av Kazan som hade stängts i slutet av 1920-talet och nunnorna tvingades bosätta sig privat i det närliggande området. Gemenskapen hade brutit med Sergii. Myndigheterna tillät den lokala huvudkatedralen att öppna en gång om året den 14 februari, då de tidigare munkarna, nunnorna och lekmännen kom dit och höll gudstjänst. Den 14 februari 1933, under gudstjänsten, omringade en stor beväpnad NKVD-delegation kyrkan och arresterade alla som lämnade den. Två månader senare avrättades tio av dem och de flesta andra skickades till koncentrationsläger i fem till tio år. De anklagades för att ha deltagit i en oregistrerad gudstjänst.

En grupp geologer i den sibiriska taigan sommaren 1933 hade slagit läger i närheten av ett koncentrationsläger. Medan de var där bevittnade de en grupp fångar som leddes fram av lägervakter till ett nygrävt dike. När vakterna såg geologerna förklarade de att fångarna var präster och därför var motståndare till den sovjetiska regeringen, och geologerna ombads att gå därifrån. Geologerna gick till närliggande tält och därifrån bevittnade de att offren fick veta att om de förnekade Guds existens skulle de få leva. Varje präst, den ena efter den andra, upprepade då svaret ”Gud existerar” och sköts individuellt. Detta upprepades sextio gånger.

Fr Antonii Elsner-Foiransky-Gogol var en präst i Smolensk som arresterades 1922 och förvisades i tre år. År 1935 stängdes hans kyrka och han flyttade till en närliggande by. År 1937 fanns det bara två kyrkor kvar i Smolensk, och en av dem hade ingen präst, så de bad fader Antonii att bli deras pastor. Han gick med på det, men när flera tusen människor sedan bad om att få börja hålla gudstjänst igen med pater Antonii som präst, vägrade den lokala NKVD och varnade pater Antonii för att han skulle drabbas av konsekvenser. Framställningarna nådde regeringen i Moskva och fick ett positivt svar. Kyrkan skulle därför inleda gudstjänsterna med sin nya präst den 21 juli 1937, men natten före detta datum arresterades pater Antonii. Han sköts den 1 augusti.

I början av 1934 fördes tre präster och två lekmän ut från sitt Kolyma-läger med särskild regim till den lokala OGPU-administrationen. De ombads avsäga sig sin tro på Jesus och varnades för att om de inte gjorde det skulle de dödas. De förklarade då sin tro, och utan några formella anklagelser fördes de sedan till en nygrävd grav och fyra av dem sköts, medan en skonades och instruerades att begrava de andra.

I slutet av 1930-talet fanns det bara en öppen kyrka i Kharkiv. Myndigheterna vägrade att bevilja registrering för att prästerna skulle kunna tjänstgöra i den. Pater Gavriil var präst i Kharkiv, och på påsken i vad som kan ha varit 1936 kände han sig tvingad att gå till kyrkan och tjäna uppståndelsevakan. Han försvann efter detta och ingen såg honom igen.

I staden Poltava arresterades alla kvarvarande präster under natten mellan den 26 och 27 februari 1938. Deras anhöriga fick veta att alla var dömda till tio år utan rätt till korrespondens, vilket var en eufemism för dödsstraff.

Den äldre Sampson hade konverterat från anglikanism till ortodoxi vid 14 års ålder. Han fick en examen i medicin och en teologisk utbildning och 1918 anslöt han sig till ett klostergemenskap nära Petrograd. Samma år arresterades han och fördes till en massavrättning där han överlevde genom att bli skadad och täckt med de andra kropparna. Han räddades av andra munkkamrater från högen. Han blev senare präst. År 1929 arresterades han på nytt och släpptes 1934. Han arresterades igen 1936 och dömdes till tio års fängelse. Dessa år tjänstgjorde han som fängelseläkare i Centralasien, och därför ville myndigheterna inte släppa honom på grund av behovet av hans tjänst när hans strafftid tog slut 1946. Han rymde och vandrade genom öknen samtidigt som han lyckades undvika att bli tillfångatagen. Han fortsatte att arbeta som pastor utan lagliga papper. Han dog 1979 och blev ihågkommen som ett helgon av dem som kände honom.

Biskop Stefan (Nikitin) var läkare och detta hjälpte honom att överleva i koncentrationslägren genom arbete som lägerläkare. Han lät ofta de överarbetade och undernärda fångarna få stanna på sjukhuset för att återhämta sig. Lägermyndigheterna blev medvetna om detta och varnade honom för att en ny rättegång troligen väntade på honom med ett möjligt maximistraff på 15 år för att ha förstört den sovjetiska industrin genom att ta arbetare från sina arbeten. En sjuksköterska berättade för biskopen om en kvinna vid namn Matrionushka i Volga-staden Penza som han skulle be att be för honom, och han fick veta att Matrionushka inte behövde något brev eftersom hon kunde höra honom om han bad om hennes hjälp. Han ropade på hennes hjälp och den hotade rättegången uteblev och han släpptes flera veckor senare. Han flyttade till Penza för att hitta Matrionushka. När han träffade henne ska hon ha känt till intima detaljer om honom och att han hade bett om hennes hjälp, och hon berättade för honom att han hade bett till Herren för honom. Hon arresterades dock snart och transporterades till ett fängelse i Moskva där hon dog.

En biskop från Riazan arresterades tillsammans med en präst och en diakon 1935 för att han påstods ha stulit 130 kg silver.

Biskop Dometian (Gorokhov) ställdes inför rätta 1932 för svarthandel och för att ha skrivit antibolsjevikiska flygblad 1928. Han dömdes till döden, men detta omvandlades till åtta års fängelse. År 1937 kan han ha avrättats efter anklagelser om att ha organiserat ungdomar för spionage och terrorism.

En biskop i Ivanovo påstods driva ett militärt spionagenätverk bestående av unga flickor som bildade hans kyrkokör. Detta trots att Ivanovo inte hade något militärt värde och var en textilproducerande stad. Det hade dock förekommit kraftiga protester i Ivanovo mot kyrkostängningarna 1929-1930. Syftet med de uppenbart falska anklagelserna kan ha varit att förmedla budskapet att inte umgås med präster eller gå med i kyrkokörer om man ville undvika arrestering och avrättning.

Renovationisten M. Serafim (Ruzjentsov) påstods ha lett ett subversivt spionage-nätverk av munkar och präster, som använde altare för orgier och våldtog tonårsflickor som de smittade med könssjukdomar. Metropolit Evlogii i Paris påstods ha lett ett gäng terrorister i Leningrad som leddes av en ärkepräst. Ärkebiskopen Venedict (Plotnikov) i Kazan avrättades 1938 för att han påstods ha lett en grupp kyrkliga terrorister och spioner.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top