Thursday Feb 03, 2022

Vad hände med Amerikas enda endemiska papegoja?

För hundra år sedan i dag drog den sista levande representanten för en hel ras av varelser sitt sista andetag, en förlust som knappt märktes av just de människor som fick allt att hända

Carolina parakeet (Conuropsis carolinensis), museiexemplar. (Tillbaka till: Smithsonian Institution,… National Museum of Natural History, Department of Vertebrate Zoology, Division of Birds / CC BY-NC-SA 3.0)

Smithsonian Institution via en Creative Commons-licens

Skönheten och genialiteten hos ett konstverk kan återskapas, även om dess första materiella uttryck är förstört; en försvunnen harmoni kan återigen inspirera kompositören; men när den sista individen av ett släkte av levande varelser inte längre andas, måste en annan himmel och en annan jord passera innan en sådan kan finnas igen.”

— Charles William ”Will” Beebe (29 juli 1877 – 4 juni 1962)

I dag för hundra år sedan dog den sista Carolinaparaketen, Conuropsis carolinensis, en hane som hette Incas, i fångenskap på Cincinnati Zoo. Även om han verkade ha dött av naturliga orsaker ryktades det att Incas dog av ett brustet hjärta eftersom hans partner och ständiga följeslagare sedan mer än tre decennier, Lady Jane, hade dött bara några månader tidigare. Det fanns inga överlevande, eftersom inga seriösa ansträngningar någonsin hade gjorts för att föda upp denna färgglada och sympatiska papegoja i fångenskap eller för att skydda den i det vilda.

Ironiskt nog hade Incas och Lady Jane flyttats in i samma hägn som rymde Martha, den sista passagerarduvan, som dog fyra år tidigare. (Läs mer om Martha och passagerarduvor här, här, här, här, här, här, här och här.)

Carolinasparaketen var en medelstor, långhalsig papegoja med mestadels grön fjäderdräkt, ibland med en tydlig blå färg, gul hals och gula kinder, ett rött eller orange huvud och en ljus, hornfärgad näbb. Det var den enda papegojarten som var endemisk i de kontinentala Förenta staterna, och den rörde sig längre norrut än någon annan samtida papegojart.

Vi är tämligen säkra på att det fanns två underarter (den västra underarten, C. c. ludovicianus, var migrerande medan den mer välkända östra underarten, C. c. carolinensis, var sedentär), vilket diagnostiseras av deras olika kroppsstorlekar och fjäderdräktfärger. Dessa två underarters geografiska utbredningsområden skiljdes åt av Appalacherna och överlappade varandra endast i ett mycket litet område (ref; figur 1).

Colina-parakiter förekom en gång i tiden överallt i låglandets lövskogar och skogskanter i de sydöstra och sydcentrala delarna av Förenta staterna, och ofta hittades de i eller i närheten av habitat för käpphuggare. Även om det nästan har försvunnit var canebreak ett viktigt ekosystem med myrar och floder som dominerades av Arundinaria gigantea, som är den enda bambuarten som är infödd i Nordamerika. Flodrör är idag en utrotningshotad art, liksom de fåglar, fjärilar och andra arter som är beroende av den, men denna växt var en gång i tiden utbredd i de skogbevuxna floddalarna i sydöstra USA, och dess utbredning sträckte sig så långt västerut som Oklahoma och Texas och så långt norrut som Maryland.

När europeiska bosättare invaderade det som skulle komma att bli USA förstörde de snabbt Carolinaparaketternas hem – den unika livsmiljön för kantareller och de omfattande östliga lövskogarna – för att ge plats åt jordbruk och städer. Men de anpassningsbara papegojorna var inte lätta att besegra: de utvidgade sina vanor och sin smak till att även omfatta odlade frukter, majs och andra sädesslag – en praxis som snabbt gav dem den bestående fiendskapen hos upprörda jordbrukare, som obevekligt jagade dem och sköt dem som skadedjur. De mycket sociala och sällskapliga Carolinaparakiterna gjorde denna masslakt ännu enklare genom att samlas i flockar i hundratal runt sina sårade och döende kamrater.

”Hela flocken svepte upprepade gånger runt sina liggande kamrater och slog sig återigen ner på ett lågt träd inom tjugo meter från den plats där jag stod”, skrev Alexander Wilson, en s.k. naturforskare, om sin egen skottlossning 1808, då han massakrerade en stor flock av dessa parakiter. ”Vid varje successiv avlossning, även om skurar av dem föll, tycktes dock tillgivenheten hos de överlevande snarare öka.”

I sin brådska att utrota det inhemska djurlivet och ersätta det med domesticerade ladugårdsdjur och odlingsväxter insåg tyvärr bara ett fåtal jordbrukare och naturforskare att Carolinaparakiterna var till nytta för dem, eftersom papegojorna var särskilt förtjusta i cockleburfrön. Hjärtat, Xanthium strumarium, är en utbredd växt som innehåller ett glukosidgift som är särskilt giftigt för levern. Carolinaparakiter var den enda kända arten som kunde äta denna växt eller dess frön utan att drabbas av några negativa effekter. Men de kan ha varit kapabla att överföra dessa giftiga effekter till djur som dödade och åt dem: En annan tidig naturforskare, målaren John James Audubon, noterade att tamkatter dog efter att ha ätit Carolinaparakiter. (Audubon noterade också att dessa papegojor var ”tolerabel föda”, vilket väcker frågan: hur kunde människor äta dessa papegojor men inte katter?)

Även när jordbrukarna decimerade dessa papegojor som skadedjur dödades de också för skojs skull (på samma sätt som passagerarduvorna) och så att deras färgglada kroppar och fjädrar kunde pryda kvinnors hattar i en obscen modeyttring. För att ytterligare öka trycket på artens minskande populationer importerade europeiska bosättare sina domesticerade honungsbin – ännu en invasiv främmande art – som sedan konkurrerade med Carolinaparakiterna om deras egna bohålor.

Livliga och charmiga Carolinaparakiter var underbara husdjur, enligt Paul Bartsch, en zoolog vid Smithsonian Institution som handmatade en Carolinaparakitkyckling. Mer än ett husdjur blev denna papegoja en uppskattad medlem av hans hushåll med namnet ”Doodles”. Doodles var en gåva från ornitologen Robert Ridgway, som uppfödde ett antal Carolinaparakiter i fångenskap.

Trots att det är lätt att föda upp denna art i fångenskap och väl medveten om att dess vilda populationer snabbt kollapsar, gjorde varken privata fågelodlare eller djurparker några seriösa ansträngningar för att föda upp Carolinaparakiter i fångenskap och eventuellt bevara arten för framtiden.

Kanske äcklades de av den enorma omfattningen av vad de hade gjort, eller kanske distraherades de av att jaga och döda farligare vilddjur – sina medmänniskor i det stora kriget – och ilskna jordbrukare tycktes ha tagit sitt förnuft till fånga eller tröttnat på sina blodsporter efter det att karolinasparaketen hade begränsats till vad som tycktes vara en ”bra livsmiljö” i centrala Florida. Papegojan sågs sällan utanför Florida efter 1860, men även då kunde dessa fåglar inte få en paus från människans förföljelse – den sista kända vilda papegojan sköts ihjäl i Okeechobee County i Florida 1904. Dr. Bartschs älskade följeslagare Doodles, som vid den tiden ansågs vara en av de sista levande representanterna för sin art, dog 1914, några år före Incas och Lady Jane. På 1920-talet betraktades arten som utdöd efter att flera decennier gått utan några bekräftade observationer. Som vid varje utrotning cirkulerade dock viskande rykten om att flockar av dessa papegojor på något sätt hade lyckats överleva i Floridas djupaste och mörkaste träsk, men efter ungefär 50 år dog även ryktena bort.

Vad var det som till slut fick Carolinaparaketen att gå över gränsen till utrotning? Var det den massiva förstörelsen av livsmiljön? Den otyglade skjutningen? Den till synes blygsamma handeln med sällskapsdjur?

”Enligt vår bedömning är sjukdom det hot som verkar stämma bäst överens med tillgänglig information om artens slutgiltiga försvinnande i centrala Florida, även om tidigare nedgångar i regionen sannolikt delvis hade orsakats av andra påfrestningar, såsom skottlossning och fångst för sällskapsdjurshandeln”, skriver Noel Snyder och Keith Russell (ref.).

Andra experter anser att sjukdom i kombination med konkurrens med förrymda honungsbin om bohålor var de slutliga orsakerna till att Carolinaparaketen dog ut.

Oavsett vad som var den sista spiken i Carolina-paraketens kista förlorade Nordamerika sin enda endemiska papegojart efter de europeiska bosättarnas ankomst, och denna förlust berodde troligen på en kombination av faktorer, särskilt omfattande förstörelse av livsmiljöer och obeveklig förföljelse.

Källor:

Kevin R. Burgio, Colin J. Carlson och Morgan W. Tingley (2017). Lazarus ekologi: Recovering the distribution and migratory patterns of the extinct Carolina parakeet, Ecology and Evolution, 7:5467-5475 | doi:10.1002/ece3.3135

Paul Bartsch (1906). A Pet Carolina Paroquet, Atlantic Naturalist

GrrlScientist (2012). Extinct Carolina parakeet gives glimpse into evolution of American parrots, The Guardian.

What Happened To America’s Only Endemic Parrot? | @GrrlScientist

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top