Thursday Feb 03, 2022

Vad är det som flyttar Death Valleys glidande stenar? | Earth

Videon ovan – från Slithering Stones Research Initiative – visar en berömd seglande, glidande eller glidande sten från Death Valleys Racetrack Playa i rörelse. Ser du den? Det är den stora stenen i förgrunden.

Och även om deras spår över Racetrack Playa – en torr sjöbotten i Death Valley – har observerats och studerats sedan början av 1900-talet, hade ingen någonsin sett stenarna i rörelse, förrän under de senaste åren.

I augusti 2014 meddelade en grupp (mycket tålmodiga) forskare med hjälp av Scripps Institution of Oceanography, NASA och andra att de hade löst mysteriet. Richard D. Norris och hans kusin James M. Norris sade att rörelsen kommer från mycket tunn fönsterglasis som ibland täcker den torra sjöbotten. När isen börjar smälta i den sena morgonsolen kan den brytas upp under lätta vindar. Flytande isplattor kan då trycka på stenarna, vilket gör att de rör sig och lämnar spår i ökenbotten. Den redaktörs- och expertgranskade tidskriften PLOS ONE publicerade deras studie.

De två kusinerna inledde sin undersökning av segelstenar 2011. Det var då de grundade vad de kallade Slithering Stones Research Initiative. De upprättade en väderstation i närheten av Racetrack Playa och lade till 15 av sina egna stenar på playa. De tillagda stenarna hade GPS-spårningsenheter monterade.

En av de GPS-instrumenterade stenarna och dess spår över Racetrack Playa. GPS-enheten, med sitt batteripaket, placerades i ett hålrum som borrats i toppen av stenen. Foto via PLOS ONE.

Segelstensspår, via PLOS ONE.

Sedan tittade de på. Den 4 december och den 20 december 2013 fångade deras uppställning – som använde sig av tidsförloppsfotografering – på kameran stenar som gled över playa med upp till 3-5 meter per minut. De såg många andra fall av seglande stenar också och blev de första människorna i världen att se stenarna i rörelse. De skrev:

Den största observerade stenrörelsen involverade >60 stenar den 20 december 2013 och vissa instrumenterade stenar rörde sig upp till 224 meter mellan december 2013 och januari 2014 i flera rörelsehändelser.

De sa att när de såg stenarna röra sig kunde de se orsaken:

I motsats till tidigare hypoteser om kraftiga vindar eller tjock is som driver bort stenar från playa-ytan, sker den process av stenrörelse som vi har observerat när det tunna, 3- till 6-millimeter stora isskiktet som täcker playa-poolen börjar smälta i den sena morgonsolen och bryts upp under svaga vindar på ~4-5 meter/sekund.

Flytande isplattor som är tiotals meter stora skjuter flera stenar med låga hastigheter på 2-5 meter/minut längs banor som bestäms av vindens riktning och hastighet samt av det vatten som flyter under isen.

Vi hörde för första gången talas om Death Valleys glidande stenar av en av EarthSkys Facebook-vänner, Chris Tinker. Han tog den här bilden av glidstenar vid Racetrack Playa och delade den med oss. Tack Chris!

Enligt Wikipedia är dessa segelstenar plattor av dolomit och syenit som varierar från några hundra gram till hundratals kilo.

Racetrack Playa stenar rör sig endast en gång vartannat eller vart tredje år och de flesta spår håller i tre eller fyra år. Stenar med grov botten lämnar raka strimmiga spår medan stenar med slät botten vandrar runt.

Vänligt att veta vad som får dem att röra sig! Om du har tid (6 minuter) kan du titta på videon nedan där bröderna Norris berättar sin historia.

Gillar du EarthSky? Anmäl dig till vårt kostnadsfria dagliga nyhetsbrev idag!

Bottom line: Forskare löste mysteriet om vad som får de berömda glidande eller slingrande stenarna i Death Valley att röra sig över Racetrack Playa.

Deborah Byrd skapade radioserien EarthSky 1991 och grundade EarthSky.org 1994. I dag är hon chefredaktör för denna webbplats. Hon har vunnit en galax av utmärkelser från radio- och vetenskapsvärlden, bland annat har en asteroid fått namnet 3505 Byrd till hennes ära. Byrd har varit vetenskapskommunikatör och utbildare sedan 1976 och tror på vetenskapen som en kraft för det goda i världen och ett viktigt verktyg för 2000-talet. ”Att vara redaktör för EarthSky är som att vara värd för en stor global fest för coola naturälskare”, säger hon.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top